Jeff Schnaufer | Escritor / editor de First 5 LA

26 de agosto de 2021

(Nota del editor: Este es el primero de una serie de artículos sobre las formas en que First 5 LA está trabajando durante la pandemia para comprender y abordar las necesidades de los proveedores de cuidado y educación temprana y las familias de niños pequeños en el condado de Los Ángeles).

Como muchos padres, Asia Simon estaba nerviosa y emocionada porque su hijo de 4 años, Carter, comenzara su primer día de preescolar en agosto.

A diferencia de muchos padres, Simon era un ex maestro de preescolar que había experimentado el primer día de clase, literalmente, durante diez años.

Pero este fue un año como ningún otro.

La pandemia de COVID-19 había impedido que Carter comenzara el preescolar a los 3 años en 2020, tiempo durante el cual pasó el día con Simon en su casa de Compton mientras ella trabajaba o con su primo de 3 años, Chance, en la casa de su hermana. .

Cuando se acercaba el comienzo del preescolar un año después, Simon se preguntó sobre el impacto de COVID-19: ¿Cómo se sentiría Carter si lo dejaran fuera de la escuela en lugar de que su madre se uniera a él en el aula para ayudar con la transición? ¿Con qué eficacia se distanciarían socialmente los niños? ¿Cómo afectaría el uso de una máscara a su capacidad, y a la de su maestro, para leer las señales faciales? ¿Qué pasa si los maestros u otros niños se enferman? ¿Qué tan seguro estaría de COVID-19? ¿Cómo interactuaría Carter en un entorno grupal después de más de un año de exposición limitada a otros niños?

“Estoy emocionado porque, como ex maestra de preescolar, entiendo la importancia del preescolar”, dijo Simon a principios de agosto. “Estoy nervioso por el COVID-19. Incluso hasta el día de hoy, estoy yendo y viniendo sobre si estoy tomando la decisión correcta para que él vaya a la escuela ".

Dos semanas después, el primer día de clases, Simon estacionó afuera del preescolar temprano en la mañana. Ella le dijo a Carter que lo recogería antes de la hora de la siesta. Mientras ella miraba, Carter tomó la mano de su maestro y se alejó.

“Luché un poco”, recordó. "Conduje hasta una gasolinera y lloré".

EL DESAFÍO SOCIOEMOCIONAL ES LA MAYOR PREOCUPACIÓN

Si bien las lágrimas normalmente acompañan al ver crecer a nuestros niños, no hay nada normal en los desafíos que enfrentan los niños que ingresan a las aulas de aprendizaje temprano durante la pandemia.

Como resultado de las interrupciones académicas causadas por COVID-19, una gran cantidad de evidencia revela que, en todo el país, los niños pequeños necesitará habilidades fundamentales en su regreso a entornos de educación y cuidado infantil. Entre estos, un estudio reveló que disminuciones en habilidades académicas y socioemocionales se encuentran entre los mayores desafíos que enfrentan los estudiantes jóvenes, y sus maestros, que regresan al aula.

Una encuesta publicado a principios de este año reveló que el 74 por ciento de los padres de California con niños desde el nacimiento hasta los 5 años están preocupados de que la educación y el desarrollo de sus hijos se vean afectados como resultado de la pandemia de COVID-19. En esa misma encuesta, los padres de niños pequeños también se preocuparon por el desarrollo social de sus hijos, y casi tres cuartas partes (73 por ciento) estuvieron de acuerdo en que les preocupa la capacidad de sus hijos para socializar con otros niños.

En el condado de Los Ángeles, First 5 LA está trabajando en varias formas de comprender y abordar las necesidades de los profesionales de ECE, los niños pequeños y sus familias durante la pandemia.

En abril, First 5 LA, 360 niño y Early Edge California publicó un informe que destaca las experiencias de COVID-19 de casi 600 profesionales locales de ECE, recopilado en el otoño de 2020 a través de una encuesta en línea y grupos focales. El informe señaló que, a medida que los niños regresan al aprendizaje en persona, "es probable que los maestros necesiten apoyo adicional para atender a los niños que no se han beneficiado de las oportunidades de aprendizaje o instrucción socioemocional durante la pandemia".

En la misma encuesta, se pidió a los proveedores que ofrecían atención en persona y aprendizaje a distancia durante la pandemia que identificaran las preocupaciones que tenían por los niños en sus programas. La preocupación que se seleccionó con más frecuencia de la lista proporcionada fue que "los niños no tienen suficiente interacción social con sus compañeros". Los proveedores de ECE declararon que el distanciamiento físico y algunos otros protocolos relacionados con COVID dificultan que los niños desarrollen habilidades socioemocionales críticas.

