Mientras que la campaña de salud y acondicionamiento físico de la primera dama Michelle Obama "Let's Move" está ayudando a centrar la atención en criar una generación más saludable de niños, Priscilla Meléndez y G. JoAnn Smith están liderando la carga en su comunidad de Los Ángeles para educar a las familias sobre la alimentación y la cocina saludables. hábitos.

Conmovida por el fuerte sentido de comunidad compartido en la inauguración del 97th Street Pocket Park cerca de su casa el año pasado, Meléndez se convirtió en miembro del Proyecto de Investigación de Acción Comunitaria (CBAR), que se formó a través del Best Start Asociación Comunitaria Broadway-Manchester. Uniendo fuerzas con la formidable y veterana activista comunitaria Jo Ann Smith, el dúo dinámico pasó por una capacitación para aprender cómo hacer alcance comunitario.

Después de crear un cuestionario que incluía 27 preguntas para obtener comentarios de los miembros de la comunidad sobre sus hábitos alimenticios, el equipo recopiló la asombrosa cantidad de 300 encuestas completadas de sus vecinos en el área de Broadway-Manchester.

Las encuestas revelaron que al menos el 65 por ciento de las madres latinas entrevistadas creían que, únicamente porque cocinaban en casa, estaban cocinando y alimentando comidas saludables a sus familias. Por otro lado, un gran porcentaje de miembros de la comunidad afroamericana entrevistados afirmó que los miembros de la familia tienden a no comer juntos en absoluto; en muchos casos, los niños comen en horarios diferentes a los de sus padres.

“Los niños son un reflejo de sus padres”, dijo Meléndez. “Comen lo que comen sus padres. Si los padres no tienen conocimiento de lo que es saludable, o creen que saben pero realmente no saben, debemos enseñarles a los padres o apuntar a los padres. El padre es la clave para que el niño comprenda qué es una alimentación saludable, porque de lo contrario será como un ciclo continuo ".

A los 79 años, Smith es una fuerza poderosa en la comunidad. Nativa de Tulsa, Oklahoma, la franca Smith se mudó a Los Ángeles en 1951. Desde entonces, ha estado involucrada en el activismo comunitario en el sur de Los Ángeles, desde trabajar con personas sin hogar hasta ayudar a los recién liberados de la prisión a integrarse nuevamente en la sociedad.

Impresionado con el compromiso de Meléndez, Smith dijo que el equipo no dejó piedra sin remover. Incluso fueron a las lavanderías para inspeccionar a las madres mientras se lavaban. Al reflexionar sobre la importancia del proyecto, compartió sus sentimientos sobre Best Startimpacto en su comunidad.

"Best Start es muy útil para las familias ”, dijo Smith sobre su participación en Best Start Broadway-Manchester. “Ojalá podamos concienciar a más personas. Podemos ayudar a las familias a saber quiénes son y ayudarles a que sus comunidades sean mejores ".

Smith dice que una de las cosas que se aprendieron de las encuestas es que muchas personas no sabían exactamente lo que significaba una alimentación saludable.

“Aprendimos que la gente no sabe qué es la comida sana. Muchos de los encuestados cocinan en casa; esa es la razón por la que pensaban que estaban comiendo de manera saludable. Pero los huesos gordos de la espalda o el cuello cocinados en casa ”, se rió Smith,“ eso podría no ser tan saludable ”.

Tara Barnes, directora de programas de The Children's Collective y miembro del Best Start Broadway-Manchester Leadership Group, dice que son sus maravillosas habilidades con las personas las que marcan la diferencia.

"Ella es una fuerza vital en nuestro grupo", dijo Barnes sobre Smith. “Ella tiene un gran respeto por que las familias prosperen”.
Barnes compartió sentimientos similares sobre Meléndez: "Tiene un don realmente bueno para conectarse con la gente y hacer contactos".

Después de que se recopilaron las encuestas, el equipo hizo una presentación bien recibida de sus descubrimientos utilizando ayudas visuales fáciles de entender en lugar de los gráficos circulares y gráficos habituales. La presentación describió las diferentes definiciones de alimentación saludable de las culturas que componen su comunidad, sin embargo, todos terminaron en la misma página sobre la necesidad de ayudar a las familias a aprender más y garantizar que haya acceso a alimentos saludables.

Un proyecto comunitario como la encuesta sobre alimentación saludable puede tener un impacto tremendo en las decisiones futuras de cocina y los estilos de vida de familias fuertes y saludables. Pero se necesita la participación de la comunidad para marcar la diferencia. Como Joaquín Calderón, el oficial de programas de Best Start Broadway-Manchester, dicho sobre Meléndez y Smith, se trata de unirnos y hacer que una comunidad se entusiasme por ser una comunidad.

“Son un verdadero ejemplo del impacto que las personas pueden tener cuando trabajan juntas”, dijo Calderón. “Ellos inspiraron a otras personas en el Best Start Asociación Broadway-Manchester para hacer más ".

Para unirse a la Best Start Asociación Broadway-Manchester, llame al 213.482.7818 para obtener más información.




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