Jeff Schnaufer | Escritor / editor de First 5 LA

Como inmigrante de Oaxaca, México, Deisy Gutiérrez pensó que no tenía ninguna razón para participar en la última census hace 10 años.

“No había nadie que me explicara qué era el censo”, recordó el residente de Los Ángeles.

De hecho, pensó que había más razones para NO contar.

“Pensé que solo podían participar los ciudadanos estadounidenses. Aquí no tenía estatus legal ”, dijo Gutiérrez, madre de tres niños. “Mi temor era que si compartías tu información personal, la migra vendría a tu casa y me podrían deportar. Ese era el miedo que teníamos en ese momento, yo y otras personas a mi alrededor también ".

Entonces intervino el destino.

Gutiérrez estaba aprendiendo habilidades de crianza con su tercer hijo, Edwin, de un programa financiado por el gobierno similar a "Mommy and Me". Pero entonces el programa se detuvo de repente. El motivo: falta de financiación.

“Me molestó mucho que cerraran el programa”, recuerda. “No podía entender por qué lo cerraban, porque era un gran programa. Por eso comencé a participar en Best Start."

Fue a través de First 5 LA financiado Best Start Metro LA Community Partnership que Gutiérrez inició un viaje educativo que se cerraría. Desde consejos para ser padres para ella misma hasta ayudar a otros padres y, en última instancia, volver al censo.

"Yo iba a Best Start para aprender a ser una mejor mamá ”, dijo Gutiérrez, quien se incorporó en 2011.“ No me di cuenta de cómo participar me llevaría a un nivel más alto de liderazgo ”.

Gutiérrez no solo aprendió cómo mejorar sus habilidades de crianza, sino que también aprendió cómo acceder y conectar a los padres con los recursos de las agencias del condado de Los Ángeles, cómo abogar, cómo ser un buen líder y cómo apoyar a los demás. Sus esfuerzos le valieron un papel como copresidenta de los equipos de trabajo para padres y comunicaciones.

“Fue una experiencia muy activa”, recordó Gutiérrez.

Luego conoció a una promotora llamada Blanca, y su vida cambió.

Promotores, o trabajadores de salud comunitarios, normalmente trabajan en las comunidades donde viven, construyendo relaciones de confianza con sus compañeros residentes yIng. información sobre recursos y problemas locales. A menudo comparten el deseo de mejorar las condiciones en sus comunidades para que los niños y sus familias puedan conocer una mejor forma de vida.

“Me veía a mí mismo haciendo lo que ella estaba haciendo en ese momento”, recordó Gutiérrez de Blanca, quien llegó a la Best Start Asociación Comunitaria de Metro LA. “Me encanta relacionarme con los miembros de la comunidad. Me encanta aprender."

Después de recibir su permiso de trabajo como resultado de su inscripción en DACA, Gutiérrez solicitó - y fue aceptado - trabajar para la Pprograma romotores a través del Corporación de Vivienda Comunitaria Esperanza.

“Empecé a hacer alcance puerta a puerta con otras promotoras a través de Esperanza”, recordó Gutiérrez. “Nuestro propósito era informar a los miembros de la comunidad sobre Obamacare. Mucha gente no pudo solicitar Obamacare por falta de papeles. Nos asociamos con St. John's Well Child and Family Center para ayudarlos a tener los servicios de salud que necesitaban ".

Ser promotora ayudó a Gutiérrez a aprender cómo acceder a los servicios en el condado de Los Ángeles con pocos o ningún ingreso. "A partir de esa experiencia, me convertí en el puente de los servicios a la comunidad".

Las habilidades de extensión de Gutiérrez atrajeron a la Centro comunitario y juvenil de Koreatown (KYCC), quien la contrató para trabajar con la comunidad latina como especialista en educación preventiva. Sus deberes incluían dirigir varios grupos comunitarios y hacer presentaciones sobre temas que van desde la crianza de los niños hasta la prevención del abuso del alcohol.

Luego, en agosto pasado, L.UN.La oficina del alcalde Eric Garcetti invitó a Gutiérrez y a otros 40 miembros de la comunidad a recibir capacitación para el censo de 2020. Y el círculo comenzó a cerrarse.

“Cuando formé parte de la capacitación, comencé a escuchar cuál era el propósito del censo y por qué es importante ser contado, independientemente de la edad”, dijo Gutiérrez. "Aprendí muchas respuestas a las preguntas que tenía con el censo de 2010".

(Vea las preguntas de los padres sobre el censo de 2020 en la página para padres de First 5 LA aquí.)

Armada con respuestas, Gutiérrez expandió su trabajo como parte de Asociación de KYCC con la Oficina del Censo de EE. UU. para contar una población cada vez más diversa y creciente en Los Ángeles. Esto incluye trabajar con el Primera Asociación de los 5 de California animar a los padres y cuidadores de niños desde la edad prenatal hasta los 8 años a que cuenten a los niños pequeños en el próximo censo. Un millón de niños desde el período prenatal hasta los 5 años no es contados en el censo de 2010 y California tuvo el recuento más bajo de esta población entre all de los Estados.

