No es de extrañar que una mujer de 70 años con 38 nietos y 28 bisnietos finalmente se cansara de dirigir una guardería infantil. Pero un año después de cerrar su centro, Pat Henson lo reabrió y ella le da crédito Best Start con proporcionar la inspiración.

Ella recordó la primera vez que escuchó sobre Best Start. “Estuve en una reunión del Grupo de Trabajo aquí en West Athens”, dijo Henson. “Me impresionaron las cosas Best Start estaba diciendo el representante. Habló sobre cómo el programa (ayuda) a los niños de 0 a 5 años, las etapas de desarrollo y la importancia de leer en voz alta a los niños. Estas eran cosas que (estaba haciendo) de forma regular ".

Poco tiempo después, Henson se involucró activamente en Best Start West Athens, liderando grupos de discusión para seleccionar un área de resultados centrales en la que centrarse. La comunidad eligió Concrete Supports.

“Concrete Supports trata de garantizar que los padres puedan obtener ayuda cuando la necesiten”, explicó Afton Kobayashi, oficial de asuntos públicos de Best Start. "Queremos que los padres sepan dónde ir y cómo obtener servicios de atención médica, cuidado infantil y otros servicios directos".

Según Kobayashi, Henson se convirtió en miembro del Grupo de Liderazgo de Best Start Atenas occidental. “Pat es tan emprendedor”, señaló Kobayashi. "Ella camina todo el tiempo".

Henson rápidamente se distinguió en la comunidad por su compromiso de ayudar a los niños desfavorecidos. Recientemente recibió un premio al Servicio Comunitario Sobresaliente de People for Community Improvement (PCI), una organización sin fines de lucro de Los Ángeles que brinda recursos laborales, intervención de pandillas y otros programas para jóvenes en riesgo. Henson se ofreció como voluntario en el programa de alimentos de PCI, visitas al hospital de niños durante las festividades y una cena de agradecimiento a los veteranos.

“Pat recibió el honor porque es una mujer maravillosa que ha dedicado su tiempo y sus recursos a la comunidad”, dijo Dexter McLeod, directora de marketing y educación de PCI. “Ella es consistente y disfrutamos trabajar con ella por sus contribuciones. Ella también nos sirve como modelo a seguir ".

Aunque es modesta acerca de sus logros, Henson elogia rápidamente los programas que ayudan a las personas de su comunidad: “Best Start tiene mucho a su favor. Me impresionó la línea de información 211. Teníamos una amiga que no tenía suerte y mi hija llamó al 211, les dijo cuál era el problema y, a la mañana siguiente, nuestra amiga (recibió) comida para los siguientes dos meses y (conexiones con) otros recursos ".

En cuanto a la decisión de reabrir su guardería, Henson reflexionó sobre lo que aprendió de Best Start sobre la importancia del desarrollo de la primera infancia. “Me dije a mí mismo: 'Pat, estos niños te necesitan'. Cuando les prestas atención a los niños, prosperan como pequeños árboles bajo el sol ".




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