Jeff Schnaufer | Escritor / editor de First 5 LA

29 de Septiembre de 2022

(Nota del editor: Los nombres de la madre y los niños en la siguiente historia se han cambiado para proteger su anonimato. Esta es una de las tres viñetas que ilustran las consecuencias de la pandemia de COVID-19 en las familias con niños pequeños. Cada viñeta destaca un hallazgo clave de una encuesta de padres de niños pequeños en el condado de Los Ángeles dos años después del inicio de la pandemia de COVID-19. Todas las entrevistas se realizaron en primavera y verano. Lea el artículo completo sobre los resultados de la encuesta aquí.)

Afuera de la habitación del motel, los gritos de angustia de los niños nunca parecen detenerse.  

Dentro de la habitación, su madre espera que comiencen sus palabras.  

Ella es Mary, una madre soltera sin hogar que vive en un motel en el sureste del condado de Los Ángeles. Los niños son su hija de 4 años, Georgia, y su hijo de 2 años, Carl. Mary, una sobreviviente de violencia doméstica, ha estado moviéndose entre refugios y moteles con sus hijos. Su ingreso es limitado. Las necesidades pueden ser difíciles de conseguir.  

“Hay momentos en que yo misma no como para asegurarme de que mis hijos coman”, dijo Mary.  

Sin embargo, los gritos de angustia de sus hijos no surgen del dolor de los vientres vacíos. Vienen de vocabularios casi vacíos. Georgia y Carl luchan por comunicarse. Ambos son niños con necesidades especiales, dijo Mary. El habla es su mayor retraso en el desarrollo, pero Mary se pregunta si puede haber más retrasos. Sin embargo, hasta ahora no ha podido obtener un diagnóstico completo.   

En 2020, ambos niños estaban recibiendo terapia del habla. El terapeuta vino a visitarlos porque el único transporte familiar de Mary era una carriola doble.  

“No puedo tenerlos caminando conmigo debido a su necesidad especial”, dijo Mary. “No entienden el concepto de tráfico”.  

Luego vino la pandemia y el fin de las visitas de logopedia. A Mary le dijeron que muchos terapeutas del habla renunciaron repentinamente. Y las visitas virtuales no funcionaron para sus hijos.  

“Desafortunadamente, la terapia virtual del habla para una niña de 2 años no estaba funcionando debido a su capacidad de atención”, dijo Mary sobre Georgia. “Ella no entendía por qué la estaba sentando con el teléfono frente a ella. Empezó a asustarse cuando sonaba el teléfono. Ella necesita esa atención en persona”.  

Cuando cesaron las visitas de terapia, el desarrollo del habla de los niños se estancó.  

Tampoco estaban solos. De acuerdo a una estudio de 269 padres de niños pequeños del condado de Los Ángeles realizados durante la primavera para First 5 LA, el 32 por ciento de los padres tenían un hijo que recibía servicios de apoyo al desarrollo, como terapia del habla, fisioterapia, apoyo de habilidades sociales, etc. De estos padres, el 62 por ciento informó que la pandemia había impedido o retrasado que sus hijos recibieran servicios de desarrollo.  

“Debido a la pandemia, perdieron horas de terapia y están atrasados ​​donde deberían estar”, dijo Mary sobre sus hijos. 

En cuanto a Carl, Mary dijo: “Hasta el día de hoy no sabe palabras. Tiene 2 años y 4 meses. Solo está arrullando. 

Mientras tanto, la frustración de Georgia, de 4 años, se hizo más fuerte.  

“Mi hija se está volviendo más agresiva porque no puede comunicarse”, dijo Mary. “El dueño del motel estaba tocando la puerta porque la persona de al lado se quejó. El dueño dijo que si no nos callábamos, nos iba a echar”. 

“Estoy como, 'Oh Dios. Siento que me están poniendo a prueba'”. 

Mary y sus hijos fueron trasladados al extremo más alejado y aislado del motel. Pero las frustraciones no terminaron. Finalmente fueron trasladados a otro motel. Y los niños continuaron su lucha por comunicarse.  