Gutiérrez capacitó a los padres para que fueran de puerta en puerta en Koreatown para educar a los residentes de la comunidad sobre la importancia de participar en el censo de 2020.

“En esta área de Koreatown, hay muchos miembros de la comunidad latina. Para la comunidad latina, el miedo sigue ahí, sobre la inmigración ”, dijo sobre el censo de 2020. “La gente pregunta, '¿Por qué tengo que compartir mi información?' Cuando ves a alguien que no conoces, ¿por qué compartirías tu información privada? "

“Según mi experiencia, cuando hablas con vecinos y amigos, cuando comienzas a generar confianza con la gente, es más fácil”, dijo.

“Déjame darte un ejemplo”, dijo Gutiérrez. “Hablamos de los recursos en la comunidad. Si tienen bebés, les informamos sobre recursos para pañales. Explicamos que cuantas más personas se cuentan en el censo, más recursos provienen del presupuesto del gobierno para su comunidad para servicios sociales, escuelas y otros programas ”.

Ana Nieves conoce a Gutiérrez desde que ambos eran miembros de Best Start Metro LA. Más recientemente, ha aprendido sobre la importancia de la census de Gutiérrez.

“La información que comparte siempre es muy valiosa”, dijo Nieves sobre Gutiérrez. “Ahora sé que todas las personas de la comunidad cuentan. Mucha gente tiene miedo. Sé que aunque no tengamos papeles, tenemos derecho a estar aquí."

Nieves enfatizó que inmigrante las familias tienen el derecho para buscar todas sus infantes Ser contado en el censo porque "las decisiones que se tomen en Washington, DC dependen de que se nos cuente aquí en Los Ángeles "

“Es importante compartir la información del censo y asegurarse de que las personas puedan resonar con el mensaje. La reputación de Deisy es extremadamente útil en situaciones como esta ”, dijo Angie Aramayo, Representante del Área Central de Alcalde Garcetti. "Ella puede hablar desde un,las ganancias, la perspectiva de los padres y las áreas difíciles de contar necesitan escuchar esa voz ".

Con el inicio de COVID-19, el trabajo de Gutiérrez con el censo cambió.

“Anteriormente, el trabajo consistía en ir de puerta en puerta para involucrar a los participantes existentes. El impacto ha sido no poder hablar uno a uno con los participantes ”, explicó Gutiérrez.

En cambio, escuchó y aprendió de sus grupos comunitarios para evaluar sus necesidades más urgentes: comida y alquiler. KYCC distribuyó tarjetas de alimentos y conectó a los miembros de la comunidad con los recursos del condado.

En julio, Gutiérrez fue promovida, utilizando sus habilidades de investigación y divulgación para coordinar la educación y la información sobre recursos locales para 145 participantes en cinco grupos comunitarios sobre todo, desde la prevención del uso de drogas hasta cómo afrontar la vida durante la pandemia. Cada reunión se realiza en espacios virtuales.

Si bien Gutiérrez ya no trabaja exclusivamente en el censo, los participantes de sus grupos reciben información sobre la importancia de responder al censo. Así que tuvo una fuerte reacción cuando el La Oficina del Censo de EE. UU. Anunció el 3 de agosto que estaba acortando todos los esfuerzos de conteo del censo en un mesterminando el 30 de septiembre. Después de la pandemia, el plazo se había extendido desde finales de julio hasta el 31 de octubre.

“Desafortunadamente, como comunidad latina, tenemos menos del 60 por ciento de respuesta propia en el condado de Los Ángeles”, dijo Gutiérrez. “Es como si ellos (la Oficina del Censo de Estados Unidos) nos estuvieran quitando la oportunidad de ser contados, de hacer que nuestra comunidad cuente. Me sentí decepcionado y al mismo tiempo frustrado porque sé que es mejor que se cuente a la comunidad, porque así es como obtenemos los recursos que necesitamos ”.

La pasión de Gutiérrez es contagiosa. Hace varios meses, habló sobre la importancia de participar en el censo de 2020 a una audiencia que incluía a 60 padres locales. Uno de los asistentes fue el alcalde Garcetti.

Al final de su discurso, la alcaldesa le dijo a Gutiérrez que ella era "un ángel para la comunidad latina que podía inspirar a otros".

El recuerdo trae a Gutiérrez un momento de orgullo. Y la trae de vuelta a Best Start.

"Best Start Metro LA, para mí, es la base de todo lo que hago por mi comunidad ”, dijo, conteniendo las lágrimas. "Como promotora y miembro de la comunidad, siempre estamos abogando constantemente por las familias y los padres. First 5 LA no conoce el impacto que ha tenido esta inversión. Creo que soy uno de los mejores ejemplos de esa inversión. Trabajo día tras día para que mi comunidad haga un cambio positivo ".




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