Christina Hoag | Escritor independiente

Febrero

La gente comienza a hacer fila afuera de la Primera Iglesia Bautista en el centro de Los Ángeles a las 2 am. Para cuando los trabajadores llegan horas más tarde para comenzar a organizar cajas de comida para distribuirlas por el vecindario, la cola es de más de una cuadra. Pero los residentes que esperan no están en la lista de destinatarios. Simplemente esperan que haya cajas sobrantes para regalar.

“Es posible que tengamos solo dos o tres paquetes de más”, dijo Brenda Aguilera, directora de transformación comunitaria en Para Los Niños, una de las organizaciones sin fines de lucro que apoya la capacidad comunitaria y la iniciativa de red de First 5 LA, Best Start, en la región Centro-Este del Condado de Los Ángeles que incluye los vecindarios de Metro LA, South El Monte y El Monte, Sureste y Este de LA "Les decimos que se vayan a casa y los llamaremos".

La inseguridad alimentaria ha surgido de la pandemia de COVID-19 como un problema urgente, pero de hecho, ha sido un desafío de larga data en el condado de Los Ángeles. Ahora que las vacunas anuncian el fin de la pandemia en un futuro próximo, First 5 LA, sus socios sin fines de lucro y Best Start los líderes comunitarios, así como las agencias gubernamentales, están tratando de mantener los esfuerzos de distribución de alimentos después de la pandemia.

“La inseguridad alimentaria ya estaba en niveles severos antes de la pandemia. Los defensores han intentado dar la alarma muchas veces. Fue frustrante ”, dijo Gary Gero, director de la Rama de Seguridad Alimentaria de Emergencia del Condado de Los Ángeles. "Es uno de esos problemas ocultos".

La inseguridad alimentaria está relacionada con una serie de resultados negativos, particularmente para los niños pequeños, que pueden experimentar retrasos en el desarrollo, rendimiento académico disminuido, aparición temprana de obesidad y habilidades sociales deterioradas si carecen de una dieta nutritiva estable, según un informe de First 5 LA publicado. el año pasado, Caminos hacia el progreso: indicadores del bienestar del niño pequeño.

El informe establece que en 2018, el 27 por ciento de todas las familias de ingresos bajos a moderados con niños menores de 5 años experimentaron inseguridad alimentaria en el condado de Los Ángeles. Ese número aumentó a casi el 30 por ciento para los latinos, en comparación con el 24 por ciento de las familias negras y el 25 por ciento de las familias blancas.

Los residentes antes de la pandemia y con inseguridad alimentaria generalmente dependían de una red de unos 200 bancos de alimentos, despensas y comedores de beneficencia para acceder a los comestibles y las comidas preparadas. Sin embargo, COVID-19 hizo que esas agencias cerraran sus puertas, así como las escuelas en las que muchos niños confiaban para desayunos y almuerzos gratuitos. Eso se sumó a una ola de pérdidas de empleo entre los trabajadores asalariados por hora.

El aumento de la inseguridad alimentaria, subrayado por las poderosas imágenes de televisión de kilómetros de automóviles haciendo fila para recibir víveres gratuitos, atrajo una mayor atención al problema general.

A principios de este mes, la Junta de Supervisores del condado autorizó la creación de la Mesa Redonda de Equidad Alimentaria, que reunirá a representantes de agencias gubernamentales locales, distritos escolares, fundaciones y organizaciones sin fines de lucro, incluido First 5 LA, para discutir formas de abordar la inseguridad alimentaria de manera continua. base. La mesa redonda, que reemplazará al Grupo de Trabajo sobre Inseguridad Alimentaria formado el año pasado, aún se encuentra en la etapa inicial y está buscando recursos de la fundación como financiamiento.

“Queremos que sea lo suficientemente grande para cubrir los problemas, pero lo suficientemente pequeño para que sea manejable”, dijo Gero. "Cuál es ese número, no lo sé".

Una de las barreras clave para el acceso a los alimentos que surgió al comienzo de la pandemia fue el transporte de las familias a las fuentes de alimentos, un tema que fue planteado por Best Start líderes comunitarios e inspiró una solución innovadora. En respuesta al desafío, First 5 LA intervino para coordinar una colaboración inusual entre LA Metro, la agencia de transporte público del condado, y los socios sin fines de lucro de First 5 LA en sus cinco regiones Best Start. LA Metro aprovechó a los conductores que carecen de trabajo para su programa Mobility on Demand, un servicio de transporte de bajo costo, para entregar cajas de comida a las familias. Las organizaciones asociadas de First 5 LA establecieron centros de distribución, clasificaron los productos en cajas y organizaron listas de destinatarios y programas de entrega.

