Jeff Schnaufer | Escritor y editor de First 5 LA

Cuando el oficial del programa First 5 LA ECE, Jaime Kalenik, y su nuevo esposo decidieron escalar el monte Kilimanjaro, el pico más alto de África, ella sabía que escalar 19,341 pies este octubre requeriría mucho trabajo.

Luego, esta primavera, surgió repentinamente otro desafío: COVID-19, que pondría seriamente en peligro el sistema de aprendizaje y cuidado infantil en el condado de Los Ángeles. Miles de proveedores de cuidado infantil lucharon por encontrar suministros. Los padres desempleados o que trabajaban desde casa sacaron a sus hijos de la guardería, lo que generó temores financieros en muchos proveedores. Los trabajadores esenciales se apresuraron a encontrar cuidado infantil.

Para Jaime, la pandemia significó la cancelación de su luna de miel y puso un signo de interrogación en su recorrido por el Kilimanjaro. Pero también significaba un desafío que podía afrontar.

Afortunadamente, Jaime estaba trabajando bajo el liderazgo de la directora de ECE, Becca Patton, una ávida pionera ella misma. Con mucho trabajo duro, Becca, Jaime y sus compañeros de equipo del departamento de ECE forjaron un camino con los socios de ECE de First 5 LA para ayudar a crear el Equipo de Respuesta COVID-19 de Educación y Cuidado Temprano del Condado de Los Ángeles.

La siguiente entrevista revela cómo el Departamento de ECE utilizó un enfoque de “pensamiento sistémico” y su experiencia como coordinador para ayudar a guiar al sistema de ECE del condado sobre la montaña de desafíos causados ​​por COVID-19.

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P. ¿Cómo ha modificado la pandemia su enfoque de nuestro trabajo? ¿Cómo ha permanecido igual tu enfoque?

Becca: No diría que la pandemia ha alterado nuestro enfoque de nuestro trabajo, pero el tipo de trabajo que estamos haciendo es completamente diferente.

Rápidamente quedó claro que en medio de la pandemia también íbamos a estar en medio de una crisis de cuidado infantil, sabiendo que los trabajadores esenciales necesitaban seguir trabajando para mantenernos a todos alimentados y saludables y que necesitarían proveedores de cuidado infantil. Pero que muchos de nuestros proveedores de cuidado infantil, que ellos mismos eran considerados esenciales, estaban cerrando. Operar un centro de cuidado infantil se volvió significativamente más difícil y más desafiante. Todo, desde mantener un distanciamiento social adecuado con los niños menores de 5 años hasta necesitar su propio equipo de protección personal o necesitar sus propios suministros.

Reconociendo todo esto, los socios de ECE del condado, incluido First 5 LA, querían reducir la duplicación de trabajo y decidieron unirse para brindar una respuesta coordinada en todo el condado. Como somos un socio de confianza, First 5 LA desempeñó el importante papel de convocante neutral y colaborador. Y debido a que tenemos una vista de pájaro del sistema ECE, pudimos ver dónde estaban las brechas y qué era necesario arreglar. Agregamos apoyo logístico y jugo extra en términos de comunicación y trabajo de políticas. Dado que tenemos asociaciones tan duraderas, pudimos trabajar con estos socios rápidamente y de una manera que produjo un resultado de mejor calidad.

El resultado fue la creación del Equipo de respuesta ECE COVID-19 del condado de Los Ángeles. El grupo incluye el Oficina de Educación del Condado de Los Angeles, el Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles: Oficina para el Avance del Cuidado y la Educación Tempranos, Primeros 5 LA, Distrito Escolar Unificado de Los Angeles, Child Care Alliance de Los Ángeles, Fundación para la Educación del Gran Los Ángeles, Oficina del alcalde de Los Ángeles Eric Garcetti, Niño xnumx, la Centro de Asociaciones Estratégicasy agencias de recursos y referencias del condado.

Oficial de programa de First 5 LA ECE, Jaime Kalenik

Jaime: Cuando hablamos de lo que estamos haciendo de manera diferente, fue el cambio para satisfacer las necesidades actuales de la fuerza laboral esencial y nuestra coordinación de emergencia. Lo que se mantuvo igual son nuestros valores de apoyar un sistema de prestación de servicios mixto y encontrar los enfoques de cuidado infantil que sean mejores para las familias.

La forma en que hemos abordado nuestro trabajo nos ha convertido en un pensador de sistemas, y este problema ha necesitado un enfoque de pensamiento de sistemas. Las relaciones que hemos construido y los músculos que hemos ejercitado al pensar en problemas difíciles y cómo los sistemas funcionan juntos nos ha preparado bien para ayudar en este esfuerzo.

P. ¿Cómo están involucrando a los socios para abordar las desigualdades (exacerbadas por la pandemia de COVID-19) como parte de nuestra respuesta?

Jaime: Todo lo que estamos haciendo es en asociación con el equipo de respuesta ECE COVID-19 del condado de Los Ángeles.

