Jeff Schnaufer | Escritor y editor de First 5 LA

29 de abril de 2021 | 9 minutos de lectura

"No teníamos comida".

Solo cuatro palabras, pero más que suficientes para que Febe González resuma el impacto del COVID-19 en su familia en el oeste de Atenas.

Al igual que miles de otros residentes en el sur de Los Ángeles, González, una trabajadora social, y su esposo, un conductor, se quedaron sin trabajo repentinamente en la primavera de 2020 por la pandemia.

“Tuvimos que pedir dinero prestado para pagar el alquiler, conseguir tarjetas de crédito para pagar todo lo demás”, recordó González, madre de una niña de 9 años. “Financieramente, no teníamos suficiente para comprar comida. Debido al virus, ni siquiera podíamos salir a la calle. Lo único que habíamos guardado eran latas de frijoles y arroz. Aportó mucho estrés además del virus en sí ".

En escalonado Best Start, la iniciativa de red de creación de capacidad comunitaria financiada por First 5 LA ubicada en cinco regiones del condado de Los Ángeles. Trabajando con socios gubernamentales y sin fines de lucro, Best Start ayudó a distribuir decenas de miles de cajas de alimentos y otros artículos muy necesarios para los residentes del condado de Los Ángeles, incluido González.

“Llevaban las cajas a nuestra casa una vez a la semana durante unos tres meses”, recuerda González. "Conseguimos frutas y verduras frescas, huevos y muchas veces incluso conseguimos pollos pequeños para cocinar".

González ha pasado de preocuparse por alimentar a su familia a centrarse en alimentar a la comunidad como miembro de Best Start West Athens y representante local electa del Equipo de Trabajo Regional Best Start Región 2 Sur de Los Ángeles. La Región 2 incluye las comunidades del sur de Los Ángeles de Broadway-Manchester, Compton /E. Compton, Watts-Willowbrook y West Athens, todos conocidos como Consejos Locales.

Con el apoyo del beneficiario de la red regional Consejos de salud comunitarios, Los miembros de Best Start Región 2 se reunieron virtualmente en febrero para la primera Cumbre Decide del Sur de Los Ángeles. Dieron la bienvenida a un panel de líderes filantrópicos y expertos en presupuestos participativos y presentó a los miembros recién elegidos del Grupo de Trabajo Regional como González.

Más importante aún, la Cumbre dio a conocer cinco prioridades regionales que se votarán como parte de El sur de Los Ángeles decide. Utilizando un proceso de presupuesto participativo modelo, esta iniciativa de concesión de subvenciones basada en la comunidad garantizará que los residentes de la Región 2 puedan participar en el proceso de toma de decisiones para distribuir fondos a las organizaciones que trabajan para aumentar la salud y el bienestar de los niños prenatales hasta los 5 años que viven en el sur de Los Ángeles y Compton. 

La Iniciativa del Fondo de Cambio Comunitario de First 5 LA proporciona $ 800,000 en fondos para subvenciones para abordar estas prioridades regionales. Por separado, el Fondo de Cambio Comunitario proporciona $ 200,000 a cada uno de los Consejos Locales, que históricamente han elegido sus propias prioridades.

Las cinco prioridades regionales que se votaron incluyeron la inseguridad alimentaria, un problema persistente en el condado de Los Ángeles mucho antes de la pandemia y un punto focal continuo para First 5 LA. Otras prioridades votadas incluidas educación de la primera infancia, empleo y salarios justos, salud materna e infantil y acceso digital.

En la votación participativa de concesión de subvenciones más grande hasta la fecha en una región de Best Start, 555 residentes del sur de Los Ángeles votaron en marzo para financiar estos tres temas:

  • Empleo y salarios justos
  • Educación Infantil y
  • Inseguridad alimentaria para mejorar la vida de los niños prenatales hasta los 5 años y sus familias.

“Esto es un cambio de juego”, dijo Alex Wade, oficial del programa de First 5 LA Communities. “Es realmente un enfoque verdaderamente inclusivo. Esta es una nueva forma de otorgar subvenciones a las organizaciones para que trabajen y obtengan un alcance más amplio de participación. Es excepcionalmente diferente ".

