Cuando Joshua tenía 2 años, su gran energía y aptitud para el aprendizaje llevaron a su madre que se quedaba en casa, Marlene Cole, a buscar una guardería de alta calidad en el lado oeste de Los Ángeles que pudiera promover su crecimiento en el desarrollo y conectarlo con otros. niños pequeños fuera de su edificio de apartamentos.

Ella estaba en un rudo despertar.

“Fui a por lo menos cinco proveedores de educación y cuidado infantil con licencia en el hogar”, recordó Cole, quien revisó las recomendaciones de los vecinos y utilizó un servicio de referencia. “A la una, los niños estaban jugando con tabletas. Otro tenía muy pocos libros para todos los niños. Y uno tenía a los niños mayores jugando afuera en triciclos y bicicletas, pero todos los bebés y niños pequeños estaban amarrados a sillas altas ".

La conclusión: "No estaba contento con ninguno de ellos", dijo Cole. “No tenían lo que yo buscaba en calidad”.

“No estaba contento con ninguno de ellos. No tenían lo que buscaba en calidad" -Marlene Cole

Con Cole planeando regresar a la fuerza laboral, ella y su esposo sabían que tenían que encontrar una solución. Así que ajustaron sus bolsillos y optaron por inscribir a su hijo en un entorno de educación y cuidado infantil de alta calidad. Si bien algunos sitios de aprendizaje temprano les habrían costado alrededor de $ 500 al mes por atención a tiempo parcial cinco días a la semana, desembolsaron casi el doble ($ 900 al mes) para un entorno de alta calidad que les ofreció tranquilidad y la educación y estimulación social que su hijo necesitaba.

Cuando lo piensa, Cole sabe lo afortunada que fue. “Lloro un poco pensando que mucha gente no puede pagar lo que hicimos por Joshua”, dijo Cole, quien ahora trabaja como oficial de programas en First 5 LA.

Ampliar el acceso a la educación y el cuidado temprano (ECE) de alta calidad es una de las principales prioridades de First 5 LA -2015 2020 Plan estratégico como parte de su misión de garantizar que todos los niños del condado de Los Ángeles ingresen al kindergarten listos para triunfar en la escuela y en la vida. Bajo este Plan Estratégico, los resultados específicos de ECE están dirigidos a cambios de sistemas y políticas a nivel local, estatal y federal. Estos incluyen el fortalecimiento y expansión de un Sistema de Mejora y Calificación de Calidad (QRIS) en todo el condado; establecimiento de una Evaluación de Preparación para el Kindergarten (KRA) en todo el condado; desarrollo de un registro de la fuerza laboral de ECE sostenible; establecimiento de una credencial de enseñanza de la primera infancia de California; fortalecimiento del sistema de desarrollo profesional de educadores tempranos; y trabajo de políticas y promoción para priorizar el acceso a la EPI de alta calidad a nivel local, estatal y nacional.

“Estoy entusiasmada con el trabajo que estamos haciendo porque tenemos el potencial de mejorar los resultados para generaciones de niños pequeños a través de nuestro enfoque de cambio de políticas y sistemas”, dijo Katie Fallin, Directora de Educación y Cuidado Temprano de First 5 LA. “Tenemos metas ambiciosas, pero al asociarnos con muchas otras organizaciones, tanto públicas como privadas, creo que podemos tener un impacto profundo en la mejora del acceso de los niños pequeños a una atención y educación temprana de alta calidad y, en última instancia, asegurarnos de que todos los niños ingresen al jardín de infantes listos para tener éxito."

