Jeff Schnaufer | Primer escritor y editor de 5 L

26 de abril de 2018

La niña estaba sucia, vestía ropa arrugada y nunca parecía sonreír. Pasó la mayor parte de su tiempo sola en su escuela primaria de Compton. Ninguno de los otros niños quería estar cerca de ella.

Excepto Antoinette Andrews-Bush.

“Mis amigos y yo decidimos hacernos amigos de ella cuando otros no lo harían”, recuerda Andrews-Bush.

Para la niña, fue una semana en quinto grado como ninguna otra: tenía amigos con quienes sentarse en el almuerzo, compartir una risa y jugar con ellos en el recreo. Amigos que, simplemente, la hacían sentir valorada.

Luego, ese fin de semana, murió la niña.

Un incendio en la casa de su abuela se cobró la vida.

Andrews-Bush absorbió el impacto de la pérdida lo mejor que pudo. Ella y sus amigos lloraron a su nuevo amigo y celebraron el poco tiempo que pasaron juntos.

“Nos alegramos de haberla hecho sonreír”, dijo.

"A lo largo de la historia, el corazón del cambio siempre ha sido la gente". -Antoinette Andrews-Bush

De esa temprana tragedia brotó un pensamiento que ayudaría a impulsar a Andrews-Bush a lo largo de su vida.

“Nadie conoce sus últimos días”, dijo Andrews-Bush. “¿Quién se asegura de que tengan un recuerdo feliz? Tiene que haber alguien que marque la diferencia. ¿Por qué no yo?"

Hoy, Andrews-Bush continúa asegurándose de que los niños pequeños y sus familias sepan que son importantes. Como directora del Departamento de Comunidades de First 5 LA, supervisa el Best Start iniciativa, la inversión característica de First 5 LA para asociarse con miembros de la comunidad (padres, residentes y organizaciones locales) para generar enfoques nuevos, empoderadores e innovadores que mejoren las vidas de los niños desde la etapa prenatal hasta los 5 años.

Con la investigación revelando que a las familias les va mejor cuando viven en comunidades sólidas y solidarias, Best Start brinda la oportunidad para que los padres, residentes, organizaciones, organizaciones sin fines de lucro, funcionarios electos y otras partes interesadas mejoren de manera colaborativa los vecindarios para que los niños pequeños puedan prosperar e ingresar al jardín de infantes listos para tener éxito en la escuela y en la vida. Primeros 5 LA creados Best Start Asociaciones comunitarias, dentro de 14 comunidades específicas, para apoyar la colaboración en torno a una visión compartida para los niños pequeños.

Y así como todos aprendemos a ampliar nuestro paso a medida que avanzamos hacia la independencia, Best Start en mayo dará un paso crucial hacia la siguiente etapa de su desarrollo.

En lugar de que First 5 LA proporcione apoyo operativo directo para Best Start Como lo ha hecho desde que se crearon las 14 asociaciones comunitarias en 2009 y 2010, las 14 comunidades pasarán a una nueva estructura de red regional y local que ampliará los recursos y ofrecerá a los padres, familias y miembros de la comunidad voces más fuertes y nuevas oportunidades para dar forma a la visión y agenda para niños pequeños. Algunos de los factores utilizados para determinar las regiones incluyeron: historia o infraestructura compartida; proximidad; Distrito de Supervisión; potencial para el aprendizaje intercomunitario y la retroalimentación comunitaria. Los contratos para los nuevos beneficiarios de la red regional fueron aprobados por unanimidad por los Comisionados de First 5 LA en la reunión de la Junta del 12 de abril.

Para Andrews-Bush, la transición es un comienzo y un final bienvenidos, como dicen los Beatles, "un camino largo y sinuoso".

