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Auando era una niña pequeña, María Contreras fue testigo de años de abuso doméstico que sufrió su madre. Después de casarse y tener hijos, Contreras sintió que la historia se repetía cruelmente en su casa del sur de Los Ángeles. Durante 10 años, su cónyuge usó abuso verbal y, ocasionalmente, físico para controlar su vida: desde cada centavo que gastaba, hasta cuándo y dónde podía ir, hasta privarla del sueño.

Lo peor de todo es que Contreras sabía que el abuso que sufría estaba dañando la salud mental de sus hijos.

“Estaba en una situación muy difícil”, recordó Contreras. "No sabía cómo salir de eso".

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Mientras tanto, en el Valle de San Fernando, Patricia Montes iba descubriendo que incluso estar rodeada de niños no era suficiente para evitar que se sintiera aislada.

Sin trabajo y con la custodia de sus tres nietos - todos menores de 12 años - La vida diaria de Montes consistía en llevar y traer a los niños a la escuela, hacer las tareas del hogar y mirar televisión, sin actividades sociales ni conexiones con otros padres o adultos.

“Me sentí triste porque no tenía amigos”, recuerda Montes. “Y me sentí solo como padre porque solo yo hacía cosas con los niños”.

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En otra parte, en el este de Los Ángeles, Magdalena Cazares estaba luchando con sus propios problemas. Con el diagnóstico de diabetes a finales de los 30, Cazares necesitaba cambiar su dieta diaria. No solo para ella, sino para sus hijos, cuyo hábito de comer alimentos poco saludables se estaba convirtiendo en una preocupación.

"Seguían preguntándome: '¿Por qué tenemos que cambiar? ¿Por qué no podemos beber refrescos? '”, Recuerda Cazares. "Se sentía como si les estuviera quitando un juguete sin una razón".

Aunque dos de sus hijos adoptaron a regañadientes el alejamiento de los refrescos y los alimentos fritos, su hijo preadolescente continuó comiendo y bebiendo alimentos que eran malos para él.

“Se colaba en la comida entre comidas y se comportaba como un niño de 5 años”, recuerda Cazares. Frustrado, Cazares a veces "terminaba gritándole".

WSi bien cada una de estas mujeres enfrentó diferentes problemas de la vida a muchos kilómetros de distancia (abuso doméstico, agravamiento de los padres y aislamiento social), llegaron a encontrar esperanza y empoderamiento en el mismo lugar: su comunidad local. Best Start Community Partnership, una iniciativa basada en el lugar que es una de las inversiones emblemáticas de First 5 LA.

Contreras, que empezó a asistir hace tres años, se derrumbó en uno de los Best Start Metro de Los Ángeles Reuniones de asociación comunitaria. En lugar de permanecer en silencio, sus compañeros miembros de la sociedad respondieron con una oferta para ayudar a Contreras a lidiar con su situación abusiva.

“No me sentía solo”, recuerda Contreras, de 47 años. “Decidí que no lo toleraría más. Las reuniones me ayudaron a sentirme más seguro y me dieron la confianza para separarme de él y seguir adelante ”. También ayudó a sus hijos a recibir asesoramiento.

Asimismo, Montes y Cazares encontraron esperanza y ayuda en su local. Best Start Asociaciones comunitarias: Cazares se unió Best Start East LA hace cinco años y Montes se incorporó Best Start Panorama City y vecinos hace un año.

"Conectando con Best Start me dio una mejor conciencia de los grupos comunitarios que pueden permitirnos a mí ya los niños alejarnos de la televisión y participar en eventos y actividades en la escuela y la comunidad ”, agregó Montes, ahora de 46 años.

"Conectando con Best Start me dio una mejor conciencia de los grupos comunitarios que pueden permitirnos a mí y a los niños alejarnos de la televisión y participar en eventos y actividades en la escuela y la comunidad " - Patricia Montes

"Específicamente con Best Start, He tomado clases y una de las cosas que he aprendido es a contar del uno al 10 como una forma de calmarme con mis hijos y evitar gritarles ”, dijo Cazares, ahora de 42 años.

Igual de importante, la participación de estas tres mujeres con Best Start no terminó con la resolución de sus problemas personales. Cada uno adoptó los valores y la misión de Best Start: reunir a padres y cuidadores, residentes, organizaciones, empresas, instituciones gubernamentales y otras partes interesadas para construir colectivamente una visión y desarrollar estrategias para crear la mejor comunidad posible para los niños pequeños y sus familias. Esto se logra mediante el fortalecimiento de la familia, la creación de capacidad comunitaria y el cambio de sistemas.