Una lista de espera de 300,000

Mientras numerosos estudios a lo largo de los años han proporcionado la evidencia que ECE de alta calidad beneficia positivamente a los niños pequeños, el clamor del apoyo público para el acceso a ECE de alta calidad y asequible se ha vuelto más evidente recientemente a lo largo de la nación y en California:

  • La abrumadora mayoría de los californianos dice que asistir al preescolar es muy importante (68 por ciento) o algo importante (21 por ciento) para el éxito de los estudiantes en la educación primaria y secundaria, según una encuesta de abril realizada por el Instituto de Políticas Públicas de California (PPIC)
  • Casi tres cuartas partes de los californianos dicen que la asequibilidad del preescolar es un gran problema (42 por ciento) o algo así como un problema (32 por ciento), según la encuesta de PPIC.
  • Seis de cada 10 californianos están a favor de aumentar los fondos estatales para garantizar que todos los niños tengan acceso a programas de calidad, incluida una gran mayoría que favorece incluso si aumentaron sus impuestos, según una encuesta realizada por La Coalición de California para la Equidad en el Cuidado y la Educación Temprana (CCEECE) y Lake Research Partners

La investigación revela muchas de las razones detrás de este apoyo para una mayor inversión en ECE.

En una estudio de los 4 millones de niños de 4 años del país, el Departamento de Educación de EE. UU. descubrió que el 60 por ciento (2.5 millones) carece de acceso a la educación preescolar financiada con fondos públicos. En California, 236,000 niños y sus familias están siendo excluidos de los programas preescolares sin fines de lucro de alta calidad y las listas de espera estimadas para padres que trabajan superan las 300,000, según el CCEECE.

Más cerca de casa, un informe publicado el año pasado por la organización multirracial de derechos civiles Proyecto de avance encontró que solo hay lugares para solo el 2.4 por ciento de los bebés y niños pequeños y aproximadamente 4 de cada 10 niños en edad preescolar en centros de cuidado infantil con licencia en el condado de Los Ángeles, con la brecha de acceso más grande que enfrentan los niños latinos y afroamericanos.

"Tengo una lista de espera de dos años con un poco más de 150 familias en ella" -Judith Carrasco

“Tengo una lista de espera de dos años con un poco más de 150 familias”, dijo Judith Carrasco, directora de programas de La Petit Academy en Union Station en el centro de Los Ángeles, que actualmente atiende a 67 niños desde bebés hasta preescolares.

Carrasco da dos razones para la larga lista de espera: 1) la falta de espacio de construcción disponible en el centro para construir nuevos centros que, como los centros La Petit, incluyen un área de juegos al aire libre y 2) la falta de recursos financieros en otros proveedores de ECE para brindar enseñanza de calidad materiales que promueven la creatividad en los niños.

Calificación de calidad, pero no como restaurantes

De hecho, la calidad, más allá de los materiales de enseñanza, es el enfoque de los esfuerzos de First 5 LA para expandir un Sistema de Mejora y Calificación de Calidad (QRIS) en los centros de ECE en todo el condado.

“Un QRIS es un sistema para evaluar, calificar, mejorar y comunicar la calidad de los sitios de educación y cuidado infantil”, explicó Kevin Dieterle, oficial del programa First 5 LA. "Los elementos calificados incluyen observaciones de niños, evaluaciones de desarrollo, calificaciones del personal, interacciones efectivas entre maestro y niño, proporciones / tamaños de grupo y el uso de una escala de calificación ambiental".

Pero QRIS es más que una calificación, dijo Dieterle: “Aunque a menudo se hace una comparación con algo como la calificación de un restaurante, los conceptos no son exactamente los mismos. Primero, en Los Ángeles, la participación en QRIS viene con una serie de apoyos para los programas que los ayudan a mejorar su calidad; estos apoyos incluyen cosas como entrenamiento de alta calidad para el personal del sitio, incentivos financieros para la participación, subvenciones en bloque para comprar materiales necesarios para mejorar el aula medio ambiente, y más. Una calificación QRIS representa un punto en el tiempo, pero el proceso para brindar entornos de educación temprana de alta calidad para los niños del condado de Los Ángeles es continuo ”.

En resumen, las calificaciones son herramientas que un padre puede sacar de su caja de herramientas proverbial para tomar una decisión más informada sobre el entorno que eligen para que su hijo pase su tiempo.

