Jeff Schnaufer | Escritor / editor de First 5 LA

"¡Mamá!"

La voz emocionada de la niña irrumpió en la llamada telefónica.

Al igual que muchos otros padres de California que trabajan desde casa para mantenerse seguros durante la pandemia de coronavirus, la madre soltera al otro lado de la llamada se tomó un momento para hacerle saber pacientemente a su hija que tenía trabajo que hacer.

"Lo siento. Esperen ”, les dijo a los demás en la línea. Después de susurrarle en voz baja a su hijo, regresó con un suspiro y compartió un sentimiento común. "Los días y las semanas simplemente se están difuminando".

Si bien puede compartir sus desafíos, el trabajo de esta madre es diferente a la de la mayoría de los otros padres en California, ya que trabaja el teléfono desde casa en nombre de los niños de California y sus familias. Ella es Asambleísta Autumn Burke (D-Marina del Rey).

En el otro extremo de la línea estaban los miembros del equipo de Política y Defensa de First 5 LA que participaron en un primer Día de Defensa “virtual” el 21 de abril en conjunto con la Asociación de los Primeros 5 de California.

 

Desde que se instituyeron pautas de seguridad en el hogar en marzo para aplanar la curva del coronavirus, First 5 LA ha adaptado su política y sus esfuerzos de promoción al conectarse con funcionarios del gobierno del condado y del estado a través del correo electrónico, llamadas telefónicas y reuniones virtuales en línea para ayudar a influir en el estado y el condado. respuesta a COVID-19. Para el Día de la Defensa de este año, First 5 LA y otros First 5 en todo el estado reemplazaron las tradicionales reuniones en persona con los legisladores estatales en Sacramento con reuniones de Zoom y llamadas telefónicas.

Fue en estas "reuniones virtuales" donde el equipo de defensa y políticas de First 5 LA compartió cómo la agencia está apoyando a los niños y las familias durante la crisis de COVID-19 e instó a los legisladores a continuar apoyando los programas críticos para la primera infancia, algunos de los cuales son clave para la recuperación de la economía. mientras debaten el presupuesto estatal a la sombra de una posible recesión.

Entre los mensajes clave del equipo de First 5 LA: si los padres o abuelos de un niño que lo cuidan se ven afectados por el COVID-19, la vida de ese niño puede cambiar. Por lo tanto, se necesitan fondos y legislación continuos para los programas esenciales que apoyan a los niños pequeños y sus familias. Y si la economía de California se va a recuperar de esta crisis, el cuidado de los niños será esencial para que los padres regresen al trabajo.

“Estamos mejorando todos estos problemas, no solo el cuidado infantil sino el apoyo familiar, mejorando lo que los niños necesitan durante este tiempo”, dijo a Burke el vicepresidente de política y estrategia de First 5 LA, Kim Pattillo Brownson, en la llamada. "Es importante ver que los niños están incluidos en el paquete de recuperación y no un segundo pensamiento".

El equipo de First 5 LA se reunió con los principales campeones de la primera infancia en Sacramento, incluido Burke, Senadora María Elena Durazo (D-Los Ángeles), Senadora connie leyva (D-Chino) y El presidente de la asamblea, Anthony Rendon (D-Lakewood).

Además de Pattillo Brownson, el equipo del Día de Defensa de First 5 LA incluyó a la Directora Ejecutiva Kim Belshé, el Comisionado Romalis Taylor, el Director de Políticas Públicas y Asuntos Gubernamentales Peter Barth, el Estratega Senior de Asuntos Gubernamentales Jamie Zamora, la Estratega Política Senior Charna Widby, la Estratega Política Senior Ofelia Medina, La Estratega de Asuntos Gubernamentales Anais Duran y la Directora de Educación y Cuidado Temprano (ECE) Becca Patton.

