Jeff Schnaufer | Escritor y editor de First 5 LA

Cuando estalló la pandemia de COVID-19 la primavera pasada, Jessi Martínez trabajó arduamente para mantener el aprendizaje temprano de los 28 niños en su cuidado infantil de Palmdale estableciendo clases virtuales en línea.

Al mismo tiempo, Martínez no tenía preocupaciones sobre su propia educación: es decir, cómo continuar mejorando el aprendizaje temprano de calidad para sus estudiantes en la Guardería Familiar González Martínez. Como participante en First 5 LA apoyado Inicio calidad de Los Ángeles (QSLA), Martínez pasó de visitas en persona de su entrenador de QSLA a entrenamiento virtual a través de Zoom, así como correos electrónicos, llamadas telefónicas y otro soporte digital.

"Es genial. Comparto con ella las actividades que estamos haciendo. Ella me da ideas sobre cómo podemos mejorar ”, dijo Martínez sobre su entrenador de QSLA. “Me ayuda porque siento que tengo a alguien que puede enviarme información y podemos hablar sobre estrategias para la clase”.

Financiado en parte por First 5 LA, QSLA es el Sistema de Mejora y Calificación de Calidad (QRIS) en todo el condado de Los Ángeles diseñado para empoderar a los proveedores de aprendizaje temprano para desarrollar y mejorar la calidad de la atención que brindan a los niños desde el nacimiento hasta los cinco años.

Desde que comenzó la pandemia, QSLA ha apoyado a 355 proveedores de cuidado infantil a través de Microsoft Teams, Zoom, mensajes de texto, correos electrónicos y llamadas telefónicas según las necesidades de los maestros, según Heather Harris, Niño xnumx director de operaciones de proveedores que supervisa la participación de Child360 y la implementación de QSLA. Esto incluye el apoyo a las reuniones virtuales con equipos de enseñanza individuales, el apoyo a los profesores con actividades para que los niños y las familias prueben en casa y el apoyo a la tecnología e ideas para el aprendizaje virtual.

"Una vez que comenzó la pandemia, podría pensar que la capacitación se quedaría en el camino como un elemento menos esencial, pero nuestro personal de QSLA ha descubierto que muchos proveedores todavía quieren y necesitan estos apoyos", dijo el Oficial Senior del Programa de Educación y Cuidado Temprano de First 5 LA Kevin Dieterle. "En las mejores circunstancias, los proveedores pueden sentirse aislados y sin apoyo profesional; la pandemia solo ha exacerbado ese desafío".

El apoyo digital de QSLA a los proveedores de cuidado infantil es solo una de las formas en que First 5 LA está trabajando diligentemente para cerrar la brecha digital y promover la equidad digital con sus socios, beneficiarios y en los sistemas de todo el condado para el beneficio de los niños pequeños y sus familias, no solo durante la pandemia, sino como práctica.

¿POR QUÉ AVANZAR LA EQUIDAD DIGITAL?

La brecha digital es la brecha que existe entre las personas que tienen acceso a la tecnología moderna de la información y las comunicaciones y las que carecen de acceso. Esta división puede ser causada por diversos factores, incluidos la asequibilidad, la pobreza, las barreras del idioma y la discriminación en la inversión en comunidades de color. Esta brecha fue identificada como un determinante social de la salud en este editorial en el American Journal of Public Health.

Según el Publicación de datos de la Encuesta sobre la Comunidad Estadounidense 2013-17, las comunidades de color en los Estados Unidos tienen dos veces más probabilidades de no tener Internet en casa (10.6 por ciento) que los hogares blancos (5.4 por ciento). Los hogares afroamericanos tienen casi tres veces más probabilidades de no tener acceso a una computadora (10.2 por ciento) que los hogares blancos (3.7 por ciento).

En el condado de Los Ángeles, estas disparidades son aún más pronunciadas (consulte el gráfico de barras a continuación).

La reducción de esta brecha se logra promoviendo la equidad digital. La equidad digital se logra cuando todas las personas y comunidades tienen la capacidad de tecnología de la información para participar plenamente en nuestra sociedad, democracia y economía.

