Jeff Schnaufer | Escritor / editor de First 5 LA

Publicado el 27 de mayo de 2020 | Crédito de la foto: Rondah Delos Reyes

Como trabajadora de rehabilitación cardíaca a tiempo completo en un hospital de Glendale, Kirstie Basal-De La Cruz ayuda a curar corazones heridos de todo el condado de Los Ángeles, trabajando con pacientes que se recuperan de stents recientes o ataques cardíacos.

Sin embargo, cuando la pandemia de coronavirus golpeó, fue su propio corazón el que se hundió.

El cuidado de niños para las hijas gemelas de Kirstie de 2-1 / 2 años, Kayla y Eva, se había dividido entre su esposo conductor de camiones comerciales, su madre y el preescolar de día completo dos veces por semana en Altadena. Después de que salieron las órdenes estatales, su madre, una enfermera registrada jubilada, decidió sabiamente refugiarse en el lugar.

Entonces, Kirstie y su esposo, Elgin, duplicaron los días y el costo del cuidado de los niños para sus hijas. Lo que era $ 1,167 por mes saltó a $ 2,334.

“Los costos me mantuvieron despierto por la noche”, recuerda Kirstie, de Baldwin Park. "Pero si mi esposo o yo tuviéramos que quedarnos en casa a tiempo completo con ellos, sería una pérdida significativa de ingresos y podría poner en peligro nuestra hipoteca".

Pudieron hacerlo realidad con la ayuda financiera de su madre y ahorrándose. “Asumimos el costo de tenerlos a tiempo completo cuatro días a la semana. Traté de no estresarme por eso. Nuestras opciones eran limitadas. Tuvimos la suerte de tener ahorros. No todo el mundo lo hace ".

Luego, en mayo, la mamá de Kirstie mencionó que leyó sobre los fondos de cuidado infantil disponibles para trabajadores esenciales como ella y Elgin.

“Fue una de esas búsquedas en Internet de madrigueras de conejo. Seguí haciendo clic hasta que encontré Opciones de aprendizaje ”, recordó Kirstie. “Envié un correo electrónico preguntando cómo funciona y en 30 minutos se pusieron en contacto conmigo. Hubo un proceso de solicitud. Envié esos papeles de regreso y fue aprobado al día siguiente. Hicieron un trabajo fenomenal ".

La defensa de la Coalición de Educación y Cuidado Temprano de California, First 5 LA y muchos otros socios ayudaron a obtener $ 50 millones (total estatal) del estado para vales de emergencia para ayudar a trabajadores esenciales como Kirstie y Elgin a pagar el cuidado infantil. Los trabajadores esenciales pueden acceder a estos vales a través de agencias de recursos y referencias como Opciones de aprendizaje.

Además, el Equipo de Respuesta COVID-19 de Educación y Cuidado Temprano de Los Ángeles, del cual First 5 LA es socio, brindó apoyo para establecer un sistema de referencia mejorado para conectar a los trabajadores esenciales con los espacios disponibles en los proveedores de cuidado infantil abiertos. Esto incluye el número 888-92CHILD centralizado y un mapa interactivo en el sitio web de Child Care Alliance of Los Angeles (CCALA).

Como resultado de estos esfuerzos, ya no se duplicará el costo de la guardería para las gemelas Kayla y Eva. La matrícula preescolar completa está cubierta por vales estatales durante las últimas dos semanas de mayo y todo junio.

"Es genial. Realmente genial ”, dice Kirstie. “Solté un suspiro de alivio porque no tenemos que reducir nuestros ahorros. Sé que las niñas están bien cuidadas y todavía puedo ir a trabajar ".




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