Como explicó un proveedor, “Todo lo que hacen los niños es a través de la interacción social. Aprenden ... el desarrollo del lenguaje [a través de la interacción social]. Aprenden a compartir. Aprenden a hacer sus números cantando… Así que todo es social para los niños. Así es como se desarrollan: se desarrollan cognitiva y emocionalmente ".

La pandemia limitó negativamente la interacción social de los niños de muchas maneras. Los parques infantiles cerrados durante meses. La inscripción varió drásticamente en los centros preescolares y en los proveedores de cuidado infantil, ya que los padres decidieron si sacar a sus hijos. Muchos programas de aprendizaje temprano se volvió virtual para permitir que los niños aprendan en las computadoras del hogar, mientras que otros continuaron con clases presenciales que podrían tener solo un puñado de estudiantes.

“En una clase, solo había un niño y un maestro”, dijo Laurel Parker, directora de preescolar del Distrito Escolar Norwalk La Mirada, quien está a cargo de 11 sitios de prekínder con 1,013 niños cuando están completamente inscritos.

A medida que continúa la pandemia, los expertos del condado de Los Ángeles en educación temprana compartieron experiencias y preocupaciones similares sobre los desafíos socioemocionales que enfrentan los niños pequeños, y sus maestros, a medida que la inscripción en persona en el aprendizaje temprano se expande este verano y otoño.

Angela Capone, vicepresidenta de educación temprana en Para Los Niňos, supervisa siete preescolares de Head Start y Early Head Start. Durante el año, vio inscripciones esporádicas en persona y desafíos socioemocionales emergentes.

“Una de las cosas más importantes que hemos notado es que tenemos muchos más niños que no tuvieron una experiencia preescolar”, dijo Capone. “Entonces, aunque pudieron haber comenzado cuando cumplieron 3 años, COVID-19 estaba vivo y prosperando. Entonces no fueron al preescolar. Para esos niños, muchos de ellos nunca habían tenido la oportunidad de desarrollar habilidades sociales. Lo que hemos notado es que para algunos niños, es un desafío aprender a ser parte de un grupo ".

“Estamos viendo niños que tienen menos paciencia, dijo Capone. “No sé cómo se desarrollará por completo. Pero partimos de la suposición de que muchos de nuestros hijos han sufrido traumas durante los últimos 18 meses ”. - Angela Capone, vicepresidenta de educación temprana en Para Los Niňos

Capone señaló que algunos niños han mostrado retrasos en el compromiso social con sus compañeros. También ha visto algunos retrasos en el lenguaje. Y supone que habrá algunos retrasos cognitivos. "La forma de combatir eso no es centrarse en los colores y los números", dijo, "sino para apoyar las habilidades emocionales y sociales".

“El desafío más grande que veo es socioemocional - cómo interactuar en el entorno social - aprender a turnarse, hacer y responder preguntas, compartir, resolver conflictos”, dijo Deborah Lawrence, administradora de desarrollo infantil en el Distrito Escolar Rosemead. “El niño debe tener esas habilidades en su lugar para aprender. El niño tiene que saber cómo interactuar con los demás y cómo regularse a sí mismo ".

Los estudios muestran que los niños en edad preescolar que pueden autorregular sus emociones a menudo mejor preparado para la escuela y la vida. Sin embargo, emplear habilidades de autorregulación emocional puede ser más desafiante durante la pandemia para algunos niños.

“Estamos viendo niños que tienen menos paciencia, dijo Capone. “No sé cómo se desarrollará por completo. Pero partimos de la suposición de que muchos de nuestros hijos han sufrido traumas durante los últimos 18 meses ”.

TRAUMA, TIPOS Y PROFESORES

“En nuestra comunidad de Norwalk, hubo familias que se vieron muy afectadas por el COVID-19 y varios miembros de la familia murieron a causa del COVID-19”, dijo Parker. “Puedo nombrar una familia con un niño en edad preescolar donde perdieron a una tía y un abuelo. Tengo una empleada que perdió a su abuela materna y a su padre. Los niños son pequeños y eso definitivamente los afectará de alguna manera. Esa es la parte de la que todavía no conocemos el alcance completo ".

“Durante el apogeo de la pandemia, sabemos que nuestros padres perdieron sus trabajos, tuvieron que vivir con amigos, tías, padres, abuelos”, agregó Capone. “La estabilidad de la familia no fue agradable para los niños. Tuvimos más personas sin hogar durante la pandemia. Un padre estresado no tenía la capacidad de estar emocionalmente disponible para su hijo ".

Dado que algunos niños luchan por regular sus emociones sin el apoyo de un maestro, los educadores y proveedores de educación temprana están utilizando enfoques socioemocionales y basados ​​en el trauma que aumentan la capacidad del niño para regular sus emociones. Pero, ¿qué pasa con los profesores que necesitan ayuda?

