"We'estás aquí para hablar sobre los niños."

Estas siete palabras, pronunciadas por una abuela pequeña y con anteojos llamada Zonia Sánchez, llegaron a través del escritorio y tocaron la oreja del legislador de Lancaster sentado debajo de la bandera del estado de California.

Mientras el asambleísta Tom Lackey escuchaba, Sánchez contó una historia que se escuchó con demasiada frecuencia de otros cuidadores de niños pequeños como ella.

Hace unos años, Sánchez's hija se convirtió en una nueva madre. Sin embargo, debido a que era soltera, no podía ir a la universidad y cuidar al bebé al mismo tiempo. Entonces ella esperó , y esperé , para ascender en la lista de espera para el cuidado infantil subsidiado. Finalmente, Sánchez renunció a su trabajo para cuidar a su nieto para que su hija pudiera regresar a la universidad. Otros intentos de inscribir al niño en cuidado infantil subsidiado fracasaron porque su esposo, un carpintero, y su hija, una empleada de un supermercado, ganaban demasiado.. Luego, cuando el niño tenía 3 años, intentaron inscribirlo en un programa preescolar. , pero había 150 niños en la lista de espera por delante de él.

“Tuvimos que esperar un año para que se inscribiera. Y hay cientos o miles de padres como nosotros en el área ”. -Zonia Sánchez

"Fue muy frustrante" Sánchez recordó, con la voz quebrada por la emoción. "Tuvimos que esperar un año para que se inscribiera. Y hay cientos o miles de padres como nosotros en la zona. Puedes ver la necesidad. ¿Dónde podemos encontrar apoyo? Los niños están en riesgo porque si queremos que sean miembros positivos de la sociedad, el cuidado y la educación temprana es importante."

Lackey, quien comenzó como maestra de educación especial, respondió con las tres palabras que Sánchez más esperaba escuchar.

"Lo entiendo," dijo.

* * *

En un esfuerzo por ayudar a los funcionarios electos locales y estatales a comprender mejor los desafíos que enfrentan los niños pequeños y sus familias en el condado de Los Ángeles, los miembros de los 14 primeros 5 LA apoyados Best Start Asociaciones de la Comunidad han compartido sus historias y preocupaciones con los legisladores en discusiones cara a cara, en reuniones del consejo de la ciudad y en otros foros públicos. Los problemas que plantean van desde el cuidado y la educación temprana hasta los parques para niños y la seguridad del vecindario.

Best Start reúne a padres y cuidadores, residentes, organizaciones, empresas, instituciones gubernamentales y otras partes interesadas para construir colectivamente una visión y desarrollar estrategias para crear la mejor comunidad posible para los niños pequeños y sus familias. Colaboran para mejorar las políticas, los recursos y los servicios de una comunidad para apoyar mejor a los residentes y crear ese lugar donde las familias pueden prosperar. Al mismo tiempo, Best Start proporciona capacitación en desarrollo de habilidades y liderazgo para ayudarlos a alcanzar sus metas y garantizar que los niños ingresen al jardín de infantes listos para tener éxito en la escuela y en la vida. Esto se hace a través de grupos llamados Asociaciones Comunitarias, que se reúnen de forma regular.

"Mejor comienzo los padres y los residentes tienen conocimientos e ideas increíbles sobre lo que se puede hacer para crear entornos saludables para los niños ”. -Antonieta Andrews Bush

"Mediante Best Start, First 5 LA tiene la intención de trabajar con los padres y los residentes como socios de pensamiento. Best Start los padres y los residentes tienen conocimientos e ideas increíbles sobre lo que se puede hacer para crear entornos saludables para los niños ”, dijo Antoinette Andrews Bush, directora de comunidades de First 5 LA. “Para ayudar a convertir estos conocimientos e ideas en un cambio positivo, First 5 LA, Best Start, ha apoyado capacitaciones y talleres que ayudan a padres y residentes a elevar mejor sus voces para abogar por entornos saludables, seguros y acogedores para los niños pequeños ”.