"Esto no significa que un puntaje alto significa que un padre estará satisfecho con un entorno de cuidado infantil, o un puntaje bajo significa que un entorno de cuidado infantil es malo" -Kevin Dieterle

“Esto no significa que un puntaje alto significa que un padre estará satisfecho con un entorno de cuidado infantil, o un puntaje bajo significa que un entorno de cuidado infantil es malo”, dijo Dieterle. “De hecho, la participación en QRIS es voluntaria, por lo que optar por participar es un paso más allá de lo que muchos proveedores optarán por hacer. Al proporcionar una calificación, esperamos que los padres puedan ser más conscientes de algunos de los indicadores de calidad en entornos de aprendizaje temprano e incorporar el tema de la calidad en la toma de decisiones sobre el cuidado infantil ".

Investigación ha apoyado el caso de QRIS, que se ha implementado con éxito en muchos estados, incluyendo Minnesota y Pensilvania.

Con el énfasis del nuevo Plan Estratégico en la colaboración, y con la ayuda de una oportunidad de financiamiento de First 5 California titulada Mejorar y maximizar los programas para que todos los niños prosperen (IMPACTO) - First 5 LA convocó a un grupo llamado Arquitectos QRIS del Condado de Los Ángeles. El grupo está compuesto por First 5 LA, LAUP, la Oficina de Cuidado Infantil del Condado de Los Ángeles, la Oficina de Educación del Condado de Los Ángeles, el Comité de Planificación del Cuidado Infantil del Condado de Los Ángeles, la Alianza de Cuidado Infantil de Los Ángeles y las Asociaciones para la Educación, Articulación y Coordinación a través de la Educación Superior (PEACH). Su objetivo: establecer un QRIS ideal en todo el condado sin restricciones de fuente de financiación que se base en la experiencia y las prácticas locales anteriores en otras partes del país.

“Estoy muy contento de que First 5 LA esté involucrado”, dijo Michele P. Sartell, quien forma parte de QRIS Architects como representante del Comité de Planificación de Cuidado Infantil. “First 5 LA está sirviendo como un coordinador neutral de organizaciones que han estado participando en los esfuerzos de implementación de QRIS. First 5 LA proporciona un nivel de objetividad que intenta unir todos estos esfuerzos para lidiar con las diferencias entre los sistemas y unificarlas ".

Según Dieterle, los arquitectos de QRIS han descrito un proceso de cuatro etapas para abordar la construcción de sistemas QRIS: definir, aprender, probar y escalar.

“El año pasado, pasamos por la fase de definición y este año fiscal se centrará principalmente en la fase de aprendizaje, donde los arquitectos compartirán y aprenderán de la investigación QRIS local, estatal y nacional, las mejores prácticas y las lecciones aprendidas”, dijo Dieterle. “El próximo año fiscal, los arquitectos entrarán en la fase de prueba en la que utilizarán reflexiones y aprendizajes para refinar el enfoque QRIS del condado de Los Ángeles y probar el modelo actualizado. Por último, la fase de escala comenzará en 2018-2019, donde los fondos expandirán el modelo QRIS en todo el condado a través de un sistema de entrega mixto ”.

¿Qué tan preparados están los niños para la escuela?

Cuando se trata de la preparación escolar de los niños pequeños, la mayoría de la gente piensa en la capacidad de un niño para contar números, recitar sus "ab-c" y otras habilidades académicas.

Maria McCarty piensa en el niño cuyos zapatos dejó en el coche el padre soltero cansado. O el niño que lanzó malas palabras en clase que aprendió en casa. O el chico que no supo desabotonarse el jersey. O la niña que tenía miedo de tirar la cadena del inodoro.

“El solo hecho de poder funcionar en un salón de clases es un gran problema”, dijo McCarty, maestra de kindergarten de transición (TK) en la primaria San Jose en Mission Hills, quien dijo que tiene que tomarse un tiempo de su enseñanza para abordar varios de estos problemas. . “Muchas veces los padres necesitan saber qué esperar del jardín de infantes y el preescolar ayuda a los padres a comprender”.

Fuera del aula, McCarty no está sola en su preocupación por la preparación escolar. De acuerdo a una encuesta nacional, más de dos tercios de los votantes (68 por ciento) dicen que los niños no comienzan el jardín de infancia con el conocimiento y las habilidades necesarias para dar lo mejor de sí mismos.