“Hay un impulso para abordar los servicios de salud mental para los proveedores, porque gran parte del desarrollo infantil tiene que ver con las relaciones. Un proveedor que, comprensiblemente, tiene dificultades puede no estar completamente presente en esas relaciones ". - Jaime Kalenik, oficial del programa de educación y cuidado infantil de First 5 LA

“No se trata solo de lo que COVID-19 les hizo a los niños, también se trata de cómo impactó a los maestros”, dijo Capone. Al igual que los niños tenían entornos laborales inestables, los profesores tenían entornos laborales inestables. Trabajar con niños en línea, trabajar con padres y sus hijos, trabajar con tres niños, luego cinco niños. Estuvimos abiertos y luego cerrados. Tuvimos 84 casos en los que cerramos aulas o escuelas, o niños que no querían asistir a la escuela porque podrían haber estado expuestos al COVID o dar positivo por COVID. El miedo a lo que podría traer COVID impactó enormemente a nuestros maestros ”.

Varios distritos escolares han contratado más educadores preescolares y han intensificado sus servicios de salud mental para niños, maestros y familias por igual, agregando consejeros que brindaron sesiones familiares virtuales. En el aula, observan y preguntan a los maestros: "¿Qué necesitas?"

“Aumentamos el número de consultores de salud mental de dos a tres el año pasado: hicimos terapia individualizada, grupos de apoyo. Estaban ocupados y estaban haciendo un montón de citas. La necesidad era grande. Eso fue algo muy diferente ”, dijo Parker.

“Hay un impulso para abordar los servicios de salud mental para los proveedores, porque gran parte del desarrollo infantil tiene que ver con las relaciones”, dijo Jaime Kalenik, oficial del programa de educación y cuidado infantil de First 5 LA. "Un proveedor que, comprensiblemente, tiene dificultades puede no estar completamente presente en esas relaciones".

ENTRENAMIENTO Y ENTRENAMIENTO PARA EL RESCATE 

Desde el surgimiento de la pandemia en la primavera de 2020, el equipo de ECE de First 5 LA ha utilizado un enfoque de "pensamiento sistémico" y su experiencia como convocante. para ayudar a guiar al sistema ECE del condado sobre la montaña de desafíos causado por COVID-19. Como parte de este esfuerzo, el equipo de ECE abrió un camino con los socios de ECE del condado para ayudar a crear el Equipo de Respuesta COVID-19 de Educación y Cuidado Temprano del Condado de Los Ángeles.

Incluso antes de la pandemia, First 5 LA había respaldado un apoyo clave para los proveedores de ECE al proporcionar fondos y una asociación de pensamiento para Inicio calidad de Los Ángeles, o QSLA, que empodera a los proveedores de aprendizaje temprano para desarrollar y mejorar la calidad de la atención que brindan a los niños desde el nacimiento hasta los 5 años. Esto se hace a través de desarrollo profesional, capacitaciones especializadas, capacitación individualizada y acceso a recursos de vanguardia y oportunidades de financiamiento. QSLA también ayuda a las familias a comprender qué hace que un programa de aprendizaje temprano sea efectivo y cómo encontrar el programa adecuado para su hijo.

QSLA pasó de actividades en persona a entrenamiento en línea, capacitaciones, eventos en línea en vivo y seminarios web organizados, incluida la asociación con Barrio Sésamo en Comunidades para ayudar a los proveedores a aprender más sobre la atención basada en el trauma. Además, QSLA ofreció a los proveedores un kit socioemocional gratuito para niños en edad preescolar.

“Inmediatamente, cuando ocurrió la pandemia, pudimos ofrecer aprendizaje en línea a todos nuestros proveedores en QSLA para que pudieran acceder a cursos de desarrollo profesional”, dijo Heather Harris, director de operaciones de proveedores en Child 360 y copresidente de entrenamiento de QSLA.

En el ámbito del desarrollo socioemocional, una de las herramientas de capacitación proporcionadas por QSLA permite a los proveedores de cuidado infantil escuchar a los niños, hacer preguntas abiertas sobre sus sentimientos y enseñarles cómo expresarse, dijo Zenaida Meza, una de desarrollo profesional de QSLA. y coaching manager que trabaja en Child Care Alliance de Los Ángeles.

QSLA también ofreció comunidades de práctica, dijo Meza, donde los proveedores de ECE pueden compartir lo que han aprendido durante la pandemia.

“Nadie ha pasado por esto antes. Reconocemos que los maestros son los expertos ”, dijo Meza. “Ellos son los que mantuvieron sus puertas abiertas, hicieron aprendizaje virtual. Hablan de estrategias que probaron. Es una solución diferente en la que reunimos a los proveedores para compartir sus experiencias en lugar de presentarse como si fuéramos los expertos ".

