Uno a uno, en una fresca tarde de invierno en el centro de Sacramento, los legisladores se quitaron los abrigos y se metieron en los confines de un salón oscuro no muy diferente de muchos otros en el capitolio estatal donde se negocia el poder y se hacen tratos.

Pero en lugar de acurrucarse en el bar o en una habitación privada, cada líder se acercó a un lienzo en una pared trasera para participar en un ritual que los niños a menudo inmortalizan en una simple hoja de papel: trazar sus dedos con un marcador de color para crear una huella memorable.

Y aunque los niños a menudo participan en este ritual con la guía de maestros o padres, estos legisladores estatales, incluidos el presidente de la Asamblea Anthony Rendon, el senador Richard Pan y el asambleísta Adrin Nazarian, se guiaron por su pasión personal por mejorar las vidas de los padres y educadores de la primera infancia de California. y los electores más jóvenes: los propios niños.

"Una inversión en ECE proporciona uno de los mayores retornos financieros en la sociedad que podemos hacer". ,Senador estatal ricardo pan

Desde la ECE hasta el fortalecimiento familiar, la atención médica y las visitas domiciliarias, los legisladores discutieron su apoyo a los problemas que afectan a los niños pequeños con representantes de First 5 atraídos a Sacramento desde todos los rincones del estado. La reunión fue una recepción que precedió el Día de Defensa de los Primeros 5 de la Asociación de California en enero 31.

"Una inversión en ECE proporciona uno de los mayores retornos financieros en la sociedad que podemos hacer", dijo doctor ricardo pan, Senador estatal (D-Sacramento) "También contribuye a tener ciudadanos en nuestra sociedad comprometidos y exitosos".

El presidente de la asamblea, Anthony Rendon (D-Paramount), un veterano de 20 años en educación infantil, expresó su preocupación por los planes en Washington, DC para derogar Obamacare y el impacto en los niños pequeños en el hogar y en el aula.

“Es difícil para un niño mantenerse a la vanguardia y concentrarse en la escuela si no goza de buena salud o tiene dolor”, dijo Rendon.

Presentación de los primeros 5 LA de Kim Belshé Asambleísta Adrin Nazarian (D-Sherman Oaks), quien fue honrado como el Primer Campeón de los 5 Niños. Este reconocimiento reflejó el trabajo legislativo del Asambleísta el año pasado que puso fin a la desviación de los fondos de ingresos del tabaco de los niños hacia los costos administrativos de la Junta de Igualación.

“Hay tantas demandas sobre los funcionarios electos que es importante apoyar a quienes garantizan que la primera infancia siga siendo una prioridad”, dijo Belshé a los asistentes. Dirigiéndose a Nazarian, agregó: “Espero que vuelvas a casa esta noche y cuando tus hijos te pregunten qué haces, puedes decir: 'Soy una defensora de los niños'”.

"Es difícil para un niño mantenerse a la vanguardia y concentrarse en la escuela si no tiene buena salud o tiene dolor".,El presidente de la asamblea, Anthony Rendon

Nazarian respondió con un agradecimiento por los líderes, comisionados y personal de First 5: "Estoy rodeado de muchos campeones que trabajan duro todos los días por los niños".

Y si el Día de la Defensa fue un ejemplo, ese trabajo está avanzando, y creciendo, con más fuerza que nunca.

Durante este cuarto Día de Defensa anual, más de 110 miembros del personal de los Primeros 5 y Comisionados de 39 Comisiones de los Primeros 5 del condado celebraron 97 reuniones con los legisladores y su personal, así como reuniones clave con la Oficina del Gobernador, la Oficina del Vicegobernador, el Caucus de Mujeres y varias agencias gubernamentales.

La delegación de First 5 LA, que asistió a 25 de estas reuniones, incluyó a los comisionados Duane Dennis y Marlene Zepeda, la directora ejecutiva Kim Belshé, la vicepresidenta de política y estrategia Kim Pattillo Brownson, el director de política pública y asuntos gubernamentales Peter Barth y la estratega de asuntos gubernamentales Tessa Charnofsky .

Las reuniones no podrían haber llegado en un momento más importante.