Cuando pensamos en las inequidades, intentábamos que la información que brindamos fuera lo más accesible posible. Tenemos muchos flujos de información diferentes. Hemos estado haciendo llamadas a la comunidad cada dos semanas. Tenemos unasitio web que ha puesto LACOE que es específico para proveedores de cuidado infantil, padres de niños pequeños y trabajadores esenciales. Y tenemos una dirección de correo electrónico donde cualquier proveedor que no pueda acceder a la información que necesita a través de esos otros flujos puede enviar sus preguntas por correo electrónico. También seguimos dando prioridad a los trabajadores esenciales de bajos ingresos cuando hablamos de atención subsidiada.

Y tenemos una brecha en este momento cuando miramos los datos sobre la respuesta: ¿a quién se le ha servido, a quién no, dónde están? Eso es lo que abordaremos a continuación, para asegurarnos de tener toda esa información, para que podamos centrarnos más en las desigualdades que quedan.

P. ¿Cómo está trabajando con otros departamentos? ¿Hay ejemplos de mayor coordinación e integración en First 5 LA que mejoraría?

Jaime: Nuestro Departamento de Asociaciones Estratégicas ha sido el enlace con la Asociación para la Inversión en la Primera Infancia y han ayudado a coordinar la solicitud de filantropía de acuerdo con lo que ha diseñado el Equipo de Respuesta de ECE COVID-19 del Condado de Los Ángeles. Nuestro Departamento de Políticas, en coordinación con la Coalición ECE y Becca, llevó el mensaje sobre lo que se necesita en todo el estado y a nuestra delegación local de Los Ángeles en muchas visitas diferentes con los legisladores. Y trabajamos con el Departamento de Comunicaciones en la creación de las páginas de recursos para padres y proveedores de ECE, así como también en parte del trabajo de publicidad de nuestras llamadas comunitarias.

Nuestro Departamento de Relaciones con la Comunidad también nos brindó la oportunidad de usar lo que estamos aprendiendo a través del trabajo del Equipo de Respuesta para informar al Concejo Municipal de Los Ángeles de las posibles formas de apoyar a las familias y los proveedores de cuidado infantil utilizando Ley CARES fondos.

Becca: También trabajamos de cerca con los Departamentos de Apoyos Familiares y Comunidades y juntos determinamos las necesidades de nuestros proveedores y familias y elaboramos estrategias de distribución.

P. ¿De qué manera la pandemia ha resaltado o ampliado el trabajo (o áreas de resultados) de su departamento?

Jaime: En lo que he estado reflexionando es en uno de nuestros resultados: los niños tienen experiencias de aprendizaje temprano de alta calidad antes de ingresar al jardín de infantes. Esta pandemia ha demostrado que el cuidado infantil es la columna vertebral esencial de la economía, de cualquier tipo de respuesta de emergencia que vaya a tener. Obviamente, no hay recuperación sin cuidado infantil.

Becca: El Departamento de ECE ha pasado mucho tiempo pensando en cómo queremos que se vea el sistema ECE local: sobre la gobernanza y la función adecuada para la entidad adecuada. Debido a que ya tenemos una visión para eso, pudimos hacer que eso se hiciera realidad en la respuesta a esta pandemia.

Q.¿Tiene alguna victoria, desafío o anécdota basada en estos impactos / cambios que le gustaría compartir?

Becca Patton, directora de First 5 LA ECE

Becca: Cuando se trataba de asegurarnos de que la fuerza laboral esencial tuviera un lugar al que ir a buscar cuidado infantil, coordinamos y gestionamos muchas llamadas. Esto ayudó a las agencias de recursos y referencias a armar un proceso mejorado de referencia para el cuidado infantil. También establecieron un comité de enlace con el hospital para que haya una persona directa a la que llamar si alguien que trabaja en el hospital necesita acceso al cuidado infantil.

Como parte de eso, las agencias de recursos y referencias están encuestando a todos sus proveedores en el condado semanalmente para ver quién está abierto y cuántos espacios tienen.

Participamos en el trabajo de políticas para asegurarnos de tener más dinero en nuestro sistema de vales disponible para los trabajadores esenciales que calificaron. La promoción de ECE Coalition, First 5 LA y muchos otros socios ayudaron a asegurar una financiación sustancial para el cuidado infantil.

Jaime: El Equipo de Respuesta está coordinando la adquisición y distribución de suministros en todo el condado a las agencias de recursos y referencias que luego distribuyen los suministros a los proveedores de ECE en sus áreas de servicio. El equipo de respuestaha asegurado más de 1.5 M de pañales, 300,000 mascarillas faciales, 75,000 desinfectantes para manos de 8 onzas, 32,000 paquetes de toallitas y 50,000 jabones para manos de 1 cuarto de diferentes fuentes, incluidos Baby2Baby y First 5 California.

Gracias a los esfuerzos del Equipo de Respuesta COVID-19 del condado de Los Ángeles, se proporcionaron 10,849 referencias de cuidado infantil desde marzo hasta finales de junio. Durante ese mismo tiempo, 6,215 hijos de trabajadores esenciales se inscribieron en cuidado infantil a través de vales de emergencia.

P. ¿Le gustaría compartir los desafíos personales que ha enfrentado y consejos para superarlos?

Jaime: Tenía planeado este viaje en octubre para escalar el monte Kilimanjaro. Me ayudó tener algún tipo de objetivo para el que entrenar. Recientemente pospusimos el viaje al Kilimanjaro. Es una lástima, pero la montaña seguirá ahí cuando todo esto termine.




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