"La inversión de First 5 LA en Best Start se trata de amplificar la voz colectiva de las personas: padres, residentes y representantes de organizaciones ".-Antonieta Andrews-Bush

“A lo largo de la historia, el corazón del cambio siempre ha sido la gente”, dijo Andrews-Bush a la Junta en la reunión del 12 de abril. "La inversión de First 5 LA en Best Start se trata de amplificar la voz colectiva de las personas (padres, residentes y representantes de organizaciones) que se preocupan profundamente por asegurarse de que las comunidades sean lugares donde los niños y las familias puedan prosperar.

“Hemos luchado para hacer esto bien. Aprendimos algunas lecciones muy valiosas sobre lo que funciona y lo que no funciona. Una de las cosas que aprendimos es que First 5 LA no debe brindar apoyo operativo directo a las asociaciones comunitarias. Como entidad pública, nuestras políticas y prácticas no son lo suficientemente flexibles y receptivas para respaldar el trabajo en evolución de las asociaciones. Y cuando tenemos el control de los aspectos operativos de las asociaciones, inhibimos involuntariamente la gobernanza local y la propiedad comunitaria. Los miembros de la comunidad han compartido sus frustraciones sobre esto, y nosotros también hemos tenido frustraciones. Así que nos embarcamos en un viaje de aprendizaje y desarrollo ".

Este viaje, que duró tres años, incluyó aportes de más de 100 miembros de la comunidad y partes interesadas y recibió orientación de los Comisionados, culminó en siguiendo la nueva estructura de red regional y local con una inversión inicial de $ 16,538,500 hasta junio de 2019:

Los beneficiarios de la red regional para cada región son:

  • Best Start Región 1 - Para Los Niños
  • Best Start Región 2 - Consejo de salud comunitario
  • Best Start Región 3 - Centros Familiares El Nido
  • Best Start Región 4 - Asociación sin fines de lucro
  • Best Start Región 5 - Oficina de Niños del Sur de California

Trabajando juntas, las organizaciones de redes regionales y locales cumplirán funciones a nivel regional y local para promover la sinergia entre las comunidades en áreas como el aprendizaje, la movilización de recursos y la promoción, al tiempo que brindarán apoyo directo para cada una de las 14 asociaciones comunitarias.

“La subvención de First 5 LA es para el beneficiario de la red regional, pero el apoyo es muy local”, dijo Andrews-Bush. “Estos beneficiarios representan red de socios que trabajarán juntos para cumplir con los roles de la red regional y local que apoyan las operaciones y el trabajo de las asociaciones comunitarias. Estamos muy emocionados de trabajar con un grupo tan diverso de socios organizacionales ".

A corto plazo, la transición al modelo regional / local para la Best Start Las asociaciones comunitarias:

  1. Facilitar la continua evolución de la Best Start asociaciones comunitarias;
  2. apoyar la sostenibilidad a largo plazo de su trabajo;
  3. proporcionar recursos más flexibles que se basen en las fortalezas de las comunidades;
  4. cultivar voces más fuertes de los padres y la comunidad a nivel regional y local; y
  5. crear nuevas oportunidades para dar forma a una agenda comunitaria que genere un mayor impulso en torno a una visión compartida para los niños.

Al final de la corriente de First 5 LA Plan Estratégico 2015 – 2020, se prevé que la nueva estructura de red regional y local cumpla con los siguientes objetivos:

  • Objetivo n. ° 1: Para 2020, las asociaciones comunitarias tienen una estructura que refleja las capacidades, los valores y el enfoque necesarios para cultivar una sólida colaboración entre padres, residentes y organizaciones en torno a una visión compartida para los niños desde la etapa prenatal hasta los 5 años y sus familias.
  • Objetivo n. ° 2: Para 2020, las asociaciones comunitarias están posicionadas con las relaciones, las habilidades y los recursos necesarios para impulsar una agenda de cambio comunitario que promueva cambios de políticas y sistemas en su comunidad.

