ALAMEDA, CA Primera Asociación de los 5 de California, Primero 5 California y Primero 5 LA anunció hoy su oposición a la propuesta de la Administración Trump de recalcular el Nivel Federal de Pobreza (FPL), un plan que podría descalificar a niños y familias con dificultades de programas como cupones de alimentos (SNAP), seguro médico (CHIP) y programas de aprendizaje temprano de calidad (Head Comienzo).

Casi 2 millones de niños, o uno de cada cinco niños de California, viven en la pobreza. Y casi medio millón de niños pequeños en el estado viven en una pobreza extrema, es decir, por debajo del 50 por ciento de la línea de pobreza federal.

“Esta propuesta tiene el potencial de dañar a millones de niños en California y en todo el país. Si se permite a la Administración Trump hacer que la definición de pobreza sea más restrictiva, nuestros hijos más pequeños no obtendrán la ayuda que necesitan en el momento más importante de su desarrollo ”, dijo Camille Maben, directora ejecutiva de First 5 California, una organización encargada por los votantes para promover el bienestar de los niños pequeños. “Queremos crear oportunidades para los niños pequeños. Cambiar la forma en que se calcula el nivel federal de pobreza no hace nada para sacar a los niños de la pobreza real ".

La Oficina Federal de Administración y Presupuesto (OMB) propone reducir la tasa de inflación utilizada para calcular el FPL, lo que significa que el umbral del nivel de pobreza aumentaría a un ritmo más lento. Como resultado, menos familias pueden calificar para los beneficios y servicios públicos que están vinculados al FPL, como el Programa de Seguro Médico para Niños (CHIP); Mujeres, bebés y niños (WIC); el Programa Nacional de Almuerzos Escolares, Head Start y el Programa de Asistencia de Nutrición Suplementaria (SNAP).

“Mover la línea en la arena etiquetada como 'pobreza' no cambia la realidad sobre el terreno para los niños”, dijo Moira Kenney, directora ejecutiva de First 5 Association of California, que representa a las 58 comisiones del condado de First 5 de California. “Los niños pequeños y sus familias ya están luchando, especialmente en California, donde la vivienda, el cuidado infantil, la comida y otros costos básicos de vida se encuentran entre los más altos de la nación”.

En 2017, un hogar monoparental en California con dos hijos requería $ 66,000 por año para cubrir las necesidades básicas. El umbral de pobreza federal oficial para la misma familia fue de $ 19,749. Cambiar la definición de la tasa de pobreza para excluir a los niños y las familias pobres de California es contrario a la intención de los programas federales que buscan apoyar mejor a las familias más pobres de nuestra nación.

La pobreza infantil es un factor estresante comprobado que puede tener efectos a largo plazo en el bienestar físico, emocional y social, afectando los resultados educativos, profesionales y económicos ahora y en la edad adulta. First 5 insta a los líderes del Congreso a bloquear el plan de ajuste de FPL e incluir lenguaje para prohibirlo en el proyecto de ley de financiación final para el año fiscal 2020.

“La forma en que aprendemos, pensamos y crecemos está fuertemente influenciada por las experiencias de la primera infancia, cuando nuestro cerebro se desarrolla rápidamente”, dijo Kim Belshé, directora ejecutiva de First 5 LA. “Nos opondremos a cualquier acción que pueda interferir con que los niños obtengan lo que sus cerebros y cuerpos necesitan durante este momento crucial. Hay demasiado en juego, para los niños y para la sociedad ".

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