El comienzo de cada año generalmente se asocia con nuevos comienzos. El comienzo de 2019 es particularmente estimulante para los defensores de la primera infancia en California: un nuevo gobernador, nuevas propuestas presupuestarias y nuevas ideas legislativas centradas en los niños de California.

Pero el comienzo del año también es un recordatorio importante de que el cambio de política requiere un enfoque a largo plazo en la implementación y el seguimiento, no solo en la aprobación de proyectos de ley y presupuestos.

A lo largo de 2018, First 5 LA y nuestros socios abogó por cambios en las políticas estatales que apoyan a los niños pequeños y sus familias. Si bien el gobernador Brown firmó el presupuesto del año fiscal 2018-19 el verano pasado y la legislación se firmó en el otoño, muchos de esos proyectos de ley y planes de gastos recién están comenzando a implementarse ahora y continuarán implementándose en los meses y años venideros. .


Por ejemplo, por primera vez en la historia de California, el presupuesto estatal actual incluye nuevos fondos para programas de visitas domiciliarias, una inversión histórica para apoyar a las familias desde los primeros momentos posibles. First 5 LA celebró la creación de CalWORKs Home Visiting Initiative (HVI), que proporciona $ 158 millones en fondos de varios años para apoyar a condados como Los Ángeles que brindan servicios basados ​​en evidencia a familias que reciben apoyo de CalWORKs, la asistencia en efectivo del estado para personas de bajos ingresos. familias de ingresos.


Además, el presupuesto incluyó aumentos importantes en el tamaño de las subvenciones de CalWORKs. Se asignarán aproximadamente $ 360 millones al año a las familias de bajos ingresos de California para garantizar que ningún niño de una familia que reciba asistencia en efectivo del estado viva en la pobreza extrema.

Ambas victorias presupuestarias para las familias fueron promulgadas por el gobernador en junio pasado, pero ninguna ha comenzado a beneficiar a las familias. Los aumentos de subvenciones de CalWORKs entrarán en vigencia a partir de abril, casi un año después de que se aprobó el cambio de política. Actualmente, los condados están en el proceso de finalizar los acuerdos de subvención con el Departamento de Servicios Sociales (DSS) del estado para lanzar formalmente el HVI. Mientras tanto, defensores y expertos en políticas, incluido First 5 LA, continúan colaborando con el DSS y el Departamento de Salud Pública de California, que opera el programa de visitas domiciliarias maternoinfantiles en la primera infancia (MIECHV, por sus siglas en inglés), financiado con fondos federales, para respaldar la alineación, la coordinación y la coordinación de los programas de MIECHV y HVI. e implementación.

Además del presupuesto, la legislación aprobada por la legislatura y el gobernador generalmente entra en vigencia el 1 de enero después de la firma del proyecto de ley. Esto significa que varias facturas en La agenda legislativa de First 5 LA's 2018 recién ahora están entrando en vigencia, a pesar de que fueron firmados por el gobernador hace casi cuatro meses, y algunos requerirán un monitoreo continuo para garantizar su implementación.

Por ejemplo, el año pasado, First 5 LA apoyó firmemente el Proyecto de Ley de la Asamblea (AB) 605 del asambleísta Kevin Mullin (D - San Mateo) que facilita que los proveedores de aprendizaje temprano atiendan a bebés, niños pequeños y niños mayores. Antes de que se firmara este proyecto de ley en septiembre pasado, California era uno de los pocos estados que requería que los proveedores de cuidado infantil tuvieran licencias separadas para atender a niños de 0 a 3 años y niños de 4 años en adelante. Como resultado, muchos proveedores optaron por atender solo a bebés y niños pequeños o niños mayores, lo que dificulta que las familias mantengan el acceso al cuidado infantil.

Pero a partir del 1 de enero de este año, DSS deberá crear una licencia de cuidado infantil única e integrada para los proveedores que atienden a niños desde el nacimiento hasta el primer grado. Dado que se necesitará tiempo para crear una nueva estructura de licencias, la legislación permite que DSS desarrolle e implemente el cambio de política antes del 1 de enero de 2021, dos años a partir de hoy y casi 26 meses después de que AB 605 se promulgue como ley.

Entonces, mientras nos unimos a otros campeones de la primera infancia en la expectativa de una nueva legislación, nuevos presupuestos y nuevas oportunidades para los niños pequeños y sus familias en California en 2019, también nos recordamos que tenemos un trabajo continuo para garantizar que las políticas que se han cambiado en papel también se modifican en la práctica.



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