“El presupuesto participativo es verdaderamente un generador de cambios para las comunidades. Es una poderosa herramienta de cambio de sistemas que promueve la construcción de relaciones, cambia los modelos mentales de las organizaciones, fortalece la capacidad de la organización para valorar los esfuerzos de cambio impulsados ​​por la comunidad y, en última instancia, equipa a los miembros de la comunidad con el liderazgo y otras habilidades transferibles para participar en la promoción de la asignación de recursos y el presupuesto del gobierno local. . " - Alyssa Gutierrez, oficial del programa First 5 LA Communities

“Nuestro objetivo es crear una infraestructura sostenible para promover cambios en las políticas y los sistemas que fomenten un futuro más equitativo para las familias y los niños en toda la región”, dijo Verónica Flores, directora ejecutiva de CHC, en la Cumbre. “Convertir este movimiento en un cambio de sistemas concreto es exactamente de lo que se trata South LA Decides. Desmantelar el paternalismo y las prácticas históricamente racistas en la filantropía es un paso crítico hacia la equidad ”.

El financiamiento apoyará la planificación e implementación de proyectos enfocados en identificar y tomar acciones estratégicas para crear soluciones de políticas y / o mejorar los sistemas de servicios en torno a estas prioridades. Se publicó una solicitud de propuestas y el Grupo de Trabajo Regional decidirá sobre la asignación de fondos para fines de junio.

El esfuerzo de la Región 2 se basa en el éxito anterior del proceso de presupuesto participativo en la Región 4 - Central Long Beach y Wilmington. Allí, más de 100 residentes votaron en línea en 2020 para elegir nueve proyectos para apoyar con $ 450,000 en fondos de Proyectos identificados por la comunidad (CIP).

“El presupuesto participativo es verdaderamente un generador de cambios para las comunidades”, dijo Alyssa Gutierrez, oficial del programa de comunidades. “Es una poderosa herramienta de cambio de sistemas que promueve la construcción de relaciones, cambia los modelos mentales de las organizaciones, fortalece la capacidad de la organización para valorar los esfuerzos de cambio impulsados ​​por la comunidad y, en última instancia, equipa a los miembros de la comunidad con el liderazgo y otras habilidades transferibles para participar en la asignación de recursos y presupuestos del gobierno local Abogacía."

INEQUIDADES QUE ROMPE EL CORAZÓN

¿Por qué son estos temas importantes para los residentes del sur de Los Ángeles?

Antes de la votación, González salió a la comunidad y pidió a otros residentes que enumeraran sus tres prioridades principales.

“Todos dijeron que necesitaban empleo, que necesitaban educación para sus hijos y que necesitaban comida”, recordó. “¿Cómo van a poder alimentar a sus familias sin empleo? ¿Cómo van a estudiar los niños cuando tienen hambre? Cuando mi comunidad dijo eso, me tocó el corazón ”.

“Necesitamos empleo y salarios justos”, dijo la Dra. Michelle Burton, directora del Instituto de Cambio Social de CHC. “De las 555 personas, este fue un tema importante en toda la región y no podemos ignorarlo. First 5 LA entiende totalmente que la paridad económica es un tema importante para preparar a sus hijos para el jardín de infantes cuando cumplen cinco años. Los padres necesitan buenos trabajos y salarios justos, para que sus hijos puedan estar preparados para la escuela ".

Burton citó hallazgos preliminares de El precio de la maternidad en el sur de Los Ángeles informe preliminar, que señaló que el 20 por ciento de las madres del sur de Los Ángeles se encuentran regularmente en situación de escasez financiera al final de cada mes, con una escasez promedio de $ 443. De manera similar, aproximadamente una de cada cuatro madres sintió que no tenía los recursos adecuados para ayudar a sus hijos.

Hoy en día, el trabajador promedio del sur de Los Ángeles que está empleado a tiempo completo gana alrededor de 60 centavos por dólar en comparación con otros residentes del condado de Los Ángeles, según el Guía de votantes de South LA Decides.

“Muchos de nuestros padres son madres solteras y realmente necesitan empleo”, dijo Latanya Hull, miembro del Grupo de Trabajo Regional, miembro de Best Start Broadway-Manchester desde 2015.

UN HAMBRE DE SALUD

Si bien la pérdida de empleos e ingresos a causa de la pandemia creó inseguridad alimentaria por primera vez entre algunos en el condado de Los Ángeles, muchos que viven en el sur de Los Ángeles luchan con el acceso limitado a los alimentos a diario.

En comunidades de bajos ingresos y comunidades de color llenas de restaurantes de comida rápida y tiendas de conveniencia, la falta de acceso a alimentos saludables puede generar disparidades en enfermedades relacionadas con la dieta como la obesidad, la diabetes tipo 2 y las enfermedades cardíacas.

