Christina Hoag | Escritora independiente

18 de noviembre.

Cuando se trata de parques en Cudahy, Irma López no tiene buenos recuerdos. Caso en cuestión: Clara Street Park. Hubo un momento en que un clavo que sobresalía de un banco de picnic le hizo un agujero en los pantalones. En otra ocasión, a su esposo le ofrecieron marihuana a la venta mientras caminaba por el parque. En otra ocasión, su hijo no pudo jugar allí porque la policía había acordonado el parque para arrestar a un sospechoso. Incluso el perro de la familia ha tenido una mala experiencia: se torció un tobillo en una hendidura en el campo de juego.

“Realmente está en mal estado”, dijo López, quien ha vivido en la ciudad durante siete años. "Y ha ido empeorando a lo largo de los años". 

En busca de pastos más verdes y seguros, López comenzó a llevar a sus dos hijos, ahora adolescentes, a parques más agradables en las ciudades vecinas. Allí, el césped estaba bien mantenido, los baños funcionaban y las canchas de baloncesto tenían tableros con aros reales.  

López no estaba sola en su búsqueda. Según una encuesta reciente de unos 600 residentes en las ciudades de Cudahy y Maywood, al sureste del condado de Los Ángeles, la mayoría dijo que buscaba parques en otros lugares porque sus propios parques de la ciudad estaban en condiciones tan deplorables.  

“Realmente resalta la falta de acceso a espacios verdes en comunidades de bajos ingresos”, dijo Dilia Ortega, coordinadora del programa juvenil de Communities for a Better Environment (CBE), uno de los socios comunitarios sin fines de lucro en Vincular gobierno, defensores, familias y parques (Enlace), una inversión de First 5 LA que apoya a las organizaciones lideradas por la comunidad en el desarrollo de la capacidad cívica y de planificación para acceder a fondos para parques y otras formas de infraestructura pública. La misión central de Link es garantizar que este trabajo se realice de una manera que aborde las prioridades de los residentes y las familias en las comunidades donde más se necesita. “La equidad del parque y los espacios verdes son temas vinculados a la justicia ambiental”, dijo Ortega.   

Link se lanzó a principios de este año en Cudahy, Maywood, El Monte y Panorama City. Estos y otros sLas ciudades de centros comerciales están luchando con la desinversión histórica, así como con la falta de capacidad y personal cuando se trata de acceder a fondos públicos que podrían usarse para mejorar los parques. El modelo Link tiene como objetivo solucionarlo apoyando a las ciudades pequeñas en el desarrollo de capacidades y la redacción de subvenciones.  

CBE y Los Angeles Land Neighborhood Trust (Land Trust), otro socio sin fines de lucro en el proyecto Cudahy y Maywood, realizaron la encuesta a fines del verano pasado para recopilar opiniones de la comunidad sobre lo que los residentes querían en sus espacios verdes. Los datos recopilados se utilizarían para informar las propuestas de subvenciones que proporcionarían los fondos para hacer realidad esos cambios. 

“No estaban pidiendo nuevos parques. Quieren mejoras a los parques existentes ”, dijo Ashley Hart, gerente de proyectos de Land Trust. "Son buenos espacios, pero podrían ser excelentes si los mejoramos y agregamos algunas comodidades más". 

Las comodidades más populares solicitadas por los residentes incluyen áreas de pícnic con sombra, equipo de gimnasia y área de juegos para niños, senderos para caminar y juegos de agua. Otros elementos mencionados fueron la mejora de la limpieza, un mejor mantenimiento del césped y más iluminación y seguridad. 

El proyecto tiene como objetivo desarrollar un parque en cada ciudad para comenzar: Riverfront Park en Maywood y Clara Street Park en Cudahy. El parque Maywood de 3.5 acres es el proyecto más grande, necesita alrededor de $ 7 millones en financiamiento y posiblemente demore hasta siete años en completarse. Clara Street Park requeriría alrededor de $ 5 millones y estaría terminado en tres a cinco años, según las cifras proporcionadas por Land Trust. 

Si bien Cudahy y Maywood ciertamente podrían usar parques adicionales, el desafío radica tanto en el alto costo como en el inventario limitado de terrenos adecuados, dijo Tori Kjer, director ejecutivo de Land Trust. “Es caro comprar terrenos, y aunque hay terrenos baldíos, muchos de ellos no son aptos para el uso del parque”, dijo, y agregó que muchos terrenos en el área están contaminados por el uso anterior de fábricas. "Simplemente no hay espacio". 

Se están solicitando fondos para las renovaciones de la Medida de Parques y Playas de Vecindarios Limpios y Seguros (Medida A) del Condado de Los Ángeles, un impuesto a las parcelas aprobado por los votantes en 2016 que genera $ 94.5 millones al año para parques y espacios abiertos en todo el condado. Otros fondos públicos y fundaciones privadas son otras posibles fuentes de financiamiento.

Los proyectos futuros incluyen un jardín comunitario en un terreno baldío detrás de la oficina de correos de Cudahy y una vía verde a lo largo de la línea de metro de Randolph Street en Maywood.

El medio ambiente es un tema delicado en el sureste de Los Ángeles, que tiene la mayor concentración de trenes de carga, vías férreas y centros de almacenamiento y distribución de la nación. También alberga algunas de las ciudades más abarrotadas del condado.

Maywood, una ciudad de 30,000 habitantes apiñados en 1.13 millas cuadradas, es la ciudad más densamente poblada al oeste del río Mississippi y una de las más pobres en parques del condado. Riverfront Park, que se encuentra a lo largo del río Los Ángeles, es un antiguo Sitio superfondo. El parque se inauguró en 2008 después de que se remediaran los contaminantes de la antigua planta de mezcla química de Pemaco, que cerró en 1991.

Las ciudades del sureste de Los Ángeles también se encuentran bajo una ruta de vuelo del Aeropuerto Internacional de Los Ángeles, uno de los aeropuertos más transitados del país. En 2020, los residentes se indignaron cuando un avión de Delta Air Lines arrojó 15,000 galones de combustible sobre Cudahy y las comunidades circundantes para reducir el peso y realizar un aterrizaje de emergencia. Más de 60 personas fueron hospitalizadas, incluidos 20 escolares que resultaron heridos mientras jugaban al aire libre.

El combustible para aviones también dañó muchos árboles frutales del patio trasero en Cudahy, por lo que los diseñadores del parque se aseguraron de incluir un área de huerto en la propuesta de jardín comunitario, dijo Ortega. “Hay mucho entusiasmo detrás de ese proyecto”, agregó.

Los residentes del sureste de Los Ángeles tienen una larga historia de activismo ambiental. En 2015, sus esfuerzos de promoción llevaron al cierre de una planta de reciclaje de baterías en Vernon que había estado contaminando el aire y el suelo con plomo y arsénico, afectando a Maywood y otras comunidades durante años. Los esfuerzos de limpieza aún están en curso.

Ahora los residentes también tienen como objetivo garantizar que los terrenos designados para parques realmente satisfagan sus necesidades y cumplan con su propósito. “Solo queremos tener las mismas oportunidades que otras ciudades”, dijo López, quien es uno de los cuatro líderes comunitarios que impulsan la campaña por mejores ofertas recreativas y culturales públicas. "Queremos las mismas posibilidades de éxito".




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