Jeff Schnaufer | Escritor / editor de First 5 LA

¿Cómo resume el trabajo del Departamento de Apoyo a la Familia de First 5 LA durante la pandemia de COVID-19?

Una palabra: conexión.

Con familias vulnerables que enfrentan menos apoyos y estresores crecientes como aislamiento, enfermedad, inseguridad financiera y cierres de escuelas, su conexión continua con apoyos cruciales como las visitas domiciliarias es fundamental, un hecho reconocido al principio de la pandemia por la Oficial Principal de Programas Diana Careaga y sus compañeros de equipo en Departamento de Apoyo a la Familia de First 5 LA.

First 5 LA ha sido uno de los principales defensores y financiadores de los servicios de visitas domiciliarias voluntarias. Un visitador domiciliario brinda apoyo educativo para ayudar a los padres a ser el mejor maestro de sus hijos, evalúa las necesidades de la familia y del niño, conecta a la familia con servicios adicionales de salud social, médica y mental, según corresponda, y crea conexiones sociales a nivel comunitario.

Diana respondió algunas preguntas que ilustran cómo el departamento de Apoyo a la Familia cambió rápidamente su trabajo con docenas de organizaciones para garantizar que Programas de visitas domiciliarias de First 5 LA continuó reforzando el bienestar familiar mediante la encuesta de las necesidades de la familia, proporcionando visitas domiciliarias virtuales, brindando apoyo emocional, conectándose a servicios concretos y entregando suministros de emergencia a miles de familias en todo el condado de Los Ángeles.

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P. ¿Por qué las visitas domiciliarias son más importantes que nunca durante la pandemia de COVID-19?

R. Las familias ahora están más aisladas en casa, con menos apoyo de lo habitual y experimentando nuevos factores estresantes: enfermedad, desempleo, inseguridad financiera, cierre de escuelas. Los servicios de visitas domiciliarias desempeñan un papel fundamental para conectar a las familias con el apoyo emocional y los servicios concretos. Los visitadores domiciliarios pueden mantenerse conectados de forma remota y entregar suministros de emergencia, que son esenciales para el bienestar familiar. Los sitios se han adaptado proporcionando más flexibilidad, permitiendo visitas nocturnas a medida que las familias necesitan concentrarse en los niños y el trabajo escolar durante el día (¡Esto también se aplica a los visitadores domiciliarios!). Las familias han expresado su gratitud por la conexión emocional con su visitante domiciliario, así como por los materiales proporcionados.

P. ¿Cómo ha alterado la pandemia el enfoque de First 5 LA hacia su trabajo de visitas domiciliarias?

R. El equipo de Family Supports ha trabajado con más de 35 organizaciones para apoyar el increíble giro de los proveedores de visitas domiciliarias a las visitas domiciliarias virtuales en un período corto de tiempo. El liderazgo de F5LA trabajó en conjunto, apoyando rápidamente la transición y proporcionando pautas de financiación para que los sitios adquirieran la tecnología necesaria. Esta transición también ha incluido trabajar con los programas nacionales de visitas domiciliarias para garantizar la fidelidad del modelo, al tiempo que identifica y eleva la asistencia técnica crítica sobre cómo realizar visitas domiciliarias virtuales. Las visitas domiciliarias virtuales se han realizado utilizando plataformas como Zoom, Facetime, WebEx, Teams, WhatsApp, Google Meet y Doxy. Hemos mantenido un circuito de comunicación constante con los proveedores. Esto ha variado desde la realización de una encuesta quincenal de las prácticas sobre el terreno a medida que la situación evoluciona hasta la respuesta a las necesidades de formación emergentes.

También hemos visto cómo el trabajo de los visitantes domiciliarios ha cambiado drásticamente. Se les exige que encuentren un espacio exclusivo y confidencial en casa desde el cual realizar visitas virtuales, incluso cuando ellos mismos puedan estar ayudando a sus hijos en la “escuela” en casa. Significa que si bien las visitas nocturnas no eran antes la norma por razones de seguridad, muchas familias y visitadores domiciliarios encuentran ahora mucho más fácil programar visitas más tarde durante el día. ¡La productividad y el número de visitas definitivamente han aumentado! Sin embargo, también significa que una visita típica de una hora ahora puede llevar hasta dos televisores para completarse, para tener en cuenta las muchas distracciones y responsabilidades que están manejando las familias.

