Christina Hoag | Escritor independiente

Publicado Junio ​​29, 2020

Aún así, 'No hay duda de que COVID-19 ha complicado los recados necesarios, como los viajes al supermercado, para casi todo el mundo. Pero para muchas comunidades de bajos ingresos, la compra de comestibles ahora no solo es complicada,'un problema real.

Esa's por qué First 5 LA asumió su papel de coordinador para conectar LA Metro, que opera el transporte público en el área metropolitana de Los Ángeles, con Para Los Niños, una organización sin fines de lucro que apoya a First 5 LA's iniciativa de red y capacidad comunitaria conocida como Best Start en el área central de Los Ángeles. Trabajando juntas, las dos organizaciones lanzaron un programa gratuito que entrega alimentos y productos básicos como pañales directamente a los hogares de familias de bajos ingresos.

El proyecto se puso en marcha el mes pasado con 33 familias y resultó tan exitoso que una propuesta para expandirlo a los cinco de First 5 LA's Las regiones Best Start alrededor del condado de Los Ángeles están siendo consideradas por LA Metro.

"COVID expuso agujeros en nuestras redes. Muchos condados y ciudades están ofreciendo servicios y recursos, pero la gente no'No tengo una forma de recibirlos ”, dijo Debbie Sheen, oficial del programa First 5 LA que dirigió el proyecto. "La ayuda no fue'En realidad, no está en manos de las personas que lo necesitan ".

El problema no es la disponibilidad de alimentos, sino el acceso a ellos. La entrega de comestibles surgió como la principal prioridad en una Evaluación de Necesidades Urgentes de la comunidad COVID-19 realizada por Para Los Niños. segundoartículos de aby, suministros sanitarios / de higiene, alimentos que no se pueden almacenar en anaquel, útiles escolares y transporte eran otras necesidades críticas.

Muchas familias vulnerables viven en "desiertos de comida ”y deben recorrer una distancia hasta los supermercados que ofrecen precios más bajos que las tiendas de barrio. Quienes viven en esas comunidades y no'Los coches propios normalmente dependen de los autobuses y trenes para ir de compras. Pero ellos'Ahora teme usar el transporte público debido al riesgo de exposición al coronavirus altamente contagioso. Muchos también han perdido trabajos y cuidado de niños, lo que complica aún más su dilema.

"Escuchamos historia tras historia de las dificultades extremas que las familias que no tienen transporte confiable tienen que atravesar para intentar acceder a los alimentos ”, dijo Brenda Aguilera, directora de transformación comunitaria de Para los Niños.

Una madre llegó a un evento de distribución de alimentos con su recién nacido menor de dos semanas y no tenía cochecito. Tenía que averiguar cómo llevar al bebé y las bolsas de la compra a casa, que no estaba cerca. En otros casos, los padres usan cochecitos para transportar los comestibles, mientras que su niño pequeño tiene que caminar a casa junto a ellos.

Después de ver esta creciente necesidad, Sheen se acercó a LA Metro's Oficina de Innovación Extraordinaria. "Intentábamos imaginar cómo proporcionar transporte para la comida ”, dijo.

Los funcionarios de LA Metro detectaron un nuevo uso para su nuevo servicio Mobility on Demand (MOD), que es proporcionado por Via, una empresa con sede en Israel que opera un servicio de viaje compartido basado en una aplicación similar a Uber y Lyft, pero a un costo mucho menor al tener un vehículo que transporta a varios pasajeros a la vez, similar a un taxi compartido.

LA Metro tenía un proyecto piloto Vía en marcha en áreas de bajos ingresos para proporcionar "transporte de personas en la primera y última milla's hogares a estaciones de tren ligero y viceversa como una forma de promover el número de pasajeros. Pero debido al bloqueo, el servicio se estaba subutilizando enormemente, dijo Avital Shavit, gerente senior de planificación de transporte en la Oficina de Innovación Extraordinaria. "Analizamos nuestros recursos excedentes y nuestra red para ayudar a Best Start y entregar alimentos ”, dijo.

Para Los Niños inscribió a 33 familias en First 5 LA's La red Best Start que necesitaban urgentemente el servicio, incluidos hogares monoparentales, hogares con un familiar enfermo o vulnerable a virus y familias sin recursos para comprar alimentos, y se encargaron de las cajas de alimentos y pañales donados de bancos de alimentos y pañales. Los conductores de Via recogieron los paquetes y los entregaron a las agradecidas familias.

“No tuve que exponer a mi familia ni a mí al virus”, dijo Adelina Ordo.ñez, quien recibió varios paquetes de pañales en la puerta de su casa para su pequeño. "Mi hijo estaba muy feliz".

El programa ahora está configurado para expandirse sustancialmente. Como parte de la propuesta recientemente aprobada por la junta de metro de Los Ángeles, los conductores de Via realizarán hasta 750 entregas a la semana durante todo el cinco regiones Best Start a un costo mensual de $ 35,750 durante los próximos siete meses.

El servicio no implicará gastos adicionales ya que LA Metro ya había asignado fondos para el servicio MOD, pero el presupuesto no se estaba utilizando debido a la disminución de la demanda de pedidos para quedarse en casa, según la propuesta.

Colin Peppard, metro de Los Ángeles's director senior de alianzas público-privadas e innovación, dijo que el programa de entrega también proporciona una forma para que las personas de bajos ingresos, que generalmente carecen de acceso a plataformas de transporte compartido, se beneficien de la nueva tecnología de transporte. "It'No es una idea original combinar paquetes y personas en un servicio, pero le da a nuestra oficina una comprensión más amplia de cómo podemos hacer que un servicio basado en aplicaciones funcione en el área del condado de Los Ángeles ”, dijo.

En otro paso para solucionar el problema, Para los Niños se ha asociado con 11 organizaciones en toda la región que servirán como centros de distribución de artículos esenciales en los vecindarios con más necesidades, lo que permitirá a los residentes caminar para recoger sus paquetes. Ese programa atiende aproximadamente a 3,200 familias por mes, dijo Aguilera.

María Luisa Flores dijo que estaba encantada con el parto. "El conductor fue muy amable y me ayudó a llevar mi bolso hasta donde vivo ”, dijo. "Y hablaba español".




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