Afortunadamente, Mary no tuvo que luchar sola.    

Cuando nació su hijo en 2019, Mary fue invitada a unirse a un programa gratuito y voluntario de visitas domiciliarias llamado Parents As Teachers, financiado por First 5 LA. 

Las visitas domiciliarias pueden mejorar el conocimiento y las habilidades de los padres, ayudar a desarrollar sistemas de apoyo social y pueden mejorar significativamente el acceso a la educación, la salud y los servicios comunitarios. Con Parents As Teachers, el visitador domiciliario trabaja con las familias hasta que el niño cumple 5 años. First 5 LA también financia otros programas de visitas domiciliarias, incluido Bienvenido bebé.  

Antes y durante la pandemia, la visitadora domiciliaria Sonia ayudó a proporcionar a Mary y a sus hijos alimentos, pañales, toallitas húmedas, ropa, una computadora portátil con servicio de Internet y otras necesidades. Y mantiene viva la esperanza de que sus hijos vuelvan a recibir terapia del habla.  

“Es difícil con familias transitorias porque no están en un solo lugar”, dijo Sonia. “Algunas agencias que brindan terapia ocupacional o del habla no pueden ir más allá de sus límites geográficos o códigos postales. Si una familia va más allá de los límites, deben asignarse a otra persona. Así que ha caído en el olvido varias veces”. 

Afortunadamente, dice Sonia, “debido a que nuestro programa de visitas domiciliarias permite esta continuidad de atención, sigo saliendo con ella y brindándole habilidades de crianza y lo que puedo. Es una bendición”. 

Para ayudar en su crianza, Mary dijo que Sonia “me dice qué tipo de actividades puedo hacer con ellos para ayudarlos. Jugar con juguetes, juegos de rol. Cuando era mamá primeriza, no estaba al tanto de esas cosas. Sonia es muy ingeniosa.”  

Sonia también ha estado allí para ayudar a Mary a lidiar con el estrés, que ha afectado a los padres de niños pequeños en todo el condado de Los Ángeles durante la pandemia. Según la encuesta de First 5 LA, más de la mitad de los padres (54 por ciento) informaron que han luchado más contra el estrés o la ansiedad durante la pandemia.   

“Es difícil con las familias transitorias porque no están en un solo lugar. Algunas agencias que brindan terapia ocupacional o del habla no pueden ir más allá de sus límites geográficos o códigos postales. Si una familia va más allá de los límites, deben asignarse a otra persona. Así que ha caído en el olvido varias veces”. – Sonia, visitadora del hogar

“Ha sido estresante. Sonia ha sido un apoyo emocional”, dijo Mary.  

“Valoro mucho sus sentimientos. Soy su animadora número uno”, dijo Sonia, y agregó que Mary es “notable. Ella es muy resistente. Si le doy un número para llamar, ella llama. Ahora está recibiendo servicios de salud mental para el niño de 4 años. Ha sido útil. A ella le irá bien con sus hijos”. 

Con suerte, dijo Sonia, la resiliencia de Mary ayudará a que continúen los servicios de terapia ocupacional y del habla con el centro regional.  

Entonces María puede esperar el día en que los gritos de angustia de sus hijos se desvanezcan. . .  

. . . forman sus palabras. . .  

. . . y todos encuentran la paz.  

DÓNDE ENCONTRAR AYUDA: Aproximadamente 1 de cada 4 niños de 0 a 5 años corre el riesgo de sufrir un retraso en el desarrollo. Ayúdame a crecer en Los Ángeles, financiado por First 5 LA y sus socios, apoya a todas las familias en la promoción del desarrollo de los niños pequeños y el éxito de por vida al conectarlos con servicios de desarrollo y apoyos que promuevan el bienestar de sus hijos. Help Me Grow LA está aquí para asegurarse de que el desarrollo de su hijo esté encaminado. Visitar www.helpmegrowla.org ¡o llame al 833.903.3972 para obtener ayuda!  




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