Según el  Consejo de Políticas Alimentarias de Los Ángeles, muchos residentes del sur de Los Ángeles tienen que viajar más allá de sus comunidades para acceder a frutas y verduras frescas y luchan por mantener una dieta saludable para sus familias, lo que afecta su salud en general. 

El sur de Los Ángeles es el único vecindario que ha experimentado un aumento en el número de licorerías en los últimos años, a una tasa superior al 10 por ciento. El sur de Los Ángeles es también el único vecindario que tiene más licorerías que tiendas de comestibles, lo que significa que es más fácil para los miembros de la comunidad acceder a una tienda de conveniencia que a un supermercado.

“Lo que más tenemos en nuestra comunidad son licorerías. Lugares donde venden comida chatarra ”, dijo González, quien ha sido miembro de Best Start desde que su hija tenía 5 años.“ Creo que deberíamos tener más huertos comunitarios. Y sería genial tener un mercado de agricultores. Nuestra salud tiene mucho que ver con nuestra comida ”.

EDUCAR Y ELEVAR

Según la investigación presentada en el Guía de votantes de South LA Decides, los niños en el sur de Los Ángeles continúan sin recibir educación, mientras que los niños sobresalen en los vecindarios más ricos del condado de Los Ángeles. Las disparidades que persisten en la matrícula preescolar y el rendimiento en la escuela primaria emergen como factores importantes para determinar la preparación para el trabajo y los ingresos futuros.

“Estadísticamente, a nuestros niños no les está yendo bien en las áreas de educación STEM”, dijo Kenneth Carlson, miembro de Best Start Watts-Willowbrook desde 2016. “Es importante preparar las mentes de nuestros niños en esa edad de 0 a 5 años para poder pensar en formas que les ayuden una vez que estén en el preescolar. Si no estamos haciendo ese trabajo, nuestros hijos seguirán atrasados ​​”.

Para Hull, es personal. Tiene un hijo de 27 años que experimentó de primera mano los efectos de la tubería de la escuela a la prisión, que el Unión Americana de Libertades Civiles describe como “una tendencia nacional inquietante en la que los niños son canalizados fuera de las escuelas públicas hacia los sistemas de justicia juvenil y penal. Muchos de estos niños tienen problemas de aprendizaje o antecedentes de pobreza, abuso o negligencia, y se beneficiarían de servicios educativos y de asesoramiento adicionales. En cambio, son aislados, castigados y expulsados ​​".

“Comenzó con mi hijo enojado porque no podía realizar una determinada tarea”, recuerda Hull. “Simplemente salía del salón de clases. No podía concentrarse. El profesor no tuvo paciencia con eso. No establecieron una meta para asegurarse de que recibiera los servicios que necesitaba. Tenía como 9 años ".

El oleoducto de la escuela a la prisión debe ser desmantelado, dijo. “Esa es una de las cosas con las que los niños están luchando. Ese ha sido un gran problema, no solo para mi hijo sino también para muchos padres en el sur de Los Ángeles ".

A ella le gustaría que una parte de los $ 800,000 del Fondo de Cambio Comunitario se destinara a mejorar los resultados educativos de los jóvenes negros. “Necesitamos entrenadores de alfabetización y de matemáticas porque nuestros puntajes en las pruebas de matemáticas e inglés en el sur de Los Ángeles son muy bajos. La financiación para la educación marca la diferencia ".

Cuando se le preguntó qué diferencia hay de poder votar sobre a dónde va el dinero en la comunidad, Hull respondió: "Me hace sentir muy bien tener la oportunidad de votar".

“Sin duda, es un beneficio para las personas de la comunidad tener esa voz”, dijo Carlson.

González estuvo de acuerdo.

“Hace bastantes años, muchas organizaciones llegaron a nuestra comunidad ofreciendo muchas cosas sin los resultados que esperábamos”, dijo. “Creo que esta vez será diferente. Luchamos y abogamos por el cambio. Tengo mucha fe en que vamos a poder lograr el cambio. Que las tres prioridades por las que la comunidad ha votado se hagan realidad ”.

Carlson lo concluyó con una observación intrigante.

“Creo que es realmente sorprendente que los fondos para First 5 LA provengan de fumar, que es algo de lo que el dinero proviene de nuestra comunidad”, dijo. "Es triste. Creo que las cifras mostrarían que la mayoría de los fumadores son personas de color. Es como un cambio de rumbo del dinero: que nuestra comunidad invierte incorrectamente en fumar y que está regresando a la comunidad de alguna manera. Eso me hace muy feliz ".




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