Al crecer como una de 13 niños en Chicago, Teresa Nuno aprendió temprano en la vida el valor de los esfuerzos de sus padres inmigrantes por crear una vida mejor en este país. Incluso para otros niños del barrio.

“Ella tenía una actitud de 'puedo hacerlo' y siempre fue una de las personas que acudieron al vecindario”, recordó Nuno de su madre, Teresa, quien era voluntaria de Head Start e intérprete para muchas familias inmigrantes además de sus deberes familiares. . “Se convirtió en la 'mamá' de varios niños del vecindario. Venían a nuestra casa y la llamaban 'mamá' ”.

Si First 5 LA tiene un líder y una figura materna que ha nutrido su crecimiento desde la infancia de la agencia, ese es Nuno. Desde la primera oficina del personal en el sótano de un edificio en el centro de la ciudad hace 16 años, Nuno ha trabajado para desarrollar sus programas, estrategias, personal y asociaciones para que, en la actualidad, First 5 LA haya madurado hasta convertirse en una de las agencias de defensa infantil sin fines de lucro más grandes e impactantes de Los Condado de Ángeles.

"Gran parte de mi trabajo en First 5 LA y mi carrera toca mi vida al crecer" -Teresa Nuño

Las raíces del trabajo de Nuno provienen de esa casa de Chicago, un apartamento, en realidad, donde su madre les dio a Nuno y a sus hermanos un sentido de fuerza y ​​amor y les enseñó a creer en sí mismos. Su padre, Ramón, un maquinista que llegaba a fin de mes reparando y vendiendo joyas y automóviles, también invirtió en su comunidad, comenzando una liga de fútbol de fin de semana que reunió a familias inmigrantes de todo el mundo para un día divertido en el parque.

Otras veces, crecer no fue tan divertido. La comida podría escasear, especialmente cuando despedían al padre de Nuno. Para alimentar a su familia, su madre encontraría formas de preparar comidas familiares saludables con un presupuesto ajustado para que todos las compartieran. La carne era una prima. A mamá se le ocurrían formas creativas de cocinar papas por lo que parecían largos períodos.

“Gran parte de mi trabajo en First 5 LA y mi carrera toca mi vida mientras crecía”, dijo Nuno. “Vengo de comunidades similares y las condiciones sociales de las familias a las que servimos. Tuve la suerte de ir a la universidad y obtener una Maestría en Educación con especialización en Psicología Educativa de la Universidad de Illinois en Champaign-Urbana ”.

El viernes 19 de agosto, Nuno pasará su último día en First 5 LA. Después de 16 años en la agencia, se marcha para explorar muchas oportunidades emergentes y opciones de vida en esta etapa de su vida y carrera. Nuno se ha desempeñado más recientemente como Jefe de Programas y Planificación de First 5 LA. A lo largo de los años, también se ha desempeñado como Directora de Inversiones Comunitarias, Directora de Planificación, Desarrollo y Políticas y, su primer papel, Directora de Programas y Planificación.

Durante su mandato, Nuno ha dirigido la planificación estratégica, las recomendaciones de financiación, el desarrollo y la implementación de una multitud de programas e iniciativas clave de First 5 LA, que incluyen (pero no se limitan a) Asociaciones para familias, Iniciativa de preparación escolar, Preescolar universal (LAUP), Iniciativa de partos saludables, Iniciativa Niños Saludables y Prenatal a 3, que luego se convirtió Best Start Comunidades.

Nuno había estado mejorando las vidas de otros mucho antes de llegar a First LA. Antes de su llegada en 2000, fue Directora de Programas y Desarrollo Comunitario en el Grupo de Asistencia Técnica de la Escuela de Salud Pública de UCLA. Su experiencia en servicios directos y gestión ejecutiva abarca desde trabajar como profesional en salud mental, asesora de políticas de salud y posición ejecutiva a nivel estatal en desarrollo de la primera infancia, hasta consultora en políticas sociales y problemas de sistemas de prestación de servicios.

Cuando se incorporó como la primera Directora de Programas y Planificación de First 5 LA, Nuno realmente se encontró bajando unos pasos para asumir su nuevo cargo. Literalmente.

“Nuestra primera casa fue en el sótano de Hahn Hall, justo al lado de la cafetería. El primer grupo de directores compartió una mesa de conferencias con computadoras una al lado de la otra, lo que hizo que las llamadas personales fueran interesantes ”, recordó Nuno con una sonrisa.

Desde esos humildes comienzos, Nuno y sus compañeros directores recibieron inmediatamente la tarea de sacar el primer grupo de subvenciones. En un momento, trabajó 38 días seguidos.

“Había una sensación de emoción, una sensación de asombro y posibilidad, todo mezclado en uno. Pensamos, '¡Dios mío! No puedo creer que nos hayan elegido para formar parte de esta organización que vamos a ayudar a construir ”.

Y construyeron lo hicieron.