Según el Centro de Estudios de Políticas Sociales, la investigación muestra que a las familias les va mejor cuando viven en comunidades sólidas y solidarias. Esto se puede lograr implementando iniciativas basadas en el lugar que apoyan la creación de capacidad comunitaria. Un componente clave de Best Start, la creación de capacidad comunitaria es una de las seis áreas de inversión identificadas por la Junta para promover los resultados de Plan Estratégico 5-2015 de First 2020 LA.

Más recientemente, los miembros de los 14 Best Start Community Partnerships investigó y desarrolló proyectos que enfocan los problemas clave que enfrentan las familias con niños prenatales hasta los 5 años en sus comunidades.

Los problemas incluyeron, pero no se limitaron a, encontrar formas para que las familias superen el aislamiento social, aumentar las redes de apoyo de padres y vecinos y desarrollar habilidades de liderazgo y tutoría entre pares entre los padres adolescentes y jóvenes. Luego, cada asociación comunitaria determinó las estrategias y actividades a implementar que abordarían mejor estos problemas.

La parte más importante de este proceso es que los miembros, especialmente los padres y cuidadores, fortalecen y aprenden habilidades nuevas y valiosas que pueden usar en el futuro para abordar otros problemas que afectan a los niños y las familias en su comunidad. Este proceso fortalece la capacidad de la comunidad para continuar el trabajo una vez que la financiación y el apoyo de First 5 LA hayan concluido. Mediante Mejor comienzo, Surgen nuevos líderes que influirán en la toma de decisiones en su comunidad.

Contreras, quien encontró fuerza en los miembros de su sociedad, asistiendo a varios talleres y uniéndose al grupo de liderazgo de padres, dijo que “la clave para mí fue frenar la violencia doméstica dentro y fuera del hogar”.

Partiendo de su propia experiencia, Contreras trabajó junto con los otros 350 miembros en el Best Start Metro LA Community Partnership para enfocarse en fortalecer las conexiones sociales, particularmente entre los niños y las familias que están expuestos a la violencia. El año pasado, la Comisión de First 5 LA aprobó fondos para las estrategias y actividades de la Asociación para fortalecer las conexiones sociales, que incluyen definir y promover una cultura comunitaria de respeto.

“Es muy valiente para María compartir lo que pasó. Veo el impacto que tiene en los demás ”, dijo Best Start Brenda Aguilera, directora de Metro LA. “Se están enfocando en la violencia dentro y fuera del hogar. Quieren crear una cultura de respeto. No se trata de hacer que la policía arreste al perpetrador y separe a las familias, se trata de '¿Cómo rompemos el ciclo e identificamos las barreras sistemáticas que son factores desencadenantes?' Creo que lo que están diciendo es que tenemos un papel en esto y podemos hacer estos cambios juntos ".

Con este fin, Aguilera dijo, Best Start Los miembros de Metro LA están desarrollando una declaración que se compromete con una cultura de respeto. En los próximos meses, los miembros de la Asociación Comunitaria pedirán a las personas dentro y fuera de la Asociación que firmen esta declaración.

Al igual que Contreras, Montes y Cazares llevaron sus experiencias personales con el aislamiento social y la frustración de los padres a la mesa de sus Asociaciones, donde otros compartieron luchas similares. En Panorama City & Neighbors, Montes y sus socios comunitarios también identificaron las conexiones sociales como un enfoque clave, con un énfasis en aumentar el porcentaje de padres que tienen a alguien con quien hablar para recibir consejos sobre la crianza de los hijos. Las actividades incluyen esfuerzos de alcance comunitario como capacitar a los enlaces de recursos para padres y operar cafés para padres.

Similar a otro Best Start comunidades, Cazares 'Partnership utilizó la investigación para identificar los problemas clave en su área geográfica. Un estudio reveló que los padres con niños de 0 a 5 años en el este de Los Ángeles tenían más del doble de probabilidades (23 por ciento) de sentirse agravados con sus hijos en comparación con los padres que viven en el condado de Los Ángeles en general (11 por ciento).

“Puedo ver cómo al vivir en una comunidad pobre, los padres se esfuerzan por cubrir las necesidades básicas, y cuando no pueden hacerlo, esta frustración se vuelve hacia los niños, porque pueden llorar, pueden querer más comida, y es entonces cuando algunos padres pueden empezar a gritar y mostrar esa frustración a sus hijos ”, dijo Cazares. “Pero cuanto más se involucran los padres en su comunidad, más saben a dónde acudir para buscar apoyo o con quién hablar cuando se sienten frustrados”.

Trabajando juntos, Cazares y el Best Start East LA Community Partnership decidió enfocarse en mejorar las capacidades familiares, particularmente entre aquellos que viven en la pobreza. Las estrategias y actividades incluyen la creación de navegadores para padres para aumentar el conocimiento de la comunidad sobre las etapas de desarrollo de los niños y reunir a educadores de padres y pares para ayudar a reducir el estrés de los padres.