LO QUE SE HA HECHO ... Y LO QUE SE NECESITA

Cuidado temprano y educación

Para compartir cómo la agencia está apoyando a los niños y las familias durante la crisis de COVID-19, Patton utilizó las reuniones de legisladores para describir la participación de First 5 LA en el trabajo del Equipo de Respuesta COVID-19 de Educación y Cuidado Temprano de Los Ángeles. El equipo de todo el condado está compuesto por agencias municipales, del condado, de cuidado y educación temprana, filantrópicas y de recursos y referencias.

Entre los logros del equipo se encuentra el lanzamiento de servicios mejorados de recursos y referencias para garantizar que los trabajadores esenciales tengan acceso al cuidado infantil. Además, el equipo ha lanzado un sitio web centralizado con recursos y orientación para padres / tutores y proveedores en www.lacoe.edu/childcare.

“También establecimos un proceso de distribución a través de agencias de recursos y referencias para cualquier cosa que los proveedores de cuidado infantil pudieran necesitar para continuar operando de manera segura: máscaras, guantes, pañales y otros suministros”, dijo Patton en la reunión con Burke. "También nos reunimos cada dos semanas y organizamos llamadas para proveedores".

Pero se puede hacer más, señaló el equipo de First 5 LA. Y ahí es donde los legisladores pueden intervenir.

Antes del COVID-19, 60,000 familias ya estaban en una lista de espera de cuidado infantil. Con el cierre de los centros y el aumento de la necesidad de servir a la fuerza laboral esencial, los proveedores no pueden proporcionar servicios adicionales de cuidado infantil sin fondos adicionales.

En la reunión con Burke, Medina señaló que si bien los $ 100 millones asignados al cuidado infantil por el gobernador Newsom el 10 de abril en respuesta a la pandemia eran muy necesarios, solo la mitad de eso se asignó para cubrir el cuidado infantil de los trabajadores esenciales. Y no es suficiente.

“$ 50 millones solo cubren a 20,000 familias durante dos meses. Antes de la pandemia, teníamos 60,000 trabajadores en la lista de espera ”, le dijo Medina a Burke.

First 5 LA pregunta a Burke y a otros legisladores a Apoyar la liberación de fondos federales de la Subvención en bloque para el desarrollo del cuidado infantil (CCDBG) y reutilizar los fondos estatales que ya fueron asignados por única vez. ampliar el acceso al cuidado infantil a los trabajadores esenciales. Se espera que California reciba $ 339 millones en fondos de CCDBG, con $ 133 millones para el condado de Los Ángeles, y tiene fondos restantes asignados por única vez en el presupuesto 2019-2020 que pueden reutilizarse para el cuidado infantil de emergencia.

Los proveedores de cuidado infantil también están luchando contra la falta de estabilidad, señaló Medina en una llamada virtual de Zoom con el senador Durazo.

“Varios proveedores pudieron cerrar por su propia seguridad”, dijo Medina. “La disposición de exención de responsabilidad significa que continúan recibiendo fondos, pero solo durante 30 días. Y en cuanto al paquete de estímulo federal, los fondos se han agotado; muchos proveedores no pudieron obtener esos fondos ".

Incluso en una llamada virtual de Zoom, fue fácil ver que Durazo levantaba las cejas.

 

“¿Los préstamos para pequeñas empresas ayudaron a los proveedores? ¿Cuánto pudieron beneficiarse? " Preguntó Durazo.

“Un número mínimo de nuestros proveedores pudo postularse”, respondió Medina.

First 5 LA está pidiendo a Durazo y a otros legisladores que extender la disposición de exención de responsabilidad provista en el Proyecto de Ley del Senado (SB) 117 hasta el final de la pandemia de COVID-19, lo que eliminaría los requisitos de presentación de informes y asistencia para los programas de cuidado infantil. La extensión de la disposición de exención de responsabilidad agregaría estabilidad al sistema de cuidado infantil al garantizar que los proveedores de cuidado infantil puedan planificar y soportar la incertidumbre que seguirá trayendo COVID-19.

