Jeff Schnaufer | Escritor / editor de First 5 LA

29 de Septiembre de 2022

(Nota del editor: Esta es una de las tres viñetas que ilustran las consecuencias de la pandemia de COVID-19 en las familias con niños pequeños. Cada viñeta destaca un hallazgo clave de una encuesta de padres de niños pequeños en el condado de Los Ángeles dos años después del inicio de la pandemia de COVID-19. Pandemia del XNUMX. Las entrevistas se realizaron en primavera y verano. Lea el artículo completo sobre los resultados de la encuesta. aquí.

Todo sucedió tan rápido.  

Penélope tenía solo 2 años cuando llegó la pandemia de COVID-19 en 2020.  

“No pudimos inscribirla en preescolar. Muchas escuelas preescolares cerraron temporalmente o solo usaron Zoom”, recordó su madre, Izabel Kurt. “Ella era demasiado joven para Zoom”. 

Cuando los preescolares reabrieron seis meses después, le dijeron a Izabel que Penelope tendría que usar una máscara. 

“Eso me preocupaba un poco porque a su edad, los niños están muy atentos a las expresiones faciales. Y me sentí incómoda de que ella usara una máscara durante cuatro a seis horas”, dijo Izabel. “No la dejé ir al preescolar. Fue triste y decepcionante”. 

“Soy muy afortunado de poder llevarla a trabajar, pero me rompe el corazón que se esté perdiendo la vida social. La socialización y la comunicación son parte de las habilidades fundamentales en la vida que los niños aprenden desde el preescolar hasta el jardín de infantes. Desde el momento en que nacen hasta los cinco años es un momento crucial en su vida”. – Isabel Kurt

Cuando Penelope cumplió 3 años, las tasas de matrícula preescolar se habían duplicado, lo que hacía imposible que la madre soltera inscribiera a su hija. Izabel se volvió hacia su madre, que vigilaba a Penélope tres veces por semana. Izabel también tuvo la suerte de tener un jefe que le permitió llevar a Penélope a su trabajo en una tienda de belleza durante los otros dos días de trabajo.  

Mientras tanto, Izabel le enseñó a Penélope su abecedario, jugó juegos de combinación, hizo rompecabezas, pintó y más, gran parte de eso en una tableta que le regaló a su hija. Dijo Izabel: “Ella es inteligente, tiene una gran memoria y está ansiosa por aprender”. 

Pero Izabel teme que falte un elemento crítico. 

“Soy muy afortunada de poder llevarla a trabajar, pero me rompe el corazón que se esté perdiendo la vida social”, dijo Izabel. “La socialización y la comunicación son parte de las habilidades fundamentales en la vida que los niños aprenden desde el preescolar hasta el jardín de infantes. Desde el momento en que nacen hasta los cinco años es un momento crucial en su vida”.   

Expertos en desarrollo infantil tenga en cuenta que a partir de los 2 años, el juego interactivo con otros niños es un componente de aprendizaje clave para el desarrollo de un niño.  

Penélope es habladora en casa y con la familia. Sin embargo, cuando Izabel lleva a su hija a la tienda de belleza, la niña puede ser bastante tímida y, a veces, tiene dificultades para decir "hola" a los demás o compartir sus pensamientos. Esto es difícil para su madre, que sabe lo inteligente que es su hija. “Quiero que tenga la confianza para expresarse”.  

Izabel hace todo lo posible para aumentar las habilidades de socialización de Penélope. Penelope juega con los hijos de los compañeros de trabajo que de vez en cuando vienen a la tienda. Izabel lleva a su hija al parque los fines de semana para jugar con otros niños. Y recientemente organizó una fiesta de cumpleaños para Penélope y sus amigos en la sala de juegos de una bolera local.  

Sin embargo, Izabel teme que la pandemia ya haya cobrado un precio, una preocupación reforzada por un reciente estudio de 269 padres de niños pequeños en el condado de Los Ángeles realizado para First 5 LA.  

La encuesta, la primera en el condado de Los Ángeles realizada dos años después de la pandemia, reveló que más de la mitad (52 por ciento) de los padres dijeron que la pandemia ha provocado que sus hijos se retrasen en su aprendizaje y progreso.  

Además, el 79 por ciento de los padres encuestados dijeron que la pandemia había afectado el comportamiento o las emociones de sus hijos. De estos padres: 

  • Casi la mitad (45 por ciento) dijo que su hijo tenía más dificultades para jugar o llevarse bien con otros niños.
  • El 29 por ciento dijo que su hijo tenía más dificultades con los padres o los maestros. 

A nivel local y nacional, las habilidades socioemocionales se encuentran entre los mayores desafíos para los niños pequeños que regresan o se dirigen al preescolar por primera vez después del inicio de la pandemia. dicen los expertos. 

Los “bebés búnker”, o aquellos niños menores de 5 años como Penélope que han vivido la mayor parte del tiempo en aislamiento social de otros niños durante la pandemia, pueden experimentar deficiencias sociales o de desarrollo, especialmente si son mayores. Estos déficits han aparecido en algunos niños que ahora tienen entre 3 y 6 años, según los expertos. Penélope ahora tiene 4 años.  

Izabel ha tenido a su hija en lista de espera para preescolar desde agosto de 2021. En general, su hija no ha tenido preescolar desde marzo de 2020 hasta junio de 2022.  

“Me preocupa que cuando entre a la escuela, se atrasará”, dijo Izabel. “Estoy tratando de ser optimista. Veo sus habilidades sociales desarrollándose”.  

Afortunadamente, dicen los expertos, los "bebés del búnker" como Penélope pueden usar su adaptabilidad y resiliencia inherentes para ponerse al día, si tienen la oportunidad, la paciencia y el apoyo para perfeccionar sus habilidades sociales en la escuela.  

Al escuchar esto, Izabel dijo: “Esa es una buena noticia. Eso me da tranquilidad”. 

Izabel también se sintió consolada al saber que no es la única madre en el condado de Los Ángeles preocupada por el posible efecto de la pandemia en el aprendizaje de sus hijos pequeños, como reveló la encuesta de First 5 LA. Muchos padres, señaló, no hablan sobre sus miedos.  

“Ayuda saber que no estoy sola”, dijo.  

NOTA: Como parte de su Plan Estratégico 2020-28, First 5 LA está trabajando con sus socios de educación y cuidado temprano para mejorar el acceso a un aprendizaje temprano de calidad para los padres, así como para fortalecer los sistemas de apoyo para los proveedores de aprendizaje temprano. Lee mas aquí sobre cómo First 5 LA ha ampliado estos esfuerzos durante la pandemia.   




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