"La pandemia realmente ha expuesto esta necesidad en todas las agencias de salir de nuestros silos", dijo Debbie Sheen, oficial del programa First 5 LA. “Hemos tenido que trabajar de una forma que nunca antes habíamos hecho. Este es exactamente el tipo de acción que vamos a necesitar más ".

LA Metro explorará la posibilidad de continuar el programa y ampliarlo, dijo Shaun Miller, planificador de transporte senior de LA Metro. Según una encuesta realizada por LA Metro en octubre pasado, el 35 por ciento de los residentes de bajos ingresos dicen que el transporte es un problema que impide su acceso a los alimentos. Un tercio de los residentes caminan a las tiendas, mientras que casi un tercio usa el transporte público. Otro 11 por ciento depende de sus amigos, mientras que el 26 por ciento conduce.

“Me encantaría ver una expansión para llegar a más personas”, dijo Miller, y agregó que hacer que los conductores distribuyan alimentos resultó más rentable que hacer que las personas llevaran y salieran de sus hogares. “Cada comida que tenemos que entregar indica una necesidad en la comunidad y, en todos los aspectos, esa necesidad seguirá creciendo. La necesidad no conoce fronteras geográficas ".

La contribución de la comunidad es esencial para cualquier esfuerzo en curso, dijo Aguilera de Para Los Niños. Señaló que eran líderes residentes, conocidos como promotoras, quien inicialmente llamó la atención de la organización sobre los problemas del déficit de alimentos, lo que estimuló la colaboración en todo el condado entre LA Metro y las organizaciones sin fines de lucro.

La participación de los residentes locales subraya cómo los miembros de la comunidad pueden generar cambios en sus vecindarios sirviendo como defensores y líderes efectivos. Este tipo de cambio de sistemas liderado por la comunidad es parte del objetivo de Best Start de mejorar la calidad de vida de los niños y las familias en esas áreas, dijo Sheen.

En el extremo norte del condado, Cecelia Gibson, directora asociada de centros comunitarios de Antelope Valley Partners for Health, dijo que los conductores del metro de Los Ángeles sirvieron como el eslabón perdido crucial en la cadena logística para llevar la comida a las familias sin hogar que viven en moteles, así como a otros artículos como kits de manualidades para niños donados por el Museo de Arte e Historia de Lancaster.

Además de los bienes tangibles, los conductores proporcionaron contacto humano a los residentes aislados y sirvieron como fuente de información, dijo. La gente les preguntaba sobre las cosas que necesitaban y los conductores regresaban al centro de distribución y encontraban respuestas, que entregarían en el siguiente viaje. “Las familias y las personas mayores están muy agradecidas y agradecidas”, dijo.

Otros esfuerzos en todo el condado para combatir la inseguridad alimentaria incluyen una campaña publicitaria de $ 1 millón en ocho idiomas para alentar a las personas a inscribirse en el programa de cupones de alimentos de CalFresh, que resultó en un aumento del 40 por ciento en las inscripciones, y la distribución de 1 millón de almuerzos en bolsa a personas sin hogar calle y $ 22 millones en tarjetas de regalo de comestibles para 30,000 familias indocumentadas.

Sheen dijo que First 5 LA está complacido de ver el nuevo enfoque en aumentar el acceso a alimentos frescos, saludables y asequibles. El acceso a los alimentos es una parte fundamental de la misión de First 5 LA de hacer que las comunidades sean más seguras y saludables para que las familias vivan y críen a sus hijos. “El lugar donde crece un niño es importante”, dijo.




Solicitud de calificaciones (RFQ) de consultor de informes anuales

Solicitud de propuestas (RFP) de Help Me Grow Los Angeles Pathways - Wave 2

FECHA DE PUBLICACIÓN: 5 de abril de 2021 FECHA DE CIERRE: 5:00 pm hora del Pacífico el 4 de junio de 2021 PROPUESTAS ELEGIBLES Los proponentes para el puesto de Agencia Unificadora de HMG LA Pathways deben cumplir con los siguientes requisitos mínimos: Debe proporcionar al menos uno de estos servicios a lo largo del continuo EII : ...

RFP de servicios de diseño y construcción

Servicios de diseño y construcción para los primeros 5 proyectos de mejora de capital de LA - Fase 1 Solicitud de propuesta (RFP) FECHA DE PUBLICACIÓN: 2 de abril de 2021 FECHA DE VENCIMIENTO DE LA RESPUESTA: 5:00 p.m. PT del 30 de abril de 2021 PASEO OBLIGATORIO DE TRABAJO: 8 de abril y abril 9, 2021 (Los espacios para citas se enviarán por correo electrónico el ...

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