A nivel local, First 5 LA ha estado trabajando en asociación con otros para abordar estas preocupaciones, en parte alentando a los distritos escolares a expandir los programas de aprendizaje temprano. Gracias a la promoción clave de los grupos con los que First 5 LA apoya y se asocia, el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles adoptó un programa de jardín de infantes de transición ampliado que ha dado como resultado este año escolar en miles de nuevas vacantes preescolares abiertas en las escuelas del LAUSD, más del doble del número de inscritos el año pasado.

"Están invirtiendo en lo que funciona para los niños: ampliar las oportunidades de aprendizaje temprano y apoyar la enseñanza de alta calidad". -Kim Pattillo Brownson

“Están invirtiendo en lo que funciona para los niños: expandir las oportunidades de aprendizaje temprano y apoyar la enseñanza de alta calidad”, dijo el vicepresidente de política y estrategia de First 5 LA, Kim Pattillo Brownson, a la radio KPCC en una entrevista reciente sobre los nuevos espacios preescolares del LAUSD. Anteriormente, Brownson fue Director Gerente de Políticas y Defensa en Advancement Project.

Pero es necesario hacer más. Y Pattillo y otros líderes de First 5 LA, junto con los defensores de los niños y los educadores, creen que implementar un sistema de Evaluación de la preparación para el jardín de infantes (KRA) en todo el condado puede ayudar.

KRA presenta dos componentes: un instrumento de observación del maestro completado en los primeros dos meses de escuela y una encuesta para padres. Estos componentes evalúan las habilidades del niño en lenguaje y alfabetización, desarrollo social y emocional, enfoques del aprendizaje, cognición y conocimiento general, bienestar físico y desarrollo motor.

A nivel individual, estos datos pueden ayudar a identificar las fortalezas y necesidades de los niños para que los maestros, los distritos y los padres puedan adaptar los enfoques de instrucción y los apoyos educativos para el niño. También puede informar a los padres sobre el desarrollo de sus hijos y ayudarlos a apoyar la educación de sus hijos. En una escala más amplia, los datos agregados pueden ayudar a los legisladores locales y estatales a determinar la mejor manera de apoyar la preparación escolar de los estudiantes, las escuelas y las comunidades.

“Los niños que llegan al jardín de infantes listos para aprender y con las habilidades que necesitan para respaldar que el aprendizaje es un predictor del éxito escolar posterior, pero actualmente no tenemos forma de comprender sistemáticamente qué tan preparados están los niños ni tenemos una manera de demostrar si las inversiones lo que estamos logrando están impactando la preparación de los niños con el tiempo ”, dijo Christina Altmayer, vicepresidenta de programas de First 5 LA. “Necesitamos una herramienta que nos ayude a evaluar de manera integral qué tipos de inversiones marcarán una diferencia medible en la preparación de nuestros niños en las diversas comunidades de Los Ángeles. First 5 LA trata sobre el cambio de sistemas a largo plazo y necesitamos los datos para informar, impulsar y medir el impacto de esos cambios en el sistema. Una herramienta de KRA ayudará a hacer avanzar nuestra agenda ".

Altmayer habla por experiencia. Ella fue la Directora Ejecutiva de la Comisión de Niños y Familias del Condado de Orange cuando la agencia ayudó a implementar un sistema de herramientas de evaluación en todo el condado en todas las escuelas primarias públicas del condado de Orange.

En First 5 LA, el trabajo en KRA ya ha comenzado. First 5 LA se asoció recientemente con Niños ahora - una organización líder en investigación, desarrollo de políticas y defensa a nivel nacional, estatal y local dedicada a mejorar el bienestar general de los niños - para realizar un análisis del panorama de la KRA en varios distritos escolares del condado de Los Ángeles. los resultados del escaneo reveló que una gran mayoría del personal escolar apoya un sistema KRA en todo el condado.

“No se trata de calificar distritos escolares. Creo que ayuda a informar a los distritos escolares sobre dónde deben dedicar su atención ”, dijo Kendra Rogers, directora general de Política de la primera infancia para Children Now. “Se trata de garantizar que los niños estén listos para el jardín de infantes. Este sistema KRA se asegura de que lo estemos haciendo bien ".