Quizás nadie en la Junta de First 5 LA sepa más sobre el potencial de la nueva estructura regional y local que el comisionado Romalis Taylor, un exlíder con el Best Start Asociación Comunitaria Compton-East Compton. Compartió sus pensamientos en el video a continuación:


Dos novedades importantes acompañaron la creación de la nueva estructura: se creó con la ayuda de un primer equipo de transición compuesto por tres docenas de miembros de los 14 Best Start asociaciones comunitarias. Y por primera vez, 19 miembros de la comunidad se unieron al personal de First 5 LA en las revisiones de propuestas y entrevistas con organizaciones que solicitaron servir como beneficiarios de la red regional.

“Sentí que mi voz importaba”, dijo Alejandra Castillo, quien representó a la Best Start Metro LA Community Partnership en el equipo de transición. "Debido a que se tomaron el tiempo para escucharnos, lo que vendrá en el futuro con las redes regionales es más grande de lo que hemos podido lograr hasta ahora".

"Debido a que se tomaron el tiempo para escucharnos, lo que vendrá en el futuro con las redes regionales es más grande de lo que hemos podido lograr hasta ahora". - Alejandra Castillo

Castillo dijo que se sintió “un poco más tranquila y feliz porque ya no será una comunidad, sino cuatro comunidades (en Best Start Región 1). Vamos a ser más fuertes. Con esta transición, podremos compartir más nuestras opiniones y poder compartir los desafíos que enfrentamos. Y juntos, podemos encontrar soluciones que beneficien a la comunidad ".

Best Start Patricia, miembro de la Asociación Comunitaria de Compton-East Compton (el apellido se reserva), dijo que el tiempo que pasó en el proceso de revisión del concesionario fue “una buena experiencia. Lo calificaría en el percentil 90 ".

Como contadora en el mundo empresarial, Patricia espera que la nueva estructura de red regional / local refine el proceso actual que está en marcha para las aprobaciones de patrocinio de eventos comunitarios, que pueden ofrecer útiles escolares gratuitos y juguetes educativos para las fiestas que motiven a los niños a aprender: posesiones que de otra manera las familias de bajos ingresos podrían prescindir.

“El proceso regional acelerará los procesos y llevará los recursos y la información a las familias dentro de la comunidad”, dijo Patricia.

Por supuesto, como con cualquier cambio, la transición a la estructura de red regional / local generó tanto esperanzas como preocupaciones.

En la reunión de la Junta de abril, Best Start Kathy Schreiner, miembro de Panorama City & Neighbors Community Partnership, quien sirvió en el equipo de transición, dijo a los comisionados que “estamos emocionados, pero ansiosos. Y eso probablemente sea normal desde donde estamos ”.

Schreiner expresó su esperanza de que la nueva estructura regional / local “dará como resultado una mayor flexibilidad y una respuesta más rápida cuando queramos poder hacer cosas” y que las asociaciones puedan centrarse más en sus propios proyectos y no en los iniciados por First. 5 LA.

Best Start La miembro de Wilmington Community Partnership, Connie Kraml, quien sirvió en el equipo de transición, expresó su preocupación sobre la fluidez de la transición hoy y la sostenibilidad mañana.

“En nuestra comunidad, todavía estamos trabajando a través de ese proceso para educar a la comunidad para mantener estas asociaciones para cuando las comunidades dirijan estas asociaciones en el futuro”, dijo Kraml.

Maria Ochoa, miembro del equipo de transición, cree que la nueva estructura "será mejor" para los niños pequeños y sus familias en su Best Start Asociación Comunitaria del Sureste de Los Ángeles. Sin embargo, se preguntó si los miembros de la asociación, en particular los padres, tendrán voz en la evaluación del trabajo realizado por los beneficiarios.

"¿Se les permitirá a los padres evaluar las agencias regionales y locales para ver si están haciendo un buen trabajo?" Preguntó Ochoa. “Me gustaría que alguien hiciera una evaluación cada seis meses y que los padres fueran parte de eso para ver si se están realizando cambios. Si se trata de implementar los proyectos en la comunidad, se trata de ver si se han implementado ”.

