Cuando era un niño que crecía en Oakland, Carl Gayden era, bueno, un poco mimado.

"¿Qué niño tiene un portaaviones GI Joe?" él recordó.

Pero detrás de las compras de Toys “R” Us había un vacío provocado por los problemas matrimoniales de sus padres, que lo llevaron al divorcio y a mudarse a un vecindario desconocido. A esto se sumó una relación complicada con su padre. Por un lado, era el héroe del joven Carl, lo que le infundía el amor por los deportes. Por otro lado, era un perfeccionista exigente: obligaba a Carl a batear bolas rápidas en la jaula de bateo hasta que le salieron ampollas.

Como muchos niños que enfrentan experiencias adversas en la infancia, Carl podría haberse rebelado, metiéndose en problemas con peleas en la escuela, drogas o robos. Pero ese no era el estilo de Carl.

"Creo que debido a mucha presión de mi padre, me presioné mucho a mí mismo", dijo Carl.

Se sumergió en sus estudios en la escuela y, a los 8 años, comenzó su primer negocio con un amigo: C & C Car Wash, tirando de una pequeña carreta roja llena de jabones y cepillos para lavar los autos del vecindario.

Carl también prosperó bajo la mirada cariñosa de su propio defensor de los niños, su abuela, Janie, que vivía a la vuelta de la esquina.

“Ella enseñó jardín de infancia durante años en una mala escuela en East Oakland”, recordó. “Ella fue muy cariñosa. Ella siempre me ayudaba con la tarea y siempre estaba ahí para mí cuando mi mamá estaba trabajando ”.

"Creo que debido a mucha presión de mi padre, me presioné mucho a mí mismo". - Carl Gayden

Y aunque sus aparatos ortopédicos y anteojos en años posteriores podrían haberlo convertido en un objetivo para los matones de la escuela, los amigos de Carl en el vecindario lo respaldaron. Lo disuadieron de pelear o participar en otros comportamientos delictivos que podrían disuadirlo de un camino hacia el éxito académico.

“Estaba rodeado de gente que ahora podría ser infame por lo que hacían en las calles, pero me mantuvieron alejado de eso. Sabían que podía hacerlo mejor ”, recordó.

Y así lo hizo.

Carl fue a la universidad, primero obtuvo una Licenciatura en Ciencias en Administración de Empresas y Finanzas y luego una Maestría en Administración de Empresas del programa Executive MBA de la Universidad de San Francisco. Su éxito académico en finanzas estuvo acompañado de prosperidad empresarial: cofundó una exitosa empresa de planificación de eventos en el Área de la Bahía.

Su trayectoria profesional lo condujo a una variedad de roles de liderazgo en bancos y otras instituciones financieras, luego regresó a los pasillos del mundo académico como Decano Asociado/Director Senior de Finanzas y Administración en la Escuela de Administración de la Universidad de San Francisco y Vicedecano de Estrategia. y Finanzas de la Escuela de Graduados en Administración de la Universidad de California en Davis. Posteriormente se unió a la Autoridad de Vivienda de San Francisco, donde sus habilidades de gestión lo llevaron al cargo de Director Ejecutivo Adjunto.

En abril pasado, Carl se dirigió al sur hacia el soleado sur de California, donde se unió a First 5 LA como el nuevo Director Senior de Administración, supervisando las funciones administrativas de la agencia, incluido el cumplimiento de contratos, finanzas, tecnología de la información, instalaciones y administración de registros.

Carl se enorgullece de trabajar en First 5 LA y de los programas de la agencia como Best Start que fortalecen a los padres de niños pequeños.

“Mirando hacia atrás en mi infancia, desearía que mi mamá y mi papá tuvieran estos programas que los hubieran ayudado a ser mejores padres ya lidiar con algunos de sus problemas”, dijo.

Al mismo tiempo que trabaja en First 5 LA para mejorar los resultados de los niños pequeños, Carl está atento a los demás.

David Philpott, presidente de Comestibles para personas mayores - que ofrece comida gratis a personas pobres y ancianas en San Francisco - recordó cómo Carl dio un paso al frente para ayudar cuando la organización sin fines de lucro atravesó algunos momentos difíciles durante la Gran Recesión a fines de la década de 2000.

"A través de su creatividad y perspicacia para los negocios, Carl pudo ayudarnos a seguir siendo viables", dijo Philpott sobre Carl, quien forma parte de la junta directiva de la organización sin fines de lucro. "Carl es siempre alguien que se preocupa por los demás".

"No me siento completo sin un trabajo que me permita estar al servicio". - Carl Gayden

Al igual que los niños del vecindario lo cuidaron.

“No se siente bien si no retribuyes a los demás”, explicó Carl con humildad.

Hoy, Carl encuentra una unión feliz entre el trabajo que hace en nombre de los niños en First 5 LA y su vida familiar, que incluye a su esposa, Danielle, a quien llamó su "columna vertebral". A diferencia de su propia madre y su padre, que lo criaron por separado, Carl trabaja en sociedad con Danielle para criar a su hijo de 3 años y medio, Cameron. Juntos, la pareja comparte muchas de las mismas preocupaciones por la salud y el desarrollo de su hijo que enfrentan los padres y cuidadores en el condado de Los Ángeles atendidos por First 1 LA.

“Esta es una oportunidad para trabajar para el grupo demográfico en el que se encuentra mi hijo y ayudar a estos niños a obtener el apoyo que necesitan”, dijo Carl. “No me siento completo sin un trabajo que me permita estar al servicio”.

Su trabajo en First 5 LA, dijo, le recuerda la importancia de su papel como padre y lo lejos que ha llegado desde los días de ser un niño mimado en Oakland.

“Realmente comprendes la importancia de tener un padre en tu vida”, dijo. "Quiero que mi hijo siempre sienta que puedo estar allí para él".




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