Jeff Schnaufer | Escritor y editor de First 5 LA

Cuando era un niño que crecía en Green Bay, Wisconsin, John A. Wagner una vez trabajó duro en su clase de educación temprana elaborando una cadena verde y roja de cartulina como regalo de Navidad para un adulto muy especial.

No fue por su maestro. O uno de sus padres adoptivos.

“Fue para la señora Biebel”, recuerda Wagner. "Ella era una de las trabajadoras sociales de mis hermanos".

La Sra. Biebel vivía a solo unas cuadras de la casa de Wagner. Pero ella estaba aún más cerca de su familia de muchas otras maneras: estando con sus hermanos durante el proceso de adopción y brindándoles apoyo y, sí, amor a medida que crecían en su nueva familia.

"Ella era mi campeona para los niños", dijo Wagner.

Hoy, Wagner le da crédito a la amabilidad y defensa de la Sra. Biebel y otros trabajadores sociales del condado no solo por ayudarlo a él y a sus tres hermanos a ser adoptados en una familia maravillosa, sino también por desarrollar su pasión de toda la vida por ayudar a otros niños pequeños.

“Mi experiencia personal al ser adoptado y tener hermanos y hermanas adoptados me llevó a darme cuenta de lo importante que puede ser el papel del gobierno para un niño”, dijo Wagner. "Esto me llevó a interesarme en el sistema de bienestar infantil y a trabajar en el gobierno federal y estatal".

"Mi experiencia personal al ser adoptado y tener hermanos y hermanas adoptados me llevó a darme cuenta de lo importante que puede ser el papel del gobierno para un niño" - John Wagner

Wagner obtuvo una licenciatura de la Universidad de Marquette, una maestría en Políticas Públicas de la Universidad de Georgetown y una maestría en Administración Pública de la Escuela de Gobierno John F. Kennedy de la Universidad de Harvard.

Durante las siguientes dos décadas, Wagner desarrolló una impresionante experiencia en salud y servicios humanos. Se desempeñó como Director del Departamento de Servicios Comunitarios y Desarrollo de California de 2011 a 2012, y Director del Departamento de Servicios Sociales de California (CDSS) de 2007 a 2011. En CDSS, supervisó un presupuesto de más de $ 20 mil millones y programas que afectan a los residentes más vulnerables de California, incluidos los niños y jóvenes de crianza; niños y familias que reciben ayuda a través de Oportunidades Laborales de California y Responsabilidad con los Niños (CalWORKs); y niños y adultos en instalaciones de cuidado comunitario con licencia estatal.

Wagner se ha desempeñado como responsable de la formulación de políticas y asesor de las administraciones republicana y demócrata en Wisconsin, Massachusetts y California. Antes de venir a California, se desempeñó como Subsecretario para Niños, Jóvenes y Familias de la Oficina Ejecutiva de Salud y Servicios Humanos de Massachusetts, donde coordinó políticas y programas en muchas agencias estatales. Además, Wagner se desempeñó como Comisionado del estado para el Departamento de Asistencia Transitoria de Massachusetts (el departamento de bienestar) de 2002 a 2007.

En diciembre de 2012, Wagner fue nombrado el primer Director de Operaciones de First 5 LA, supervisando todas las operaciones internas de First 5 LA bajo la dirección del Director Ejecutivo. Las responsabilidades incluían alinear las estrategias de concesión de subvenciones de la organización, la capacidad interna, los contratos y las asociaciones estratégicas para lograr las prioridades organizativas de First 5 LA y las metas y objetivos del Director Ejecutivo. Además, Wagner revisa y evalúa el plan estratégico de la organización y las medidas de implementación, identifica oportunidades para mejorar el impacto e implementa nuevos procesos y enfoques para lograr los objetivos estratégicos.

Con la reciente incorporación de Carl Gayden como director senior de administración, el rol de Wagner ha comenzado una transformación. Pronto, será nombrado oficialmente vicepresidente ejecutivo de First 5 LA. En su nuevo cargo, será responsable de trabajar para desarrollar asociaciones con el gobierno del condado para encontrar formas de alinear el trabajo de First 5 LA con las prioridades del condado. Al hacerlo, el trabajo de First 5 LA se beneficiará y será sostenido por los sistemas del condado de una manera que no podría ser de otra manera. Además, Wagner supervisará los departamentos de Recursos Humanos, Finanzas, Cumplimiento de Contratos, Tecnología de la Información, Gestión de Instalaciones y Gestión de Registros de First 5 LA.

Wagner ya ha sentado las bases para su nuevo rol en los últimos meses al reunirse con los líderes del condado para discutir y desarrollar posibles puntos de colaboración con el fin de proporcionar mejores resultados para los niños pequeños.

“Mi mayor cambio es involucrarme con líderes externos del condado para alinear las prioridades de First 5 LA y el condado de Los Ángeles”, dijo Wagner.

Algunas de las áreas potenciales de alineación y colaboración con el gobierno local incluyen la falta de vivienda, la atención informada sobre el trauma, el bienestar infantil y la protección contra el abuso y la negligencia. Con este fin, Wagner ha mantenido conversaciones con el Departamento de Servicios Sociales Públicos del Condado de Los Ángeles, la nueva Oficina de Protección Infantil (OCP) del Condado de Los Ángeles y líderes dentro de la Oficina Ejecutiva del Condado de Los Ángeles (CEO), que está trabajando en nombre del condado sobre soluciones a la falta de vivienda.

