En reconocimiento de marzo como el Mes de la Historia de la Mujer, destacamos los logros de mujeres inspiradoras en todo el condado de Los Ángeles que hacen importantes contribuciones todos los días para eliminar los prejuicios y la discriminación de nuestras vidas e instituciones. A través de la serie destacada de este mes, celebramos a mujeres como Melisssa Franklin, EdD, MBA, que aportan significado al tema del Mes de la Historia de la Mujer 2024, "Mujeres que abogan por la equidad, la diversidad y la inclusión".

El Dr. Franklin es un líder en transformación de sistemas con más de 25 años de experiencia en desarrollo organizacional, participación comunitaria y estrategias de comunicación para agencias públicas, organizaciones filantrópicas e iniciativas comunitarias. Ella es la primera directora negra de Salud Materna, Infantil y Adolescente (MCAH, por sus siglas en inglés) del condado de Los Ángeles, que depende de la Oficina de Promoción de la Salud del Departamento de Salud Pública.

Nombrada Directora de MCAH en noviembre de 2022, la Dra. Franklin supervisa programas que apoyan la salud y el bienestar de personas embarazadas, bebés y niños, incluida la Iniciativa Afroamericana de Prevención de la Mortalidad Infantil y Materna (que ella codiseñó y lanzó en 2018 como premio Pritzker). Fellow), Programa de salud infantil negra, Coalición contra el asma, Programa de prevención del envenenamiento por plomo en la infancia, Ayúdame a crecer, Programas de visitas domiciliarias, Asociación de enfermeras y familias y Desarrollo juvenil positivo.

¿Qué estrategias o enfoques ha encontrado más efectivos para promover la inclusión y combatir la discriminación dentro de contextos o entornos importantes para usted?

Lo primero es empezar conmigo y con mi forma de pensar. En este viaje, me he dado cuenta de que ya estoy liberado como ser humano, plenamente encarnado con dignidad, agencia y poder. La labor de promover la inclusión y combatir la discriminación consiste tanto en liberar a los sistemas de prácticas nocivas que continúan perpetuando el daño como en liberar a las personas de esos sistemas.

En segundo lugar, no hay cambio sin un “nosotros” que lo haga realidad. Las políticas, prácticas, recursos y programas son útiles pero no llegarán muy lejos, en términos de impacto, sin la voz del PUEBLO, moviéndose en solidaridad. Esto incluye a las personas que trabajan dentro de los sistemas de atención.

Dicho esto, para esto debe ser fundamental el compromiso de amplificar las voces y la sabiduría de las personas con experiencias vividas, así como de los líderes comunitarios, garantizando que sus perspectivas informen cada decisión importante que se tome en nombre de las comunidades. Además, doy prioridad a modelar la humildad cultural, la inclusión y el liderazgo autorreflexivo, reconociendo el poder transformador de estas cualidades. Apoyándose en la ampliación del sistema y el avance de políticas como estrategias revolucionarias.

Por último, no se puede decir lo suficiente sobre la importancia de generar impulso en torno al amor, la alegría y la abundancia como resultados. Apenas hacerlo simplemente no es suficiente para mí. Mis bebés y yo sobrevivimos a sus nacimientos, pero no puedo decir que hayamos prosperado. El quid de la cuestión es que algunas comunidades han sido víctimas de una frustración desatentiva de su acceso al bienestar por parte del racismo, los prejuicios, la discriminación y la injusticia económica. Soy muy claro al respecto e invito a otros a aprovechar las posibilidades que se abren cuando juntos adoptamos la equidad y la inclusión como parte del ADN de los sistemas y no como un proyecto paralelo.

¡Al final del día, para mí, todo es amor, cariño! El resto del trabajo consiste simplemente en ayudar a las personas y a los sistemas a darse cuenta de ello y a caminar en esa dirección.

Cuando sientes que no estás progresando, ¿cómo sigues adelante?

A veces lloro, a veces hablo con un amigo, tengo una práctica espiritual y hago una pausa para que la causa centre mi atención en la gratitud. Cuando hago eso, me concentro en dónde se está logrando progreso y en los valientes agentes de cambio de nuestro condado que logran ese progreso. Aprecio que en nuestro condado tengamos el apoyo del liderazgo del Departamento de Salud Pública y de la Junta de Supervisores para centrar la equidad y trabajar con una lente de justicia. Esto hace que sea más fácil recordarme a mí mismo que la injusticia que estamos combatiendo lleva siglos desarrollándose, por lo que aliviar el sufrimiento que causa también es un largo camino.

También dirijo mi atención a las personas con las que trabajo, incluido el maravilloso equipo de Salud Materna, Infantil y Adolescente que está haciendo lo mismo. Tengo un dicho: “Está bien, todo está bien”, y así es como me vuelvo a conectar con la esperanza que tengo en mi corazón de un futuro mejor y de una normalización del amor y la alegría como resultados que absolutamente todo ser humano merece.

¿Cuál es tu actividad o rutina favorita de cuidado personal? 

Cambia según cómo sea mi vida ese día o semana: bailar, patinar, dibujar son algunas de esas cosas, pero los abrazos con mis hijos y mi esposo encabezan la lista.




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