La inclusión digital es el vehículo para la equidad digital. Sin la inclusión digital, la plena participación de las familias en casi todos los aspectos de la sociedad, desde el éxito económico y los logros educativos hasta los resultados de salud positivos y el compromiso cívico. - está comprometido.

“La alfabetización digital es fundamental para el éxito académico futuro y la inclusión económica”, dijo Breanna Hawkins, oficial del programa de comunidades. “Hoy en día, aquellos con habilidades en tecnología digital ganan entre un 14 y un 27 por ciento más que aquellos que no, y se espera que esta cifra aumente a medida que el crecimiento del empleo continúe concentrándose en el sector de la tecnología. Como tal, los niños pequeños en hogares que carecen de acceso digital en el condado de Los Ángeles tienen más probabilidades de ser excluidos de futuras oportunidades económicas en el futuro.

“Hoy en día, quienes tienen habilidades en tecnología digital ganan entre un 14 y un 27 por ciento más que quienes no, y se espera que este número aumente a medida que el crecimiento del empleo continúe concentrándose en el sector de la tecnología. Como tal, los niños pequeños en hogares que carecen de acceso digital en el condado de Los Ángeles tienen más probabilidades de ser excluidos de futuras oportunidades económicas en el futuro ". - Breanna Hawkins, oficial del programa First 5 LA Communities

Para First 5 LA, la equidad digital se alinea con la Plan Estratégico 2020-28 Estrella del Norte de garantizar que todos los niños del condado de Los Ángeles ingresen al kindergarten listos para tener éxito en la escuela y en la vida. Además, First 5 LA y el liderazgo de su Directorio adoptaron formalmente la diversidad, la equidad y la inclusión como un valor y una guía de inversión de First 5 LA para informar la toma de decisiones del Directorio y del personal.

La equidad digital puede ser un vehículo para promover la equidad y la inclusión en el trabajo de First 5 LA, ya que el acceso digital se cruza con el enfoque programático de la agencia en el cuidado y la educación temprana, el apoyo familiar, la participación de los padres y la comunidad, el entorno construido y la atención médica.

“A medida que aspiramos a lograr nuestra Estrella del Norte e implementar nuestro Camino para el Cambio de Sistemas, el acceso equitativo a los recursos de tecnología digital para los niños y las familias en el condado de Los Ángeles deberá priorizarse e integrarse en nuestras prioridades estratégicas actuales”, dijo el Oficial de Programas de Comunidades Jonathan Nomachi .

EL IMPACTO DEL COVID-19 

La pandemia ha exacerbado las disparidades que afectan a los niños del condado de Los Ángeles, aumentando el nivel de urgencia para garantizar que todas las personas tengan acceso a la tecnología digital. Los servicios públicos se están moviendo cada vez más hacia plataformas virtuales, como la telesalud y la educación a distancia. Como la mayoría de las escuelas y los proveedores de cuidado infantil cambian hacia formatos remotos, por ejemplo, las familias con acceso digital pueden continuar mejorando el aprendizaje de sus hijos pequeños, mientras que los niños pequeños de familias sin acceso digital pueden quedarse atrás.

A medida que la equidad digital se eleva como una prioridad para las comunidades, agencias públicas y donantes ahora y en el futuro previsible debido a COVID-19, First 5 LA tiene una oportunidad única para apoyar una coordinación y alineación más estratégicas en este tema, con un enfoque en la equidad. acceso para todos los niños pequeños y familias.

Además del apoyo del Departamento de ECE al entrenamiento virtual para proveedores de cuidado infantil a través de QSLA, así como esfuerzos recientes para promover la telesalud, otros departamentos de First 5 LA están trabajando para promover la equidad digital con sus beneficiarios, socios y otras partes interesadas. Aquí hay un par de ejemplos del campo:

COMPROMISO CON LA COMUNIDAD

Un ejemplo ambicioso del avance de la inclusión digital es el de la ciudad de Long Beach. Iniciativa de inclusión digital, un proyecto de $ 1 millón financiado por el Ley CARES eso asegurará que todos en Long Beach tengan acceso y uso equitativos de la capacitación en alfabetización digital, Internet, dispositivos tecnológicos y otros recursos de inclusión digital.