Tenga cuidado, gobernador

"Hay tantas demandas de los funcionarios electos que es importante apoyar a quienes garantizan que la primera infancia siga siendo una prioridad". -Kim Belshe

Apenas unas semanas antes, el gobernador de California, Jerry Brown, anunció en su propuesta de presupuesto que suspendería una aumento de financiación previamente prometido en 2017-18 para casi 3,000 nuevos espacios preescolares en el estado. El presupuesto propuesto por Brown también difiere los aumentos a las tasas de reembolso de los proveedores de cuidado infantil que prometió anteriormente hasta 2020.

La propuesta del gobernador ha atraído preocupación de los padres y defensores de los niños incluso cuando una nueva encuesta revela que Los costos de cuidado infantil y preescolar están obligando a muchos padres a hacer concesiones difíciles.

La investigación revela que los programas de alta calidad para la primera infancia generan un rendimiento anual del 13 por ciento por niño sobre los costos iniciales mediante mejores resultados en educación, salud, empleo y comportamiento social en las décadas siguientes. Una encuesta del año pasado encontró que 67 por ciento de los votantes probables en California dicen que el gobierno estatal debería financiar programas preescolares voluntarios para todos los niños de cuatro años en California. A pesar de estos hallazgos y el apoyo público, más de 1.2 millones de niños elegibles aún no están inscritos en el cuidado infantil subsidiado porque no hay suficientes fondos estatales, como anotado en un Artículo de opinión de Belshé y la directora ejecutiva de First 5 Association, Moira Kenney, que participó en el Sacramento Bee en el Día de la Defensa.

De hecho, la falta de cuidado infantil asequible y de calidad, y la falta de acceso a él, fue un problema entre los representantes de los Primeros 5 en las áreas urbanas y rurales del Estado Dorado.

La directora ejecutiva de First 5 Tulare, Michele Morrow, contó la historia de una niña con un problema de nacimiento que estaba ingresando, y luego fuera, de cuidado y educación temprana.

“Esta niña estaba en un programa de Head Start temprano”, recordó Morrow, “pero no había suficientes niños con un problema de nacimiento similar, por lo que estuvo fuera del programa durante un año y medio”. Cuando finalmente la niña se inscribió en otro programa similar, “había perdido algunas de sus habilidades sociales. Les preocupa que no esté lista para ingresar al jardín de infantes cuando cumpla 5 años y que esté detrás de sus compañeros ".

Para algunos, el tema de la educación y el cuidado de la primera infancia les afecta aún más.

La directora ejecutiva de First 5 Humboldt, Mary Ann Hansen, quien preguntó sobre el cuidado infantil privado para su nieta de 1 año, fue informada de que la próxima apertura sería en el otoño. . . de 2018.

“Cuando se observa lo difícil que puede ser para las personas de las zonas rurales viajar a la guardería, la falta de espacios es un problema real para las familias”, dijo Hansen.

"Los republicanos deben comprender que los proveedores de cuidado infantil son propietarios de pequeñas empresas ". -duane dennis

Además de tender un puente entre las áreas rurales y urbanas, el cuidado infantil es un problema que cruza ambos lados del pasillo político, dijo el comisionado de First 5, Duane Dennis.

"Los republicanos deben comprender que los proveedores de cuidado infantil son propietarios de pequeñas empresas ”, dijo Dennis. Estos mismos legisladores, dijo, deben reconocer que el cuidado infantil no es solo un problema para los padres de bajos ingresos. “No se trata solo de gente pobre. Se trata de padres de clase media que tienen que tomar una decisión: ¿regreso al trabajo y pongo un segundo hijo en la guardería? ”

Signos de apoyo

Cuando comenzaron las reuniones, se podían ver con orgullo signos de apoyo a los niños pequeños, y a los Primeros 5, en las puertas de varios legisladores en los pasillos del capitolio del estado.

Detrás de estas puertas, las delegaciones de los Primeros 5 fueron recibidas calurosamente por los legisladores y su personal con oídos abiertos y respeto por ambas partes por las políticas anteriores y los esfuerzos de defensa en nombre de los niños pequeños.

Una de esas reuniones fue con Presidente del Senado Pro Tempore Kevin De Le? N's consultora en educación, Kimberly Rodríguez. La reunión, que incluyó a representantes de First 5 LA, First 5 Association y First 5 California, rápidamente se puso manos a la obra.

