“Ya sea que los vientos estén contigo o en tu contra, debes avanzar, siempre avanzar”.

Este es el mantra personal que Rafael González canaliza de forma habitual.

Esto se debe a que los desafíos y, a veces, las experiencias peligrosas que enfrentó a lo largo de su juventud motivaron su profunda devoción por la justicia social, que toca todos los aspectos de su vida.

Como hijo de inmigrantes, Rafael vio a sus padres vivir con determinación y determinación para crear una vida mejor para sus cuatro hijos. La familia enfrentó innumerables desafíos financieros y se describieron a sí mismos como “chatarreros” que recolectaban artículos de basura desechados para arreglarlos y venderlos para poder llegar a fin de mes.

Un joven Rafael a menudo enfrentaba condiciones inseguras mientras navegaba por su vecindario Pico-Union / MacArthur Park (al oeste del centro de Los Ángeles) a fines de la década de 1970, con una exposición constante a las pandillas y una comunidad de drogas desenfrenada.

En la escuela primaria, fue "trasladado en autobús" al Valle de San Fernando, lo que formó significativamente su percepción de los estilos de vida de las clases media y baja. Sentir el estigma de recibir asistencia social y ser "etiquetado" por los compañeros de clase le dio al joven Rafael la comprensión de que experimentó una realidad muy diferente a la de sus compañeros.

Sin embargo, muchas cosas buenas le sucedieron a Rafael a pesar de todas las dificultades. Rafael se considera afortunado de haber sido criado por padres trabajadores en una comunidad latina muy unida. Aprendió la importancia de una sólida ética de trabajo y retribuir a los demás. La puerta de la familia siempre estaba abierta para compartir lo poco que tenían con los vecinos necesitados.

Esas primeras experiencias motivaron a Rafael a vivir una vida comprometida con el servicio público y abogar por los desfavorecidos.

Educación y experiencia profesional

“He trabajado codo con codo con Rafael y puedo decirles que él saca lo mejor de la gente”. -Romel Pascual

Inicialmente con la esperanza de establecer una carrera como músico, Rafael rápidamente cambió de rumbo cuando quedó hipnotizado por las oportunidades políticas descubiertas mientras asistía a la Universidad Estatal de California en Northridge.

A partir de ese momento, la pasión de Rafael se centró en el activismo y en jugar el papel de “conector”.

Durante los últimos 27 años, ha trabajado en las áreas de desarrollo comunitario, gobierno local, filantropía, relaciones corporativas, servicio nacional, compromiso cívico, derechos civiles, integración de inmigrantes y desarrollo juvenil.

Antes de trabajar en First 5 LA, su vasta experiencia profesional incluyó servir como Director de Relaciones Comunitarias para Los Angeles Dodgers, y como Director de Servicios y Director de Servicios Comunitarios y Vecindarios para la Ciudad de Los Ángeles.

“Conozco a Rafa desde sus días como organizador comunitario en Pico Union, hasta sus días en el Ayuntamiento”, dijo Torie Osborn, estratega principal de la supervisora ​​del condado de Los Ángeles, Sheila Kuehl. “Su humor y pasión por la justicia, su amor por Los Ángeles y especialmente por nuestras familias y niños, ¡y los Dodgers! Y sus formas cálidas, sabias, divertidas e inteligentes lo hacen especial para todos los que lo conocen. ¡Es un tesoro de Los Ángeles! "

Rafael también se desempeñó como Director de Educación Cívica y Director del Proyecto de Ciudadanía Estadounidense en el Fondo Educativo de la Asociación Nacional de Oficiales Latinos Electos y Designados (NALEO); como Coordinadora de Campaña de Acción Afirmativa en el Fondo Educativo y de Defensa Legal México-Americano (MALDEF); y como Director de Campo de Campaña en Coalition LA / Adjunto de Campo Senior del Concejal de Los Ángeles Mike Hernandez.

Rafael obtuvo su maestría en la Escuela de Políticas Públicas Price de la USC en mayo de 2017.

Primero 5 LA

En su rol de Director de Relaciones Comunitarias de First 5 LA, Rafael es responsable de fortalecer y apoyar Best Start relaciones comunitarias, construcción de asociaciones comunitarias y gubernamentales locales, y apoyo al desarrollo del liderazgo comunitario.

Rafael y su equipo trabajan para involucrar a los padres y miembros de la comunidad en varios programas y planificación de políticas para beneficiar a los niños del condado de Los Ángeles.

Además de promover el conocimiento y la comprensión sobre el papel de First 5 LA en la educación temprana, el departamento de Relaciones con la Comunidad de Rafael juega un papel importante en el desarrollo, aprovechamiento y mantenimiento de relaciones de colaboración y comunicaciones sólidas en la comunidad.

“He trabajado codo con codo con Rafael y puedo decirles que él saca lo mejor de las personas”, dijo Romel Pascual, Director Ejecutivo de CicLAvia. “Es reflexivo en su enfoque y guía con firme amabilidad porque comprende el valor de la colaboración. No te conviertes en un verdadero campeón para los niños pequeños y las familias sin primero comprender que sus necesidades son lo primero. Y conocer la responsabilidad que tiene no es solo resolver los desafíos inmediatos que tiene frente a usted, sino también sentar las bases para soluciones duraderas. Él entiende eso. Rafael es un verdadero defensor de los niños y las familias. Cuando estás con él, te hace creer y quiere hacer más de lo que crees que puedes por los niños y las familias. Y tiene razón ".

Los primeros trabajos de Rafael

Trabajar en el negocio de la chatarra y vender productos reacondicionados en las reuniones de intercambio le enseñó a Rafael que una familia que trabaja junta es fundamental para sobrevivir y superar la adversidad.

Esta experiencia también le dio la creencia de que incluso en los momentos más difíciles; una persona siempre puede encontrar la manera de marcar la diferencia en la vida de los demás.

Paternidad y fandom

Padre devoto de tres hijos, Rafael espera que su camino de defensa se transmita a sus hijos. A menudo se le ve llevando a sus hijos a reuniones comunitarias para exponerlos al poder del compromiso comunitario.

“No crecieron en el mismo ambiente que yo, y no quiero que den por sentado todo lo que tienen”, dijo Rafael. "Es mi trabajo que estos chicos se conviertan en buenos y justos hombres, y entonces sabré que he hecho un buen trabajo".

Rafael también es fanático de la lucha libre mexicana, es miembro de Pi Alpha Alpha Honor Society y miembro de la Coliflor Alley Club.




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