Asegurar que los programas de cuidado y educación temprana no caigan bajo el eje presupuestario similar a la Gran Recesión de 2008 fue otro punto crítico planteado durante las reuniones. En 2008, anotó Medina, los programas de cuidado infantil y preescolar se recortaron en $ 1 mil millones, lo que redujo el presupuesto estatal total de cuidado infantil en un tercio.

Como resultado de estos recortes, California perdió aproximadamente 110,000 asientos de cuidado infantil, o el 25 por ciento, entre 2008 y 2013.

En consecuencia, First 5 LA solicita mayor financiamiento para los programas de ECE mientras el gobernador y la Legislatura trabajan para desarrollar un presupuesto de carga de trabajo que reconozca que el cuidado infantil seguirá siendo un servicio esencial durante la pandemia, así como durante la recuperación económica por venir.

 

“A medida que los trabajadores regresen a sus trabajos, necesitarán cuidado infantil. Es esencial para mantener la economía en marcha ”, dijo Medina. "Una de las cosas que escuchamos de los proveedores es que están listos para ayudar, pero necesitan fondos para hacerlo".

Después de su reunión con First 5 LA, el presidente de la asamblea Rendon expresó su continuo apoyo al cuidado infantil.

 

 

“Siempre he dicho que la educación infantil y el cuidado infantil son la base de todo lo que esperamos lograr en California”, dijo Rendon en un comunicado. "Eso nunca ha sido más claro que ahora, cuando los trabajadores esenciales necesitan tener un lugar seguro y acogedor para sus hijos para que puedan hacer el trabajo que hará que California supere la crisis de COVID y se encamine hacia la recuperación económica".

Visitas a domicilio y telesalud

Cuando se trata del impacto de COVID-19 en la salud de las familias, First 5 LA enfatizó la importancia de dos áreas: visitas domiciliarias y telesalud.

“Hemos estado trabajando de cerca con nuestros visitantes domiciliarios”, le dijo Widby a Durazo. "Los visitantes domiciliarios son fundamentales durante este tiempo".

Los apoyos familiares como las visitas domiciliarias son importantes, ahora más que nunca, ya que las familias que ya enfrentan necesidades complejas se han visto envueltas en el caos y un mayor aislamiento social debido al COVID-19. Los visitadores domiciliarios son un vínculo fundamental de apoyo para las familias que enfrentan una variedad de desafíos que se verán agravados por esta crisis.

Programas de visitas domiciliarias financiados por First 5 LA, como Bienvenido bebé y visitas a hogares seleccionados programas, han comenzado a girar para adaptarse a nuevas formas de llegar a las familias, incluida la ampliación de las visitas domiciliarias virtuales y la entrega de pañales y otros suministros muy necesarios.

First 5 LA está pidiendo a Durazo y a otros legisladores que instar a la Administración de Newsom a proporcionar flexibilidad de emergencia utilizar fondos para capacitar a los visitadores domiciliarios para que brinden servicios a través de la tecnología y brinden necesidades tangibles a las familias, incluida la tecnología, la fórmula, los pañales y más; permitir que las visitas virtuales se consideren visitas domiciliarias hasta el final del año calendario; y mantener todos los fondos para los niveles de personal de los programas de visitas domiciliarias.

La telesalud limita las interacciones físicas entre el paciente y el proveedor, protegiendo a ambos de la propagación o contracción sin saberlo del virus COVID-19. La telesalud también brinda a las familias la oportunidad de recibir apoyo de salud mental y que los proveedores examinen a un paciente para detectar experiencias adversas en la infancia (ACE), ya que las experiencias traumáticas, como que un miembro de la familia se enferme o pierda su trabajo debido a COVID-19, puede dañar el cerebro óptimo. desarrollo durante un período crucial para el crecimiento.

“La telesalud se ha adoptado muy rápidamente en la mayoría de los entornos de atención médica debido a la crisis”, dijo Widby a Durazo. “La telesalud permite que las familias reciban apoyos de salud especializados, lo cual es especialmente importante durante este tiempo, ya que las familias experimentan aislamiento y otros factores estresantes. Nosotros pida que continúe apoyando la telesalud después de la crisis."