“Estamos agradecidos por las muchas formas en que Teresa ha ayudado a crecer y dar forma a nuestra organización desde un concepto hasta los muchos programas que han beneficiado a miles de niños de 0 a 5 años en el condado de Los Ángeles”, dijo la directora ejecutiva de First 5 LA, Kim Belshé. “La organización no sería lo que es hoy sin su enfoque en nuestra misión, amplios conocimientos y contribuciones al programa, memoria institucional y relaciones internas y externas sólidas y respetuosas”.

Junto con sus colegas, Nuno reunió la materia prima para la construcción exitosa de una nueva agencia: un personal talentoso, algunos de los cuales se convertirían en líderes por derecho propio en First 5 LA. Ella ayudó a diseñar los planos de programas elevados, que se construyeron sobre la base de prácticas basadas en evidencia y aportes de la comunidad. Forjó nuevas relaciones con una gran cantidad de socios públicos y privados para aprovechar los recursos y expandir los resultados de la agencia. Hoy, First 5 LA se ha mudado de un sótano a un edificio de tres pisos en el centro de la ciudad que puede no ser tan alto como los rascacielos circundantes, pero representa un principio más alto: garantizar que los niños más pequeños del condado de Los Ángeles tengan el mejor comienzo en la vida.

Y aunque es una de las empleadas con más años de servicio en First 5 LA, a Nuno le falta atribuirse el mérito de los logros de la agencia.

"Tengo un sentido de satisfacción muy profundo, no de logro", dijo. “Se me ha dado la oportunidad profesional de ser parte de algo tan asombroso como First 5 LA. En mi experiencia, la evolución de First 5 LA desde sus inicios hasta ahora captura la visión de la promesa y responsabilidad de la administración de todo el dinero que podría impactar en tantas vidas. Sin embargo, también existe el reconocimiento de que esos dólares no son ilimitados. Todavía queda la cuestión de cómo crear políticas sostenibles y cambios en los sistemas para que los resultados positivos para los niños y las familias sigan viviendo ”.

"Todavía queda la cuestión de cómo crear políticas sostenibles y cambios en los sistemas para que los resultados positivos para los niños y las familias sigan viviendo" -Teresa Nuño

Cuando se le preguntó de qué iniciativas estaba más orgullosa, Nuno respondió como era de esperar, como una madre.

“Es como preguntar, '¿Qué niño te gusta más?'”, Se rió.

Luego hizo una pausa para reflexionar. Después de un momento, dijo: “Una que conmovió a muchos niños es la Iniciativa Niños Saludables. Creo que pudimos cerrar esa brecha de niños sin seguro en el condado. Muchos años después, como consecuencia, ahora están cubiertos por la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio ".

Establecido en 2003, First 5 LA Iniciativa Niños Saludables brindó acceso a seguro médico de bajo costo o sin costo para niños de 0 a 5 años en el condado de Los Ángeles que no eran elegibles para Medi-Cal o Healthy Families. First 5 LA proporcionó fondos a LA Care Health Plan para administrar el seguro Healthy Kids, un paquete integral de beneficios que incluye atención médica, de salud mental, dental y de la vista. Además, First 5 LA financió la gestión del alcance, la inscripción y la retención de cobertura del Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles para la población de 0 a 5 años. A través de la inversión de 13 años y $ 100 millones de First 5 LA que finaliza en diciembre, Healthy Kids habrá cubierto a decenas de miles de niños en el condado.

Nuno también señaló con satisfacción la inversión de First 5 LA en el Iniciativa 50 parques. Lanzado por el Departamento de Recreación y Parques de la Ciudad de Los Ángeles, el objetivo era crear pequeños parques en el vecindario, a menudo llamados "parques de bolsillo", en comunidades densamente pobladas que carecen de suficientes espacios abiertos y servicios recreativos. A través de una subvención de $ 1,050,000, First 5 LA financió tres parques en la iniciativa: 97th Street Park y 105th Street Park en Los Ángeles y Kagel Canyon en Pacoima.

“Pude ver a los niños disfrutar del beneficio de ver un pequeño parque en su vecindario”, dijo. “Estaban tan bien diseñados para niños. Me hizo recordar los tipos de vecindarios en los que crecí en Chicago. Algunos no tenían parques, así que jugábamos sóftbol y tocábamos en lugares inseguros como lotes baldíos, donde nos cortábamos los pies con la maleza corriendo tras la pelota. Con estos parques de bolsillo podemos decir: 'Vaya, marcamos la diferencia'. "

"Teresa es absolutamente paciente cero con nuestro espíritu de equipo" -Barbara Du Bransky

Nuno también ha marcado una diferencia en las vidas y el trabajo de muchos otros líderes, personal y comisionados de First 5 LA. Los colegas a menudo citan su sonrisa contagiosa, su coraje y su astucia.

