Christina Hoag | Escritora independiente

Marzo 30, 2021

A medida que la nación emerge de la crisis de COVID-19 y de un ajuste de cuentas nacional sobre el racismo, ahora es el momento de transformar los sistemas sociales para que los niños de todos los orígenes tengan las mismas oportunidades de llevar una vida exitosa y productiva. Ese fue el tema en Child Watch 2021: Los niños del estado de California y juventud en la era COVID, un simposio en línea realizado a principios de este mes por Children's Defense Fund-California y patrocinado en parte por First 5 LA.

“COVID-19 reveló mucho de lo que no funciona para las familias de California”, dijo Alex M. Johnson, director del programa de The California Wellness Foundation, el patrocinador presentador del simposio. "Este es un llamado a una transformación radical".

El orador principal Rev. Dr. William J. Barber II, un destacado activista nacional de derechos civiles, señaló que las palabras de Martin Luther King Jr. sobre la lucha por los derechos civiles en la década de 1960 son particularmente aplicables a 2021. La pandemia aumentó la conciencia sobre las disparidades en la atención médica, y el asesinato de George Floyd en Minneapolis llevó a un examen de conciencia global sobre el trato que da el sistema judicial a las minorías. “'Nada podría ser más trágico que detenernos donde estamos ahora'”, dijo Barber, citando a King. “'La normalidad nunca más'. No podemos simplemente volver a donde estábamos antes de COVID. Esta pandemia ha dejado al descubierto fisuras ".

Los activistas deben presionar por un cambio transformador para remediar el racismo sistémico y la pobreza, la atención médica basada en el trabajo y los efectos del desastre ecológico, dijo Barber. “No tenemos escasez de dinero en este país. Tenemos escasez de voluntad ”, dijo.

El superintendente de instrucción pública del estado de California, Tony Thurmond, otro orador principal, dijo que su administración está implementando una serie de nuevas políticas destinadas a eliminar las desigualdades en las escuelas. Estas políticas incluyen reducir la dependencia de las pruebas de alto riesgo que ponen a los niños de color en desventaja; implementar un programa de formación antirracista para educadores; y patrocinio de legislación para buscar más fondos para consejeros escolares, iniciativas de justicia restaurativa y aprendizaje acelerado, como tutoría, para compensar el tiempo de clase perdido durante el año pasado. "Realmente estamos poniendo el foco en estas cosas", dijo.

Tres paneles durante la conferencia de medio día abordaron el bienestar infantil, la justicia juvenil y la educación, con destacados expertos. 

La vicepresidenta sénior de First 5 LA, Christina Altmayer, quien moderó el panel "Regreso a la escuela: curando el antirracismo y la equidad después del COVID-19", dijo que las madres y los bebés negros, incluso cuando tienen seguro médico, tienen resultados consistentemente peores que todos los demás grupos raciales y étnicos debido al racismo sistémico. “Las disparidades que existen comienzan antes del nacimiento y continúan durante toda la vida”, dijo, y agregó que los resultados en salud y educación están interconectados. 

“Gran parte de la salud está fuera del sistema de atención médica”, dijo Altmayer. Señaló que un modelo exitoso es que las organizaciones de atención médica se asocien con organizaciones comunitarias.

El panelista Kanwarpal Dhaliwal, cofundador del Centro RYSE en Richmond, California, dijo que el racismo es "atmosférico" en las escuelas. “Los sistemas de educación y salud son tan deshumanizantes como el sistema policial”, dijo. "Es posible que haya que demoler los sistemas para poder reconstruirlos". 

Otra panelista, la Dra. Sylvia Rousseau, profesora jubilada de educación clínica en la Universidad del Sur de California, dijo que la letanía de estadísticas que muestran que los niños de color tienen un rendimiento inferior en las escuelas es una historia que debe cambiarse. “Los niños internalizan la narrativa”, dijo. "Destruye sus espíritus". En cambio, los educadores deben centrarse en las contribuciones de las personas de color y sus historias de éxito más allá del atletismo y las artes. “Los niños tienen que estar en el centro de todo lo que hacemos”, dijo Rousseau.