Michelle Byerly, directora ejecutiva interina de The Nonprofit Partnership, señaló que el nuevo modelo regional representa una evolución de Best Start según lo previsto por First 5 LA en el sentido de que proporciona aún más autodeterminación por parte de los miembros de la asociación.

“Me gustaría que alguien hiciera una evaluación cada seis meses y que los padres fueran parte de eso para ver si se están realizando cambios. - María Ochoa

“First 5 LA claramente está avanzando con la inversión en la autodeterminación de Best Start comunidades, sembrando estructuras y movimientos importantes que empoderan a las familias y los residentes con su propia agenda de cambio ”, dijo Byerly. “A medida que avancemos con este nuevo modelo regional, trabajaremos de cerca con First 5 LA para monitorear el progreso de estos esfuerzos. Anticipamos resultados que cambiarán la forma en que los residentes locales se involucran en el apoyo a sus vecindarios y comunidades. En última instancia, estos resultados serán sistemas modificados que responderán mejor a las diversas necesidades de las familias ".

Drew Furedi, presidente y director ejecutivo de Para Los Niños, la organización líder en desarrollar la primera Best Start comunidad piloto en 2009 - Best Start Metro LA.

“Para Los Niños espera que a través de este modelo regional, las infraestructuras sean diseñadas y respaldadas por los residentes de manera que el cambio comunitario sea más accesible y receptivo a las necesidades de la comunidad”, dijo. “Los residentes y las partes interesadas de la comunidad también podrán recurrir a una franja de experiencia externa para recibir apoyo en sus esfuerzos, por ejemplo, en la búsqueda colectiva de fondos externos; desarrollar la promoción y el diseño de políticas dirigidos por residentes a nivel local y regional; y desarrollar su propia misión, visión, marca e identidad en la comunidad ".

Al final, dijo Andrews-Bush, esta nueva estructura es, bueno, no un final. Es inclusivo, en expansión, en evolución.

“La intención es que estas redes no permanezcan estáticas”, dijo. “Por eso tenemos un enfoque basado en redes. Porque a medida que el trabajo continúa dentro de las comunidades, la intención es que la red crezca. Este es el punto de partida de un esfuerzo mucho mayor para construir una red de organizaciones e individuos que trabajan juntos para promover una visión compartida ”

Andrews-Bush lloró al recordar algunas palabras poderosas de un colega:

“La forma en que las comunidades están estructuradas y los sistemas en juego que refuerzan la disfunción comunitaria dicen mucho sobre lo que la sociedad piensa sobre las personas que viven en ellas. Los problemas son tan complejos. Estamos fallando a los niños. No lo estamos haciendo bien ".

Las palabras la llevaron de regreso al tiempo en Compton, donde, cuando era una joven embarazada en Medi-Cal, Andrews-Bush entró en el único recurso disponible para ella para el cuidado prenatal: una clínica comunitaria.

“Esto es lo que la sociedad cree que se merece la gente de Compton. Lo que creen que se merece mi bebé ".- Antonieta Andrews-Bush

“Entré y comencé a llorar”, recordó. “Estaba tan sucio. Y pensé: 'Esto es lo que la sociedad cree que se merece la gente de Compton. Lo que creen que se merece mi bebé '”.

Desde la niñez hasta la maternidad, Andrews-Bush dijo que sus experiencias en Compton han alimentado su pasión por hacer lo correcto para los niños, las mujeres embarazadas, las familias y los residentes de la comunidad en áreas del condado de Los Ángeles donde tradicionalmente están infravalorados y desatendidos.

"Es por eso que este trabajo con Best Start es tan importante para mí ”, dijo. “Tenemos que trabajar codo con codo con otros en todos los niveles para defender la justicia y el derecho de cada niño a crecer sano y completo en mente, cuerpo y espíritu, no solo para alcanzar su potencial, sino vivirlo al máximo. . "

 




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