Jennifer Richard, jefa de personal de Durazo, preguntó: "¿Por qué habría una mayor necesidad de telesalud después de la crisis que ahora?"

“Nuestro futuro es incierto”, respondió Widby. “Puede haber familias que todavía estén desempleadas y habrá familias que han estado aisladas y necesitan apoyo para volver a conectarse, así como familias que todavía están desempleadas y necesitan apoyo continuo”.

En la reunión con Burke, el comisionado de First 5 LA, Romalis Taylor, también enfatizó la importancia de la telesalud y las visitas domiciliarias.

“Quiero señalar que las visitas domiciliarias y la telesalud van a llegar a comunidades a las que es difícil llegar, que pueden tener problemas con el transporte y es posible que no obtengan los servicios que necesitan durante esta crisis”, le dijo Taylor a Burke. “Es muy importante que continuemos con la telesalud. Necesitamos mirarlo a medida que avanzamos. Tenemos el 30 por ciento de las muertes por coronavirus entre los latinos. Es muy importante que encontremos ayuda para estas comunidades ”.

 

Burke dijo que el coronavirus ya había comenzado a cambiar algunas mentes en la capital del estado sobre la brecha digital que rodea a la telesalud.

“Hoy comenzamos una conversación sobre telesalud en una llamada de caucus”, dijo Burke. “Mucha gente que no la defendía ha cambiado de opinión. Creo que estamos teniendo una conversación sobre cómo expandirlo. Nos damos cuenta de que existe una brecha digital ".

UN RECURSO DE CONFIANZA

Después de que el equipo de First 5 LA hizo sus pedidos, el primer Día de Defensa Virtual terminó con los legisladores expresando su gratitud por el trabajo de la agencia y por ser un recurso confiable sobre temas de la primera infancia.

“Aprecio mucho todo su trabajo”, dijo Durazo. “Estuve en un centro de distribución de alimentos esta mañana e hice una entrevista. Me preguntaron qué se necesitaba. Dije: 'Bueno, los proveedores de cuidado infantil que no tienen pañales, no tienen artículos de limpieza, tenemos que hacer algo al respecto'. Sus ejemplos se quedaron conmigo ".

Luego Durazo hizo su propia solicitud a First 5 LA.

“Mencionaste el Caucus de Mujeres. Nos reuniremos con el gobernador. ¿Hay alguna pregunta en particular que deba hacer? " Durazo le dijo a Pattillo Brownson. “Hemos dicho que el cuidado infantil es una prioridad. Les pediría que nos ayuden a hacer la mejor presentación al gobernador ”.

Pattillo Brownson asintió. "Lo haremos."

Después de todo, la vida se trata de aparecer y hacer un seguimiento, señala el director ejecutivo de First 5 LA, Kim Belshé. Ya sea en persona o virtualmente.

“Hay un dicho que dice que el 80 por ciento de la vida está apareciendo”, dijo Belshé, quien describió La respuesta de First 5 LA a la pandemia de coronavirus en el sitio web de la agencia. “Estoy muy orgulloso de nuestro equipo de políticas, que trabajó en colaboración con nuestro equipo de programas, los comisionados, los defensores de Sacramento y los socios de First 5 Association, para garantizar que First 5 LA asistiera al Día de defensa anual de First 5.

“Virtual o en persona, lo que importa es estar presente, involucrar a los tomadores de decisiones, abogar por políticas equitativas que den prioridad a los niños pequeños en el contexto de COVID-19 y más allá, y llevar la voz de los padres y proveedores directamente a los tomadores de decisiones. ¿De qué se trata el otro 20 por ciento de la vida? Siguiendo. Tenemos trabajo por hacer y tengo confianza en nuestro equipo para continuar siendo una voz fuerte para nuestros hijos; nos presentaremos y haremos un seguimiento. Para los niños. Todos los niños ".




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