Durante el próximo año fiscal, First 5 LA continuará trabajando con Children Now y la Cámara de Comercio del Área de Los Ángeles para avanzar en los esfuerzos de KRA en el condado.

Según Namrata Mahajan Patel, analista de investigación de First 5 LA, las metas para el próximo año incluyen la convocatoria de un Equipo de Liderazgo Ejecutivo que incluye líderes de todo el condado que pueden guiar decisiones clave y defender a KRA dentro de sus respectivos sectores. También se convocará una Comunidad de Aprendizaje que incluirá a miembros del personal del distrito escolar que aprenderán sobre las KRA, desempeñarán un papel en informar una herramienta de KRA para el condado y tendrán la oportunidad de poner a prueba una KRA en el futuro. Este trabajo se lanzará en una Cumbre de preparación escolar en octubre de 2016 y todos los distritos escolares serán invitados a participar.

“First 5 LA aporta una voz poderosa en el caso de una Evaluación de preparación para el jardín de infantes en todo el condado que nos permitirá orientar las inversiones en la primera infancia a las comunidades y poblaciones con mayor necesidad”, dijo Carrie Shapton, Directora del Pacto de Los Ángeles para la Cámara de Comercio. First 5 LA es socio firmante del LA Compact, un poderoso compromiso de las organizaciones educativas, gubernamentales, laborales, sin fines de lucro y empresariales más grandes de Los Ángeles para transformar los resultados educativos desde la cuna hasta la carrera.

“No se trata de calificar distritos escolares. Creo que ayuda a informar a los distritos escolares sobre dónde deben dedicar su atención " -Kendra Rogers

Cuando se le preguntó si apoyaría una Evaluación de preparación para el jardín de infantes, McCarty no dudó: “Absolutamente. Una evaluación de la preparación para el kindergarten debería incluir la preparación social, la preparación emocional y la preparación física. No se puede esperar que un niño se siente y escriba la letra “A” si cree que Sally tomó su crayón rojo. O se come los crayones. O un niño que rompe todos los crayones porque eso es todo lo que han visto. Estás lidiando con todas las demás partes, social, física y emocional, también con los académicos ".

Los maestros también necesitan educación

Examen sorpresa: ¿Qué tienen en común 6 de cada 10 votantes de California?

Respuesta: 6 de cada 10 votantes de California creen que es muy importante invertir más en programas de desarrollo profesional para trabajadores de educación y cuidado infantil para que reciban más capacitación y preparación antes de comenzar a trabajar, según una encuesta de campo de abril con preguntas de la Alianza de Los Ángeles para la Inversión en la Primera Infancia, de la cual First 5 LA es miembro.

Esto lleva, por supuesto, a otra pregunta: ¿cómo está trabajando First 5 LA para mejorar el desarrollo profesional entre los trabajadores de ECE?

Una respuesta es el Proyecto de Defensa de Credenciales de Educación Infantil Temprana, una estrategia de defensa de First 5 LA que apoya el desarrollo e implementación de una Credencial ECE, una credencial de enseñanza profesional para educadores que trabajan con niños de 0 a 8 años. Este proyecto está encabezado por las Primeras 5 Alianzas para la Educación, la Articulación y la Coordinación a través de la Educación Superior (PEACH) financiadas por Los Ángeles, una colaboración de sistemas de educación superior que trabaja con profesores de colegios y universidades para fortalecer la preparación y las trayectorias profesionales en el campo de ECE.

“El propósito principal de desarrollar una credencial de ECE es apoyar la preparación efectiva de los maestros para brindar cuidado y educación temprana de calidad a los niños”, dijo Debra Colman, oficial del programa First 5 LA. "Los maestros que trabajan con niños pequeños necesitan conocimientos y habilidades basados ​​en el desarrollo infantil y la educación temprana, incluido el desarrollo socioemocional y la participación familiar, así como estrategias efectivas para enseñar alfabetización temprana, matemáticas y ciencias".