“Los legisladores son bombardeados constantemente con legiones de grupos de intereses especiales y cabilderos profesionales que compiten por su atención”, dijo el vicepresidente de política y estrategia de First 5 LA, Kim Pattillo Brownson. “Los padres de manera única pueden atravesar todo el ruido porque los niños no son un grupo de interés especial. En general, los padres pueden compartir claramente cómo se esfuerzan, y a menudo luchan, para darles a sus hijos una oportunidad justa de éxito. El papel de First 5 LA es elevar sus voces y luego esforzarse por encontrar soluciones que apoyen mejor a nuestros niños ”.

Sánchez, miembro de la Best Start Lancaster Community Partnership, se unió en la oficina de Lancaster de Lackey en abril por Best Start Lilia Sánchez, miembro del Cuerpo de Orientación de Palmdale y Best Start La presidenta de Palmdale, Sabrena Whigham. Estuvieron acompañados por Tessa Charnofsky, Gerente de Asuntos Gubernamentales de First 5 LA, y Alejandra Marroquin, Oficial de Relaciones Comunitarias.

Como lo ilustra la historia de Sánchez, la parte superior de la agenda en la reunión con el asambleísta Lackey fue asegurar que los niños pequeños tengan la oportunidad de aprender. Mientras que el gobernador Jerry Brown presupuesto revisado a principios de mayo brindó buenas noticias en ese ámbito, persisten importantes carencias en el cuidado de los niños y la educación temprana. El Centro de Políticas y Presupuesto de California descubrió que el cuidado infantil y el preescolar todavía se financia un 20 por ciento por debajo de los niveles previos a la recesión y que una madre soltera típica en California tendría que gastar dos tercios de su cheque de pago para cubrir los costos del cuidado infantil. En el condado de Los Ángeles, los centros de educación y cuidado infantil con licencia y los hogares de cuidado infantil familiar solo pueden atender a 1 de cada 7 padres que trabajan con bebés y niños pequeños, según El estado del cuidado y la educación temprana en el condado de Los Ángeles: Evaluación de necesidades del Comité de planificación del cuidado infantil del condado de Los Ángeles 2017. Dos padres que trabajan a tiempo completo en trabajos de salario mínimo ahora ganan “demasiado” para calificar para el cuidado infantil y preescolar subsidiados por el estado. En todo el estado, más de 1.2 millones de niños elegibles para cuidado infantil subsidiado no recibieron servicios de programas estatales en 2015.

Whigham, un proveedor de cuidado infantil con 30 años de experiencia, le señaló al Asambleísta que los negocios de cuidado infantil también se están viendo afectados. Ella ha ayudado a varios padres de bajos ingresos a adquirir becas para pagar el cuidado de sus hijos y los costos cubiertos en algunos casos cuando los padres luchaban con los requisitos de elegibilidad para los subsidios estatales y problemas de procesamiento.

"Mi lucha como empresa es ayudar a los padres porque están luchando". -Sabrena Whigham

"Mi lucha como empresa es ayudar a los padres porque están luchando", dijo Whigham a Lackey. Pero, agregó, trata de garantizar que todos los niños tengan acceso a la atención y la educación tempranas porque, si no lo hace, "los niños se lo están perdiendo".

Si bien señaló que "hay muchas demandas en curso de fondos del gobierno estatal y solo una cantidad limitada de dinero en el bote", Lackey elogió la Best Start trío por presentar “hoy un muy buen argumento para un problema muy importante en el cuidado y la educación de la primera infancia, y por asegurarnos de que damos a los niños las habilidades que necesitan para ser competitivos. Es un mundo competitivo ".

Este es un problema que merece atención sin castigar al grupo de personas que necesitan ayuda, agregó. "Es difícil. Los niños no eligen las circunstancias de su familia ".