La directora de desarrollo de programas de First 5 LA, Barbara Andrade DuBransky, cuyo primer proyecto con Nuno fue la primera inversión en visitas domiciliarias en 2000, atribuyó a Nuno el "profundo conocimiento de cómo el trabajo a nivel político, comunitario y organizativo realmente afecta a las familias", lo que ayuda el personal "toma decisiones más eficaces en esos niveles estratégicos".

Y aunque Nuno también era conocida por llevar a su personal obsequios de sus vacaciones en el extranjero, sus colegas dicen que su espíritu de “puedo hacerlo”, como el de su madre, es el mayor regalo que le ha otorgado a la agencia.

"Teresa es absolutamente paciente cero con nuestro espíritu de equipo", dijo DuBransky.

Best Start El director de Comunidades, Rafael González, se hizo eco de ese sentimiento.

"El espíritu de Best Start ahora y en el futuro es un reflejo de las experiencias de vida de Teresa y los valores que surgen de trabajar codo a codo con familias y comunidades comprometidas con el cambio social ”, dijo González. “Más que una institución, Teresa es una líder que habla desde el corazón y eso en sí mismo ha dejado una marca significativa en mí y en muchos otros conectados con First 5 LA”.

“Es un hecho, tanto externa como internamente, que Teresa ha sido mentora de una gran cantidad de colegas y personal que se han convertido en contribuyentes vitales en el ámbito del trabajo social”, dijo la comisionada de First 5 LA, Nancy Au.

"Es un hecho, tanto externa como internamente, que Teresa ha sido mentora de una gran cantidad de colegas y personal que se han convertido en contribuyentes vitales en el ámbito del trabajo social" -Nancy Au

Si hay una cualidad que sustenta los pensamientos y acciones de Nuno, dijo Au, es su auténtico cariño.

“Resonó con las luchas cotidianas que muchas familias de bajos ingresos tienen para mantener a sus familias, pero también celebró y reconoció las culturas basadas en la fortaleza, las tradiciones y la resistencia que muchos trajeron consigo cuando emigraron a este país”, Au dijo.

Cuando se le pidió tres palabras que describieran mejor a Nuno, la comisionada Deanne Tilton Durfee enumeró "genuino", "comprometido" y "eficaz". Además, dijo, “Teresa alentó a todos los que la conocieron o trabajaron con ella a convertirse en lo mejor que pudieran ser en nombre de los niños pequeños, sus familias y comunidades”.

En todo el condado de Los Ángeles, Nuno también ha desempeñado un papel dentro del campo más amplio del desarrollo de la primera infancia. Más recientemente, se ha desempeñado como vicepresidenta de la Asociación de Los Ángeles para la inversión en la primera infancia, apoyando los esfuerzos de la Alianza para aumentar su membresía y afinar su enfoque estratégico. Nuno también ha representado a First 5 LA asegurando la representación necesaria para nuestros hijos más pequeños dentro del LA Compact, una iniciativa "de la cuna a la carrera" del Cámara de Comercio del Área de Los Ángeles.

Cuando se le preguntó sobre el mayor impacto que Nuno ha tenido en las vidas de los niños pequeños en el condado de Los Ángeles, David Rattray, vicepresidente ejecutivo de Desarrollo de la Fuerza Laboral Educativa de la Cámara de Comercio de Los Ángeles y presidente de ÚNETE LA, en pocas palabras.

“Muchos de nosotros tratamos de pensar en los problemas”, dijo Rattray. Ella también hace eso. Ella también aporta verdadero corazón de una manera especial. Como representante de First 5 LA, genera una tremenda conexión y compromiso con la misión de First 5 LA cuando el embajador es alguien como Teresa ”.

Parker Blackman, Directora Ejecutiva de LA Partnership for Early Childhood Investment, agregó: “No tiene ninguna duda de todos los días de esos 16 años en First 5 LA, que ella tenía en mente a los niños más vulnerables. Creo que el efecto acumulativo de esa mentalidad y el trabajo duro es el mayor legado de Teresa ".

Para Nuno, una de las mayores recompensas de su mandato ha sido ayudar a crear tales asociaciones, tanto públicas como privadas, que son fundamentales para la misión continua de First 5 LA. “Para servir mejor a las comunidades, la asociación es clave”, dijo. "First 5 LA no puede hacerlo solo".

"No tienes ninguna duda de todos los días de esos 16 años en First 5 LA, que ella tenía en mente a los niños más vulnerables" -Parker Blackman

Cuando se le preguntó qué es lo que más extrañará de trabajar en First 5 LA, Nuno dijo: "Sé que suena a cliché, pero es el personal, mis colegas y los muchos socios que comparten esta misión y trabajaron codo a codo con nosotros en este viaje".

Porque al final, dijo Nuno, se trata de unirnos para hacer el bien por los niños pequeños y sus familias.

“No venimos a trabajar para ganar mucho dinero, pero somos más ricos por ello”, dijo. "Somos artistas que hacemos cambios para mejorar".




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