Angélica Salazar, directora de equidad educativa de Children's Defense Fund-California, afirmó que las escuelas deben enseñar a los niños cómo manejar el estrés creado por las inequidades sociales. “Los estudiantes están traumatizados en la escuela. La estrategia de apoyo socioemocional debe ser primordial. Necesitamos regular emocionalmente antes de educar ”, dijo.

En otro panel, “Bienestar infantil: un llamado a una transformación radical”, los panelistas abordaron cómo reformar los sistemas basados ​​en el bienestar infantil. “Los niños no son de bajo rendimiento. El sistema es de bajo rendimiento ”, dijo la Dra. Bettina Love, profesora de educación en la Universidad de Georgia. “El sistema de educación es carcelario. La verdad es que no valoramos la vida de los negros. En otros países, valoran la vida humana ”.

"Tenemos que tener una nueva estructura basada en el amor, la conciencia y la pertenencia", dijo el Dr. Shawn Ginwright, profesor de estudios africanos en la Universidad Estatal de San Francisco.

El exalcalde de Stockton Michael Tubbs, quien supervisó un programa piloto de renta básica universal que proporcionó a 125 residentes 500 dólares al mes durante un año, dijo que el experimento fue un éxito rotundo y que los temores de que la gente no trabajara eran infundados. Con menos estrés en sus vidas, los padres pudieron “mostrar más a sus hijos” leyéndoles cuentos antes de dormir y llevándolos al parque, dijo. 

"Si tuviéramos voluntad política, podríamos hacerlo", dijo Shimica Gaskins, directora ejecutiva de Children's Defense Fund-California.

El panel final, “Justicia transformativa: desmantelamiento de modelos destructivos de estabilidad económica y seguridad pública”, se emocionó cuando los panelistas discutieron experiencias personales con las fuerzas del orden. 

Ronaldo Villeda, un joven defensor de la Coalición Anti-Reincidencia, relató cómo fue detenido por primera vez como presunto pandillero a la edad de siete años. Una década después, se enfrentaba a cadena perpetua. “El mensaje era: 'Te vamos a tirar. Eres desechable '”, dijo. “Una vez que estás en el sistema, es casi imposible salir. Hay una necesidad desesperada de recrear el sistema ".

Alfredo Gama, presidente del Consejo Vecinal de Alameda Central, recitó una lista de tiroteos policiales contra jóvenes en todo el estado. Los jóvenes necesitan ayuda y apoyo de salud mental, no castigo, dijo. “Debemos detener la violencia”, dijo.

Las desigualdades sistémicas surgen del "desdén" que los que están en el poder tienen por ciertos sectores de la sociedad, dijo Jyoti Nanda, profesor asociado de derecho en la Universidad Golden Gate, que trabaja para poner fin al encarcelamiento de adolescentes embarazadas. “Tenemos que buscar desmantelar el sistema y trabajar con las leyes dentro del sistema para asegurar la inclusión ”, dijo.

Las tasas de encarcelamiento de jóvenes están creciendo más rápidamente para los estadounidenses de origen asiático y los isleños del Pacífico, particularmente los de origen del sudeste asiático y el Pacífico, y esto está llevando a un aumento de las órdenes de deportación, dijo Kimmy Maniquis, directora ejecutiva de Search to Involve Pilipino Americans. "Existe un mito del excepcionalismo asiático-estadounidense", dijo. "Este no es un grupo monolítico".

El simposio finalizó con un llamado a trabajar juntos para transformar la sociedad para mejorar la calidad de vida de las generaciones futuras. “Debemos volver a imaginar, revitalizar y reformar para garantizar que los niños tengan la oportunidad de prosperar”, dijo el Rev. Dr. Starkey Wilson, presidente y director ejecutivo del Children's Defense Fund. 

[Nota del editor: en el momento de la publicación, Christina Altmayer ya no es vicepresidenta sénior del Centro para el impacto infantil y familiar de First 5 LA].




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