Entonces el legislador hizo una pausa.

"Compartir sus historias es lo que necesito escuchar", dijo Lackey. “De lo contrario, estoy escuchando una estadística. No tiene el mismo impacto que cuando alguien entra y te mira a los ojos y comparte una historia ".

* * *

Desde su casa en El Monte, Yadira Lue puede ver el parque Zamora al otro lado de la calle. Y cuando su hijo de 4 años quiere ir a jugar en los columpios, lo lleva afuera.

Y pasa por el parque.

Y sigue caminando, y caminando y caminando.

Dos millas más tarde, se encuentra en el parque seguro más cercano con equipo de juego para su hijo pequeño: San Angelo Park en La Puente.

"Veo gente pasando el rato por ahí que no debería estar allí después de las 10 u 11 de la noche". -Yadira Lue

La razón: a Lue no le gusta lo que ve en el parque Zamora desde su casa.

“Veo gente pasando el rato por ahí que no debería estar después de las 10 u 11 de la noche”, dijo. "Y hay personas sin hogar por las mañanas".

Y aunque el problema de las pandillas ya no afecta al parque, la historia de la violencia todavía está grabada en los bancos quemados y los grafitis persistentes. El equipo deteriorado y la falta de iluminación tampoco inspiran a Lue a jugar con su pequeño hijo al otro lado de la calle.

Afortunadamente, Lue encontró un lugar para compartir sus preocupaciones sobre el Parque Zamora el año pasado dentro del Best Start Asociación Comunitaria El Monte / Sur El Monte, de la que es miembro. Juntos, comenzaron a trabajar para mejorar el parque de 5 acres. En enero de 2017, Lue y varios miembros de la asociación visitaron el parque para documentar las necesidades y oportunidades de mejora, tomar fotografías y hablar con un oficial de policía de El Monte que patrullaba el parque sobre sus recomendaciones de seguridad. Los miembros de la asociación también visitaron el cercano parque Gibson Mariposa en El Monte para tomar fotos de ese parque.'s comodidades en comparación con el parque de Zamora.

Mientras tanto, el Best Start El Monte / South El Monte Community Partnership se enteró de que la ciudad de El Monte ya estaba considerando hacer mejoras en el Parque Zamora y estaba en las primeras etapas de este proceso, obteniendo comentarios de la comunidad y trabajando con un arquitecto en los primeros diseños. Sintiendo la oportunidad de trabajar con la ciudad para mejorar el parque, la asociación decidió entregar su "lista de deseos" para el parque en la reunión del Concejo Municipal de marzo de El Monte.

Para Lue, esto habría sido una tarea imposible no hace mucho.

"En Best Start, hay muchas capacitaciones sobre cómo podemos tener una voz en la comunidad y cómo nos involucramos y elevamos nuestras voces, porque a veces tenemos miedo de hacer esto ”. -Yadira Lue

“Solía ​​sentirme avergonzada o tímida”, recuerda. "En Best Start, hay muchas capacitaciones sobre cómo podemos tener una voz en la comunidad y cómo nos involucramos y elevamos nuestras voces, porque a veces tenemos miedo de hacer esto. A través de esos entrenamientos, me relajé un poco más y gané confianza para hablar en público ".

Entonces, cuando llegó el día de la reunión del consejo de la ciudad, Lue estaba allí con sus compañeros Best Start miembros de la asociación y la Gerente de Relaciones Comunitarias de First 5 LA, Fabiola Montiel, para defender sus argumentos para mejorar el Parque Zamora con una presentación llena de investigación, fotos y numerosas estadísticas. Entre estos:

  • Los parques atractivos y seguros son lugares donde se reúnen las familias. Cuando las familias utilizan un parque, se convierten en los guardianes de ese parque y ayudan a mantener alejado al elemento criminal.
  • Los parques son centros de la comunidad que sirven para construir conexiones sociales con los residentes de la comunidad. (Las investigaciones muestran que el aumento de las conexiones sociales puede fortalecer a las familias y ayudar a reducir el aislamiento de los padres que puede crear factores estresantes en las familias).
  • Un informe de 2012 del Centro de Investigación de Políticas de Salud de UCLA encontró que el 50 por ciento de los niños de El Monte tienen sobrepeso o son obesos. Tener un lugar donde los niños puedan correr y jugar les ayudará a ellos y a sus familias a vivir estilos de vida más saludables y activos.