Esto también incluye problemas de acceso para las familias, que pueden tener computadoras limitadas o laptops en casa ahora compartidas entre miembros de la familia para el trabajo y la escuela. Las familias ya inscritas, sin embargo, han sido muy abiertas y agradecidas por las visitas virtuales y las conexiones que traen; aquellos con problemas de acceso a Internet han estado participando a través de llamadas telefónicas.

 

Las familias recién inscritas también están teniendo una experiencia diferente. Por ejemplo, en el programa Welcome Baby, la inscripción en los hospitales ha cambiado. Algunos hospitales tienen acceso limitado a las habitaciones de los pacientes; en lugar de inscribirse junto a la cama, el personal del programa llamará a las mamás a través del teléfono de la habitación del hospital para presentarles el programa, realizar su visita y explicarles las visitas virtuales de posparto. El personal del hospital también enviará los formularios de consentimiento al paciente y, si una madre no contesta el teléfono, le informará que el programa Welcome Baby quiere hablar con ella. La flexibilidad ha sido clave tanto para los visitantes domiciliarios como para las familias.

P. ¿Cómo está involucrando a nuestros socios para abordar las desigualdades como parte de nuestra respuesta?

R. Las familias se enfrentan a necesidades increíbles en una situación que agrava las desigualdades existentes, incluido el acceso a las necesidades básicas. Nuestros proveedores de visitas domiciliarias sirven como un enlace directo con las familias, no solo brindándoles apoyo emocional y conexiones críticas, sino también elevando sus necesidades. Nuestra encuesta quincenal de proveedores nos dice que las familias están identificando tres necesidades principales: pañales, toallitas húmedas y comida. Hemos proporcionado a los sitios flexibilidad y fomentado la creatividad para abordar las necesidades. Los proveedores han estado utilizando visitantes domiciliarios y personal de extensión para dejar los recursos necesarios en la puerta principal de los clientes. Las familias han expresado su profundo agradecimiento por recibir kits educativos para niños y pañales que se necesitan desesperadamente. Los proveedores también están organizando la entrega de alimentos para las familias directamente afectadas por COVID-19.

P. ¿Hay otros ejemplos de una mayor coordinación e integración dentro de First 5 LA y con socios externos que usted podría promover?

Surgió una oportunidad inesperada para distribuir pañales a familias necesitadas, un esfuerzo intenso entre los departamentos internos y socios externos clave. Dirigida por la Vicepresidenta de Programas Christina Altmayer, la Directora del Departamento de Comunidades, Antoinette Andrews-Bush, y yo mismo colaboramos estrechamente con el Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles (DPH) y La Red de Mejores Bebés de Los Ángeles para aprovechar la oportunidad de distribuir más de un millón de pañales de WIC y Baby2Baby. Estas donaciones beneficiarán a más de 3,500 familias. Esta oportunidad nos ha permitido hacer nuevas conexiones y trabajar de la manera que queremos continuar.

P. ¿Hay ejemplos de cambios en los sistemas que le gustaría compartir?

R. Un ejemplo de una colaboración exitosa fue nuestra capacidad para brindar una guía de inscripción consolidada a los beneficiarios de visitas domiciliarias entre los donantes. Como resultado de COVID-19, Pautas de HIPAA se han modificado para permitir el consentimiento verbal en lugar de escrito para los servicios del programa. Nuestros socios de visitas domiciliarias del DPH querían ser lo más flexibles posible, por lo que trabajamos de cerca para desarrollar una guía alineada. Este es un gran ejemplo de un enfoque y una solución de sistema, donde los proveedores ahora pueden seguir pautas consistentes sin importar su fuente de financiamiento.




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