Un desafío para su nuevo trabajo, dijo Wagner, es cambiar algunas perspectivas antiguas sobre First 5 LA.

“En el pasado, First 5 LA ha sido visto principalmente como un financiador. No fuimos vistos como socios ”, dijo Wagner.

“Es una forma muy diferente de trabajar con el condado. No solo como financiador, sino como socio ”- John Wagner

Afortunadamente, dijo Wagner, "haber dirigido grandes departamentos estatales me da una perspectiva sobre los desafíos del condado y cómo podemos ser estratégicos para explorar dónde pueden ser valiosos los Primeros 5 LA".

Por ejemplo, administrar un departamento de condado grande a menudo requiere una cantidad desproporcionada de tiempo dedicado a la gestión de crisis, dijo Wagner. Esto deja menos tiempo para desarrollar la innovación y buscar las mejores prácticas que se aplican en otros lugares.

“Una de las cosas que hacemos en First 5 LA es crear y analizar las mejores prácticas. Podemos encontrar oportunidades en las que aportamos algo valioso a la mesa que ayude a resolver los problemas de nuestros socios del condado. Podemos ofrecer innovación, organizar reuniones como un coordinador neutral y suministrar recursos ”, dijo Wagner. “Es una forma muy diferente de trabajar con el condado. No solo como financiador, sino como socio ".

Un ejemplo en el que la innovación de First 5 LA podría traer beneficios al condado es Best Start Communities. Ubicado en 14 comunidades en todo el condado de Los Ángeles, Best Start reúne a padres y cuidadores, residentes, organizaciones, empresas, instituciones gubernamentales y otras partes interesadas para construir colectivamente una visión y desarrollar estrategias para crear la mejor comunidad posible para los niños pequeños y sus familias. Estas asociaciones comunitarias reciben capacitación en liderazgo y desarrollo de habilidades para fortalecer a las familias, desarrollar la capacidad de la comunidad y mejorar las políticas, los recursos y los servicios de una comunidad para brindar un mejor apoyo a los residentes.

Esto podría ser útil para otras familias en el condado, particularmente aquellos padres que han identificado que tienen dificultades para navegar por los sistemas públicos de servicios y otros recursos.

“Estamos buscando en Best Start los recursos que están utilizando las asociaciones para ayudar a las familias con niños pequeños”, dijo Wagner. Esta información podría ayudar a los funcionarios del condado a desarrollar una “red de redes” que dirija mejor a los padres y cuidadores a estos recursos.

Con el papel renovado de First 5 LA como innovador, organizador y curador de las mejores prácticas, los funcionarios del gobierno local han respondido positivamente a la posible colaboración.

“Algunos han sido un gran apoyo”, dijo Wagner. “La oficina del director general está abierta a trabajar en sociedad sobre la falta de vivienda. OCP también ha estado dispuesto a ayudar ".

Con la Oficina de Protección Infantil, por ejemplo, Wagner dijo que First 5 LA se ha ofrecido a ayudar con la búsqueda de un consultor para ayudar a desarrollar el plan de prevención de esa agencia, que se encuentra en las primeras etapas.

"El OCP espera continuar y expandir el trabajo que estamos haciendo con First 5 LA para ayudarnos a planificar e implementar nuestro curso de acción en nombre de los niños y las familias en el condado de Los Ángeles", dijo el ex juez presidente del Tribunal de Menores del condado de Los Ángeles Michael Nash , el nuevo Director de la OCP. “Ese trabajo se ve reforzado por la presencia de John Wagner, cuyo conocimiento y experiencia en bienestar infantil lo convierte en un recurso valioso para First 5 LA y para el trabajo que está haciendo con la OCP. Su participación es tal que lo consideramos un miembro de facto de nuestro equipo ”.

Internamente, dijo Wagner, su nuevo rol como vicepresidente ejecutivo le permitirá continuar enfocándose en el desempeño y la funcionalidad de First 5 LA. Esto es especialmente crítico ya que la agencia continúa experimentando un realineamiento organizacional, que incluye la incorporación de tres nuevos miembros del equipo de liderazgo ejecutivo y la SDA.

"A medida que construimos el equipo ejecutivo y traemos a nuestros nuevos vicepresidentes a bordo, quiero estar seguro de que apoyo al director ejecutivo Kim Belshé y a mis colegas del equipo mientras buscamos la mejor manera de trabajar juntos en nuestros nuevos roles", Wagner dijo.

Y aunque Wagner ha pasado de hacer proyectos de arte para su campeón de la infancia a convertirse él mismo en un campeón de los niños, todavía tiene planes para jugar en su futuro. Sueña con viajar a Centro y Sudamérica, aprender a bucear y convertir la comida en arte.

“Me conecté con un medio hermano y una hermana y supe que ambos tienen restaurantes en el norte de Wisconsin”, dijo Wagner. "No sé si es algo familiar, pero me gustaría abrir un restaurante algún día".




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