Durante la pandemia, creció la demanda de capacitaciones, herramientas y coaching de QSLA. Harris dijo: “Comenzamos con 550 proveedores antes de la pandemia. Tenemos casi 600 proveedores en la red de QSLA solo a través de Child 360 ahora ”.

“Descubrimos que muchos proveedores todavía deseaban realmente los apoyos que ofrecía QSLA incluso con todas las tensiones adicionales de la pandemia”, dijo Kevin Dieterle, oficial senior de programas de First 5 LA ECE. "Tener apoyos profesionales concretos para ayudar a guiar a los proveedores durante estos tiempos realmente inciertos fue algo que dijeron que realmente apreciaban".

“El entrenamiento fue útil”, coincidió Parker, cuyos maestros fueron observados durante las sesiones de Zoom en lugar de en persona. “Todavía estaban analizando cómo los maestros brindaban instrucción. Estaban revisando todas las cosas que queremos que los maestros hagan en las aulas. Se reunirían y revisarían con ellos y establecerían metas. Estoy muy impresionado con el trabajo que hace QSLA, incluso en una pandemia ".

Los entrenadores de QSLA regresaron con preocupaciones similares de sus proveedores de ECE, como se expresó en otra parte. Harris dijo: "Los maestros se preocupan principalmente por la salud socioemocional, y necesitan recursos y estrategias de salud mental para desafiar el comportamiento ".

Incluso mientras se preguntaba cómo interactuaría Carter con sus compañeros y maestros durante su primer día en el preescolar, Simon estaba aprendiendo que la interacción maestro-niño era el tema más entrenado en QSLA durante la pandemia. Eso es porque trabaja como supervisora ​​de programas para Child 360, donde supervisa a los entrenadores de QSLA.

Simon también se enteró de que el cambio de QSLA al coaching virtual tiene otros beneficios para los proveedores de aprendizaje temprano.

“Antes de la pandemia, tenía la oportunidad como entrenador de seguir al maestro en persona”, dijo Simon. “Ahora los maestros cargan una grabación de una actividad que hacen con sus hijos. Los entrenadores revisan el video y hacen comentarios. Los maestros tienen la oportunidad de revisar los comentarios como se ven a sí mismos con los niños. De hecho, se ha demostrado que es bastante útil. A través de la pandemia, cuando se capacita virtualmente, los maestros tienen más tiempo para reflexionar ”.

Conocer las necesidades de los proveedores de educación y cuidado infantil sigue siendo una prioridad para First 5 LA en el futuro.    

“La otra cosa que First 5 LA está haciendo este año es realizar un análisis del paisaje del cuidado infantil en el hogar, que abarca los hogares de cuidado infantil familiar con licencia y el cuidado de amigos y vecinos de la familia (FFN) exentos de licencia, como un abuelo o un tío. quién cuida al niño ”, dijo Kalenik. “Parte de esa investigación les preguntará a estos proveedores, '¿Qué necesitan?' A través de este trabajo, podremos ver los problemas que enfrentan los proveedores y basaremos nuestras estrategias en sus comentarios, con ellos en la mesa ".

UNA BUENA ELECCION

Como muchos profesionales de ECE que se preguntan sobre los impactos de la pandemia en los niños que aprenden temprano, Lawrence dice que los proveedores y maestros “no saben lo que obtendremos cuando los niños entren por la puerta. Creo que vamos a tener mucho trabajo para nosotros en el otoño ".

Pero hay ayuda, desde entrenamiento y entrenamiento de QSLA hasta compartir experiencias en el aula, como en esta historia del informe First 5 LA / Child 360 / Early Edge. Cuando se le pidió que compartiera formas creativas en las que ayudaron a los niños a sentirse conectados social y emocionalmente en el aula, un proveedor señaló: “Tengo una imagen muy linda de dos niños sentados en círculo afuera. Y sus dedos pequeños se acercan y se tocan solo para poder estar conectados ".

Mientras Simon seguía con su día después de dejar a Carter en el preescolar, ella se preguntaba cómo le estaba yendo y qué tipo de conexiones sociales estaba haciendo su hijo. Entonces sonó su teléfono. La maestra de su hijo envió una foto.

"Carter pretendía servir helado a otros dos niños", dijo Simon. “Fue genial verlo. Quería y podía interactuar con otros niños ".

Más fotos llegaron durante el día en una aplicación que usó el maestro, llamada Learning Genie: Carter painting. Carter sosteniendo con entusiasmo un insecto mientras usa una máscara. Carter almorzando con sus compañeros de clase.

Simon estaba eufórico. "Estoy muy emocionado de ver cómo se va a desarrollar individualmente porque está expuesto a otros niños".

Y luego, cuando Simon vino a recogerlo, Carter, de 4 años, dijo exactamente lo que su madre necesitaba escuchar.

“Tuve un buen día”, dijo. "Hiciste una buena elección, mami".




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