“Si bien estamos entusiasmados con el éxito que hemos tenido en los últimos años y apreciamos el apoyo del senador, estamos muy preocupados por la pausa del gobernador en el cuidado infantil”, dijo Belshé.

“Mi jefe siempre habla de la brecha de oportunidades y el aprendizaje temprano es clave para eso”, respondió Rodríguez. “Queremos que el gobernador cumpla con su compromiso”.

“Si bien estamos entusiasmados con el éxito que hemos tenido en los últimos años y apreciamos el apoyo del Senador, estamos muy preocupados por la pausa del gobernador en el cuidado infantil”.-Kim Belshe

“Hay muchas cosas que los Primeros 5 pueden hacer para ser un recurso”, dijo Belshé.

Rodríguez estuvo de acuerdo: "Sus comentarios y sugerencias sobre las propuestas de políticas del gobernador para el cuidado y la educación temprana serían muy valiosos para nosotros".

Esta interacción productiva refleja cómo los Días de Defensa pasados ​​y una presencia continua en Sacramento a través de Estrategias de California ha ayudado a los legisladores a familiarizarse con el trabajo y las prioridades de los Primeros 5.

“En lugar de tener que explicar lo que hacen los Primeros 5, podemos asistir a reuniones e inmediatamente tener discusiones sobre políticas y defensa”, señaló Pattillo Brownson.

“Lo que estamos viendo es que los legisladores están dando prioridad a los niños de una manera más concreta que nunca”, dijo Kenney.

Incluso recién elegido Senador estatal Henry Stern - en el cargo por menos de un mes - dio la bienvenida a una delegación de los Primeros 5 en su oficina. Stern, que fue él mismo un educador, estaba ansioso por hablar sobre el cuidado y la educación temprana.

“La educación temprana no es solo un problema de mujeres”, dijo Stern (D - Canoga Park). “Los padres deben participar y comprometerse por igual para garantizar que los niños tengan un gran comienzo y estén preparados para la escuela. El cuidado infantil también permite que los padres trabajen y ayuda a que nuestra economía funcione."

Poniéndolo todo sobre la mesa

Evaluaciones de desarrollo. Visitas domiciliarias. Salud bucal. Los sistemas informados por el trauma cambian. Fortalecimiento familiar.

Si bien la ECE era un tema común en muchas agendas de reuniones, los Primeros 5 trajeron una gran cantidad de otras prioridades a la mesa con los legisladores.

Reunirse con Senador estatal Ed Hernandez (D - West Covina) para resaltar la importancia de las visitas domiciliarias, Belshé habló del impacto de la mayor inversión de First 5 LA, Welcome Baby - un programa voluntario y gratuito en 14 hospitales de maternidad en el condado de Los Ángeles que brinda información, apoyo y visitas domiciliarias a madres embarazadas y nuevas mamás con un entrenador profesional para padres.

"Queremos apoyar a los padres lo antes posible". -Kim Belshe

"Queremos apoyar a los padres lo antes posible", explicó Belshé sobre el programa, que cuando se implemente por completo afectará a más de 25,000 nacimientos en el condado de Los Ángeles. "Welcome Baby les enseña a los nuevos padres sobre la lactancia materna y el desarrollo de la primera infancia, los apoya para crear un entorno de aprendizaje en el hogar y los conecta con los servicios y apoyos en la comunidad".El director de Política Pública y Asuntos Gubernamentales de First 5 LA, Peter Barth, acercó aún más la visita a la casa del senador.

“El Hospital Queen of the Valley en West Covina es un hospital Welcome Baby en su distrito”, señaló Barth.

Su curiosidad despertó, Hernández procedió a hacer una serie de preguntas sobre Welcome Baby, todas respondidas por Belshé, Barth y John Benton de California Strategies. Como California no tiene una inversión propia en visitas domiciliarias financiada por el estado, Belshé señaló que el trabajo de First 5 LA en este campo puede servir como modelo de aprendizaje para cualquier posible inversión futura en visitas domiciliarias por parte del estado.

Belshé dijo: “Consideramos que es nuestro trabajo probar nuevos enfoques y volver a líderes como usted con investigaciones y datos que demuestren lo que hemos aprendido y el impacto que estas inversiones en la primera infancia están teniendo para las familias, los niños y los programas públicos”.