En otras áreas de ECE, PEACH ya ha dado frutos: debido a los esfuerzos de extensión, la tasa de aceptación de cursos transferidos en cuidado y educación temprana de los colegios comunitarios a las universidades ha aumentado en un promedio del 20 por ciento en todo el condado de Los Ángeles.

Colman dijo que el trabajo futuro de PEACH financiado por First 5-LA en el desarrollo profesional de ECE incluirá influir en el Permiso de Desarrollo Infantil; construir la preparación del sistema de desarrollo profesional para implementar una credencial de ECE; y desarrollar un plan de defensa que genere apoyo público y cultive campeones para una credencial de enseñanza de ECE.

En última instancia, se trata de promoción

En el panorama más amplio de la defensa de ECE, First 5 LA ha lanzado una Coalición de ECE coordinada a nivel estatal a través de múltiples grupos de políticas y defensa, que representan tanto a ECE como a K-12. La coalición, cuyos esfuerzos de promoción se centraron en las tarifas, el acceso y la calidad, acordó las prioridades presupuestarias en estas áreas y estableció mensajes comunes y estrategias de promoción para influir en los legisladores de Sacramento.

“Queremos que Golden State construya el estándar de oro para la nación al brindar acceso a cuidado y educación temprana asequibles y de alta calidad. Las encuestas públicas revelan que los californianos sienten lo mismo. Pero la voluntad política no siempre coincide con la voluntad pública. Por eso, First 5 LA se está asociando con otros para tomar acción y abogar en una voz colectiva por sistemas de ECE impactantes y cambios de políticas en los edificios del capitolio desde Sacramento hasta Washington, DC ”, dijo Pattillo Brownson.

Superando las importantes victorias de este año en la defensa de la ECE, el financiamiento para la primera infancia aumentará en más de $ 500 millones para 2019-20 bajo el nuevo acuerdo presupuestario estatal aprobado por la Legislatura y el gobernador Brown en junio. El financiamiento adicional agregará casi 9,000 nuevos espacios de día completo al Programa Preescolar del Estado de California durante cuatro años y aumentará las tasas de reembolso para los proveedores para ayudar a abordar los aumentos del salario mínimo del estado y ayudar a los proveedores a cubrir el costo de la atención.

El apoyo para estos aumentos de fondos provino de legisladores estatales clave, incluidos miembros del Comité Legislativo de Mujeres y el presidente de la Asamblea, Anthony Rendon, a quienes se les agradeció a fines del mes pasado en una recepción en Sacramento organizada por miembros de la Coalición ECE.

“No hacemos lo suficiente, gracias”, dijo la directora ejecutiva de First 5 LA, Kim Belshé, en la recepción. "Estamos felices de poder expresar nuestro agradecimiento".

La senadora Hannah Beth Jackson (D-Santa Bárbara), presidenta del Caucus de Mujeres, lo expresó de manera simple: “Nuestros niños necesitan ECE para ser seres humanos prósperos”.

"Sabemos que durante la última década, el estado eliminó más de $ 1.1 mil millones para ECE" -Anthony Rendón

“Sabemos que durante la última década, el estado eliminó más de $ 1.1 mil millones para ECE”, dijo el presidente Rendon, quien calificó la aprobación de fondos adicionales para ECE de este año como “una gran victoria”. Luego agregó: “Solo mejoraremos. Volvamos a eso el año que viene ".

Nota del editor: haga clic en los siguientes enlaces para obtener más información sobre otros trabajos relacionados con First 5 LA ECE, incluidos aprovechando la fórmula de financiación de control local (LCCF) para la educación temprana, el Registro de la fuerza laboral de ECE (sitio web or este video), y la Fondo de defensa y políticas de educación y cuidado infantil, que ha publicado recientemente una solicitud de cotización solicitando solicitudes de organizaciones calificadas para actuar como intermediario del Fondo. También recomendamos leer el Aprovechando el panorama de la primera infancia y la educación por Children's Data Network en la Escuela de Trabajo Social de la Universidad del Sur de California, financiado en parte por First 5 LA.




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