Incluso después de toda una vida sabiendo que algo andaba mal, no fue hasta que mi padre se alejó por completo de su familia (incluidos sus hijos), se automedicó en gran medida y se enfrentó a tiempos de falta de vivienda y arrestos que finalmente se le diagnosticó un trastorno de estrés postraumático. (PTSD).

Cuando mi padre crecía en las décadas de 1950 y 60, no había formas de expresar lo que estaba pasando. En su familia y comunidad en ese momento, no había un lenguaje para describir la salud mental, ni ese lenguaje existía en el Ejército cuando se unió cuando era joven. Uno no fisgoneaba en lo que estaba pasando en la casa; te esforzaste y no había espacio para hablar o mostrar emociones. Esto contribuyó a que mi padre pasara décadas sin recibir tratamiento para el trastorno de estrés postraumático que fue resultado de su servicio durante la Guerra de Vietnam, pero también se relacionó con sus experiencias adversas en la infancia (ACE) de abuso infantil y muerte de los padres.

Todavía me pregunto qué habría sido si mi padre hubiera recibido ayuda temprano. ¿Qué pasaría si alguien notara que su comportamiento problemático cuando era niño era un mecanismo de afrontamiento? ¿Qué pasaría si estuviera vinculado a servicios de calidad cuando aparecieron por primera vez los síntomas de TEPT? ¿Habría podido participar activamente en la vida? ¿Qué tipo de dolor se podría haber evitado, no solo para él sino para sus seres queridos? ¿Seguiría vivo?

Como psicóloga del desarrollo y oficial de programas que trabaja en el departamento de sistemas de salud de First 5 LA, sé que cuanto antes se identifica y conecta a los niños con los servicios y recursos, mayores son sus resultados. En la actualidad, los niños no están siendo referidos ni conectados a los servicios de intervención temprana apropiados para la salud mental y del desarrollo. Esto se debe a una variedad de razones, una de las cuales es el alcance y la participación ineficaces de los padres. Si bien parte de la ecuación es garantizar que tengamos los recursos para brindar tratamiento, otra parte es educar a los maestros, líderes, padres y defensores sobre lo que significa estar "informado sobre el trauma", para cambiar las actitudes y percepciones en torno a la salud mental y comportamiento. Esto es especialmente importante con los niños pequeños, cuyas autopercepciones están siendo moldeadas rápidamente por sus experiencias. En esencia, estar informado sobre el trauma pasa de preguntar: "¿Qué te pasa?" a "¿Qué te pasó?" No estoy seguro de si alguien le preguntó alguna vez eso a mi padre.

Y si bien ha habido un cambio generacional con muchos avances en términos de acceso y calidad de los servicios de salud mental, todavía hay espacio para crecer en estas áreas, tanto para normalizar aún más el tratamiento de salud mental como para abordar el trauma de frente.

Una de las formas en que podemos cambiar las actitudes y percepciones sociales es identificar el impacto que tiene la retórica en la salud mental y la estigmatización. Un ejemplo reciente es la epidemia de tiroteos masivos que se están convirtiendo en una crisis nacional de salud pública. Como a mucha gente, esta noticia me provoca ansiedad y frustración. También me duele el alma que durante décadas algunos hayan simplificado este complejo tema al etiquetar la salud mental como el principal culpable. Me preocupa que después de un tiroteo masivo, el lenguaje mordaz dirigido a las personas con enfermedades mentales lleve a los padres y cuidadores a rechazar los servicios por temor a que su hijo sea etiquetado.

Habiendo trabajado en el campo de la salud mental durante varios años, conozco el daño que esto causa. En grupos focales y en reuniones comunitarias, he escuchado de personas que reciben servicios de salud mental cómo sus familiares, amigos y profesionales los han despedido cuando buscan ayuda por un problema o queja que no es de salud mental, como una lesión física. Informan que les han dicho que debe estar "todo en su cabeza". Una de cada cuatro personas tiene una enfermedad de salud mental en el transcurso de su vida, pero no es algo que se revele a menudo, debido al temor de ser etiquetados como "locos", "peligrosos" o un "monstruo". Esto da como resultado que se alejen aún más de su comunidad. En pocas palabras, todo esto evita que las personas pidan ayuda.

El lenguaje es una estructura poderosa. Cuando los individuos, las comunidades y las familias cuentan con un medio adecuado para comunicarse y comprender la salud mental, nos acercamos a una sociedad en la que el cuidado de la propia salud mental está normalizado, evitando así resultados como el de mi padre y los de otras personas que han sufrido como resultado de no recibir la ayuda que necesitan. A través de nuestro Cambio de sistemas informados por el trauma y la resiliencia First 5 LA está trabajando activamente para desarrollar sistemas mejores y más receptivos que se integrarán completamente en las políticas, procedimientos y prácticas, así como, en última instancia, en nuestras normas sociales y culturales.

No quiero que retrocedamos en cómo hablamos de salud mental. Es perjudicial si el discurso nacional sugiere que la salud mental es la causa de eventos trágicos. Espero que al compartir esta parte de la historia de mi familia esté contribuyendo a normalizar la salud mental. Al compartir estas historias, estamos dando un paso hacia el cambio de actitudes que podrían permitir que más personas busquen ayuda y, finalmente, poner fin al ciclo de trauma que experimentan algunas familias.




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