De hecho, fue esta experiencia sobre la primera infancia, la crianza de los hijos y los sistemas entre los Primeros 5 lo que muchos legisladores, personal y funcionarios estatales de Sacramento consideraron más valioso.

“Estoy muy agradecido con los Primeros 5 porque ha sido fácil acceder a ellos para comprender lo que está sucediendo con los niños pequeños y las familias de los condados de Los Ángeles a Yolo”, dijo Elizabeth Hannah Fuller, consultora de el Caucus Legislativo de Mujeres de California, quien también citó investigaciones y datos proporcionados por First 5s.

"Estoy muy agradecido con los Primeros 5 porque ha sido fácil acceder a ellos para comprender lo que está sucediendo con los niños pequeños y las familias desde Los Ángeles hasta los condados de Yolo". -Elizabeth Hannah Fuller

En una reunión rodeada de representantes de First 5 LA, la directora ejecutiva de First 5 Marin Amy Reisch, la directora ejecutiva de First 5 Fresno, Emilia Reyes, Primero 5 California La comisionada Lupe Jaime y Kenney de First 5 Association, Fuller escucharon atentamente mientras cada uno destacaba sus programas y se ofrecían a trabajar junto con el Caucus para mejorar los resultados para los niños pequeños.

"Me encanta cómo todos están intentando cosas diferentes", dijo Fuller.

Fuller prestó especial interés cuando Belshé y Pattillo Brownson discutieron sobre Welcome Baby y Proyecto DULCE, una asociación estratégica entre First 5 LA y el Center for the Study of Social Policy para fortalecer los factores de protección familiar mediante la mejora de los controles del bebé sano para apoyar el desarrollo temprano del niño.

Sin embargo, la innovación tiene un precio. Y con los Primeros 5 enfrentando desafíos fiscales propios con la disminución de los ingresos por impuestos al tabaco (hasta $ 350 millones anuales en 2016 de $ 650 millones en 1998), el enfoque en abogar por cambios de políticas y sistemas que mejoren las vidas de los niños pequeños y sus familias en el nivel del condado y del estado son más importantes que nunca.

“No somos los agentes de escala y sostenibilidad”, dijo Belshé. "Podemos probar y mostrarle lo que funciona".

En última instancia, la conversación volvió al tema del cuidado infantil.

"Las tasas de reembolso para los proveedores de cuidado infantil y tener un salario digno son importantes", dijo Pattillo Brownson.

Fuller asintió con la cabeza. Para ella, el problema era aún más personal.

“Los padres necesitan cuidado de niños ahora mismo para ir a trabajar. No están poniendo sus trabajos en lista de espera ”, dijo Fuller, quien tiene un hijo pequeño. “Sin el apoyo familiar, no podría ir a trabajar. Esto no resuena en la Administración ".

Afortunadamente, las reuniones legislativas como las del Día de la Defensa pueden tener un impacto, recordando a los legisladores que tienen expertos en temas de la primera infancia a los que recurrir y que pueden brindar apoyo a través de sus propias agendas legislativas para los proyectos de ley propuestos por los legisladores. La propia agenda legislativa estatal de First 5 LA, aprobada por la Comisión de First 5 LA en la primavera de cada año, proporciona un enfoque para que la agencia participe en actividades de defensa relacionadas con las prioridades de política de First 5 LA durante las temporadas legislativas y presupuestarias estatales.

"Una de las cosas que estoy aprendiendo con respecto a la promoción es que tienes que presentarte y estar en la mesa". -Marlene Zepeda

El Día de la Defensa en Sacramento tampoco es la única reunión cara a cara con legisladores en la que participa First 5 LA. En mayo, los líderes de políticas y defensa de First 5 LA se aventurarán a la capital de la nación para reunirse con legisladores allí como parte de la reunión anual de la Cámara de Comercio del Área de Los Ángeles. Acceso a Washington, DC evento.

Quizás la comisionada de First 5 LA, Marlene Zepeda, lo resumió mejor.

“Una de las cosas que estoy aprendiendo con respecto a la promoción es que tienes que presentarte y estar en la mesa”, dijo. "No se puede simplemente asumir que los legisladores van a hacer algo porque es lo correcto".




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