Lue y sus compañeros miembros de la asociación también presentaron al concejo municipal una lista de deseos que incluía la limpieza del parque y la remoción de bancos y mesas dañados. Los deseos más grandes incluyeron agregar techos protectores y refugios para las áreas de juego de los niños para protegerlos del sol, así como el desarrollo de un "Área de chapoteo" donde los niños locales puedan jugar en agua fresca durante los calurosos meses de verano.

Cuando se le preguntó cómo se sintió después de su primera experiencia hablando con su ayuntamiento, Lue dijo simplemente: "Se sintió bien".

“No hicieron un buen trabajo”, dijo el alcalde de El Monte, Andre Quintero. "Hicieron un maravillosa trabajo."

“Fueron muy efectivos”, continuó Quintero. “Habían hecho toda su investigación. Tenían fotografías, gráficos y fueron muy mesurados en sus solicitudes. Hablaban en nombre de sus hijos que les gustaría tener lugares seguros para que los niños jugaran. Estaban muy decididos a tener un impacto para los niños de la comunidad en ese parque ”.

"Teniendo Best Start ayudar a los padres a entender que sus voces sí importan ayuda a nuestro gobierno a ser más eficaz y más receptivo ". -Alcalde Andre Quintero

Los beneficios de la Mejor comienzo La participación en la reunión del consejo de la ciudad va más allá de un solo parque, dijo.

“Podemos obtener un informe seco de nuestro personal, pero cuando escuchamos a los miembros de la comunidad, nos da una mejor perspectiva de sus preocupaciones”, dijo Quintero. "Teniendo Best Start ayudar a los padres a entender que sus voces sí importan ayuda a nuestro gobierno a ser más eficaz y más receptivo ".

Tan eficaz fue la presentación que, de hecho, la ciudad pidió a la asociación que escribiera una carta en apoyo de una solicitud de subvención estatal de $ 5 millones para el Proyecto de Renovación del Parque Zamora propuesto por la ciudad.

“Siempre que hay personas de la comunidad que están organizadas y unidas en una sola voz abogando por algo, eso habla de algo con una voz diferente a la del gobierno”, dijo Quintero sobre la carta de apoyo de la asociación. “Le da un peso de credibilidad a nuestra aplicación. Los patrocinadores ven que hay personas reales detrás de estos servicios ".




Financiamiento del sistema de visitas domiciliarias del condado de Los Ángeles: recomendaciones para la acción

Financiamiento del sistema de visitas domiciliarias del condado de Los Ángeles: recomendaciones para la acción

Junio ​​de 2022 La inversión en visitas domiciliarias en el condado de Los Ángeles (LA) comenzó en 1997 y desde entonces ha crecido sustancialmente, utilizando una variedad de fondos públicos federales, estatales y locales, así como algunos dólares privados, para apoyar y desarrollar un sistema de visitas domiciliarias . El condado de Los Ángeles ha utilizado...

Mes del Orgullo 2022: Honrando la Diversidad de las Familias

Mes del Orgullo 2022: Honrando la Diversidad de las Familias

¡Junio ​​es el Mes del Orgullo! El Mes del Orgullo, que se lleva a cabo anualmente, es un momento para celebrar las identidades lesbiana, gay, bisexual, transgénero y queer que conforman la población LGBTQ+, y para reconocer la opresión histórica que ha enfrentado este grupo, los obstáculos que...

Traducir