Como parte de ese esfuerzo, los padres del Best Start Asociación comunitaria de Central Long Beach y beneficiario de First 5 LA Delantero de Long Beach se unió a otras partes interesadas de la comunidad en 2019 para recopilar datos sobre las desigualdades digitales locales a través de encuestas y entrevistas, dijo Alyssa Gutierrez, oficial del programa First 5 LA Communities. Con base en los comentarios recibidos, se proporcionaron recomendaciones al comité de participación de las partes interesadas, que está desarrollando un hoja de ruta para implementar la Iniciativa.

Si bien COVID-19 ha retrasado el cronograma de implementación, no ha disminuido el entusiasmo por la Iniciativa, que invita a participar a los miembros de la comunidad más afectados por la brecha digital.

Gutiérrez explicó la importancia de Best Start miembros de la comunidad y la participación de Long Beach Forward.

“Los más cercanos al problema están más cerca de la solución”, dijo Gutiérrez. "Me emociona ver que la ciudad de Long Beach adopta un cambio de paradigma que eleva la voz y la experiencia de la comunidad".

“Los más cercanos al problema están más cerca de la solución. Me emociona ver a la ciudad de Long Beach adoptar un cambio de paradigma que eleva la voz y la experiencia de la comunidad ”. - Alyssa Gutierrez, oficial del programa First 5 LA Communities

TRAERLO EN CASA

En asociación con el Departamento de Salud Pública de Los Ángeles, First 5 LA ha trabajado para hacer la transición Bienvenido bebé y visitas a hogares seleccionados programas desde visitas en persona hasta visitas virtuales a domicilio, dijo Diana Careaga, directora de apoyo familiar.

Esto ha requerido desarrollar nuevos procesos de consentimiento, datos y protocolos operativos. Esto ha aumentado la necesidad de una tecnología eficaz para administrar las visitas virtuales, incluido el acceso a Internet, Wi-Fi, computadoras portátiles y plataformas de videoconferencia. (Leer más sobre esta transición aquí)

Mientras tanto, un Los Ángeles Best Babies Network Una encuesta de más de 60 programas de visitas domiciliarias en todo el condado para identificar obstáculos tecnológicos durante el verano reveló que al menos 500 familias no pudieron participar en visitas domiciliarias virtuales debido a la falta de acceso digital. Esta necesidad inmediata de proporcionar tabletas a las familias que participan en las visitas domiciliarias ha llevado a First 5 LA a asociarse con filantropía para una reunión para proporcionar actualizaciones sobre el aprovechamiento de la tecnología y abordar los desafíos de equidad digital en las visitas domiciliarias.

“También estamos girando nuestro estudio Welcome Baby Impact y haciendo un estudio de resultados e implementación de las visitas virtuales”, dijo Careaga. "Es importante porque hay una falta de investigación y conocimiento sobre las visitas virtuales en las visitas domiciliarias, por lo que será una contribución definitiva al campo en el futuro".

CÍRCULO COMPLETO

El trabajo de First 5 LA para promover la equidad digital en los programas, los servicios públicos y los sistemas del condado de Los Ángeles recién está comenzando, incluidos los esfuerzos en las relaciones comunitarias, las políticas y las comunicaciones.

Hablando del poder de la comunicación, regresamos a donde comenzamos: Jessi Martinez, proveedora de cuidado infantil de Palmdale. Después de haber implementado nuevas herramientas de seguridad COVID-19 durante el verano, QSLA le pidió que impartiera un taller Zoom a otros proveedores.

“Me invitaron a compartir con otros proveedores cómo estamos lidiando con COVID-19”, dijo Martínez, quien ahora brinda clases virtuales y presenciales en su hogar de cuidado infantil. “Implementamos una nueva máquina desinfectante utilizada en hospitales y aviones. Estaban tan emocionados con eso ".

“Estamos aprendiendo juntos”, dijo Martínez sobre su taller y entrenamiento QSLA Zoom. “COVID-19 es tan triste. Pero, por otro lado, nos está enseñando sobre la tecnología como Zoom, que es realmente sorprendente. Nadie puede detenernos ".




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