A fines del otoño pasado, ocho de las 14 comunidades alcanzaron un hito importante cuando la Comisión de First 5 LA otorgó fondos para que las Asociaciones implementen las estrategias y actividades para abordar sus respectivos problemas identificados por la comunidad. Estas asociaciones se unieron Best Start asociaciones en Metro LA, Long Beach y Palmdale, cuyas estrategias y actividades fueron aprobadas y comenzaron a principios de 2015, por lo que son 11 asociaciones que hasta ahora han sido aprobadas. Tres comunidades adicionales serán llevadas a la Junta para su aprobación en marzo de 2016: Lancaster, West Athens y Northeast Valley Community.

"Si puede cambiar la estructura de una comunidad para que la gente tenga más interés en ella, es probable que obtenga mejores resultados durante un largo período de tiempo" -Armando Jiménez

“Después de años de compartir las historias, el progreso, los desafíos y el aprendizaje, ahora podemos señalar ejemplos concretos de estrategias y actividades en el 14 Best Start Comunidades destinadas a fortalecer a las familias y lograr un cambio comunitario ”, dijo Best Start Director de Comunidades Rafael González. "Un hito en verdad".

La comisionada de First 5 LA, Nancy Haruye Au, quien ha servido en la Junta desde que la agencia investigó por primera vez las inversiones basadas en el lugar a mediados de la década de 2000, llamó Best StartEl progreso de “un tremendo paso adelante. Mi visión es que estamos al 20 por ciento en el camino. Es un trabajo complicado. Es un trabajo duro. Todavía tenemos un largo camino por recorrer. Pero a medida que avanzamos, obtenemos más claridad ".

Au agregó: “Estoy orgulloso porque no creo que haya una ciudad o condado tan grande como nosotros en la nación que haya asumido este trabajo con el dinero de los contribuyentes a esta escala en términos de prevención preliminar y asociación con padres individuales y familias con el fin de crear un entorno que fomente mejores resultados para los niños ".

A continuación, González dijo, Best Start se centrará en la sostenibilidad. First 5 LA está desarrollando una nueva estructura de apoyo a largo plazo para las Asociaciones. Esta estructura permitirá una mayor autonomía para las Alianzas y para Best Start que el personal se concentre más en el cambio de sistemas como se describe en el Plan Estratégico 5-2015 de First 2020 LA.

Si bien las iniciativas a largo plazo basadas en lugares como Best Start han sido implementados por el gobierno y las fundaciones durante décadas, los resultados de cada iniciativa pueden tardar muchos años en aparecer como datos concretos. Pero hay algunos ejemplos recientes, como el Zona infantil de Harlem, que sirvió como una inspiración temprana para los esfuerzos basados ​​en el lugar de First 5 LA, dijo First 5 LA Director de Investigación y Evaluación Armando Jimenez.

“Si puede cambiar la estructura de una comunidad para que la gente tenga más interés en ella, es probable que obtenga mejores resultados durante un largo período de tiempo”, dijo Jiménez.

"Las iniciativas basadas en ubicaciones son una estrategia importante para crear un mayor impacto al trabajar a nivel de sistemas para generar cambios", dijo el Dr. James Ferris, Director de El Centro de Filantropía y Políticas Públicas de la Universidad del Sur de California. “Si bien los buenos programas son útiles, su impacto está limitado al no aprovechar el amplio conjunto de fuerzas que influyen en la mejora de la calidad de vida de aquellos a quienes estamos tratando de ayudar”.

González puede relacionarse con aquellos Best Start está tratando de ayudar.

"Cuando era niño y crecía al oeste del centro de Los Ángeles, mi padre y yo viajábamos a los suburbios en los días de recolección de basura para buscar basura y materiales reciclables que reparábamos y luego vendíamos en reuniones de intercambio para poder llegar a fin de mes", recordó. “Recuerdo los días en que no teníamos cuidado de niños, solo el pestillo y los vecinos para cuidarnos porque nuestros padres estaban trabajando. Recuerdo haber tenido que lidiar con la violencia en las calles. Pero entre estos desafíos había la esperanza de que de alguna manera, en algún lugar, surgieran oportunidades y las aprovecháramos ".

Gracias a Best Start, Montes, Cazares y Contreras han aprovechado la oportunidad de tener una vida mejor para ellos y sus hijos.

Por su parte, Contreras no piensa soltarse.

“Antes, no me permitían sentarme y abrazar o hablar con mis hijos”, recordó sobre la opresión de su esposo. “Desde entonces, he podido hacer eso. Es una hermosa relación la que tengo con ellos ".

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