Ruel Nolledo | Escritor independiente

septiembre28 de diciembre de 2023

Construyendo el pueblo es una serie especial de 4 partes que se centra en el trabajo que se lleva a cabo en los vecindarios de todo el condado de Los Ángeles para combatir las tasas desproporcionadamente altas de muertes maternas e infantiles de personas negras y garantizar que todas las familias negras experimenten partos felices y saludables. Creado y apoyado por Iniciativa de Prevención AAIMM del Condado de Los Ángeles, las asociaciones locales conocidas como Equipos de Acción Comunitaria (CAT) están reuniendo a todos para crear conciencia sobre la crisis e identificar las soluciones que funcionan mejor para su comunidad. Además del Departamento de Salud Pública de Los Ángeles, cada CAT incluye residentes locales (incluidas madres/personas que dan a luz y padres/parejas), organizaciones comunitarias, organizaciones religiosas, proveedores y planes/redes de atención médica, trabajadores de partos como doulas. y parteras, First 5 LA, el Departamento de Salud Mental del Condado de Los Ángeles, empresas locales y otros aliados.

[Esta es la segunda historia de la serie. Hacer clic aquí para la primera parte.]

 

Es una mañana calurosa y azul brillante de sábado de junio, de esas que prometen que el verano está a la vuelta de la esquina. Aunque es temprano, la plaza peatonal del Centro de Salud Pública Dr. Martin Luther King Jr. en el sur de Los Ángeles está repleta de actividad. Los voluntarios se apresuran a instalar mesas de recursos y pancartas. A un lado, alguien empuja con cuidado una máquina de aspecto delicado a través de las amplias puertas de cristal de una sala de proyección. Y junto a una columna de globos (negros, amarillos, verdes y rojos) un barbero está instalando su puesto. 

El foco de estos preparativos es el segundo Celebración del Día del Padre del XNUMX de junio, un evento de un día completo que destaca el papel crucial que desempeñan los padres en la promoción de resultados de parto saludables para las madres y los bebés negros. En parte baby shower comunitario y en parte feria de recursos, el evento ofrece a los futuros padres la oportunidad de conversar con doulas y expertos prenatales, obtener recursos gratuitos, como mochilas personalizadas para cambiar pañales, e incluso echar un vistazo a sus bebés por nacer en tiempo real. cortesía de una ecografía 4D gratuita.

Adjoa Jones, directora de participación y extensión comunitaria de la organización, mantiene todo en movimiento en el evento. Iniciativa de Prevención de la AAIMM. Ataviada con una camiseta adornada con las palabras “EMPODERAR-INVOLUCRAR-RECONOCER A LOS PADRES NEGROS”, saluda a todos calurosamente, incluso mientras los convence gentilmente para que se reúnan hacia el frente de la plaza. 

“Este evento es para ustedes”, les dice a los reunidos. “Queremos que sepan que esto se hace con nuestro amor y verdadera integridad. Estamos comprometidos a mantener el pie en el pedal. Estamos comprometidos a mantener el pie en el acelerador”. 

“Porque no podemos rendirnos”, continúa con la voz llena de emoción. “Tenemos que ser las personas que están aquí para proteger, apoyar y creer a las mujeres negras. Tenemos que ser las personas que nos aseguremos de que las mujeres negras sobrevivan el viaje del embarazo y el parto”. 

El evento es una creación del Equipo de Acción Comunitaria del Sur de Los Ángeles/Bahía Sur (GATO SLASB), una asociación de colaboración dedicada a abordar la mortalidad infantil y materna de afroamericanos y negros en la comunidad del sur de Los Ángeles y la Bahía Sur. Al igual que otros CAT de AAIMM que operan en el condado de Los Ángeles, el trabajo de SLASB se basa en una verdad fundamental: que el racismo es una causa fundamental de las disparidades maternas e infantiles, no sólo en casos específicos, sino en términos de cómo los efectos acumulativos del racismo generalizado y persistente producen sustancias tóxicas. estrés que daña y debilita la salud física y mental de la madre y la de su hijo.

Compuesto por organizaciones comunitarias locales, organizaciones religiosas, proveedores de atención médica, residentes de la comunidad y empresas locales, SLASB ha estado a la vanguardia del trabajo. En agosto de 2020, el equipo lanzó una campaña de concientización pública sobre la Semana Negra de la Lactancia Materna que luego se adoptó en todo el condado. De acuerdo con el tema "Activa tu aldea" de AAIMM, SLASB también ha estado creando espacios intencionales como su VirtualiTEA mensual, un espacio en línea donde las futuras madres, padres, parejas y familias de apoyo pueden aprender y compartir sus experiencias.

Más recientemente, el objetivo de crear espacios seguros y de apoyo ha crecido para satisfacer las necesidades de un miembro vital pero a menudo ignorado de la Villa: los padres. Las investigaciones muestran que la participación activa de los padres durante el embarazo da como resultado mejores resultados de salud tanto para la madre como para el niño. Sin embargo, los padres negros, en particular, continúan enfrentando varios desafíos, desde costumbres sociales que afectan cómo se trata y percibe a los padres en el contexto de la experiencia del embarazo hasta políticas que limitan los beneficios paternos en el lugar de trabajo. 

Para contrarrestar estos desafíos, SLASB ha estado trabajando con AAIMM en todo el condado para crear espacios y recursos dedicados para los padres negros. Para Jones, esta es una tarea crucial y profundamente personal.

“Al tener esta relación con mi padre y mis cuatro hermanos, para mí era importante ver a los hombres negros involucrarse en esto”, explica Jones. "Para asegurarse de que tuvieran el conocimiento y la conciencia, y que estuvieran involucrados en el proceso reproductivo... Es importante asegurarse de que tengan en cuenta los riesgos asociados con el embarazo".

La celebración del Día del Padre no es el único espacio intencional diseñado para los padres negros. SLASB apoya activamente varios otros programas AAIMM centrados en los padres. Para los futuros papás, existe el Grupo de futuros padres para papás negros, un esfuerzo a nivel del condado financiado por la Iniciativa de Equidad Perinatal. Los padres participan en una sesión de cinco semanas que ofrece valiosas herramientas educativas, de apoyo y de navegación que se centran en los períodos prenatal, parto y alumbramiento, posparto y crianza temprana. También hay Diálogo de papá negro, un grupo de apoyo continuo donde los padres negros que apoyan a mujeres embarazadas o niños pequeños pueden forjar conexiones con otros padres a través de sus historias y experiencias compartidas. 

Estas conexiones, dice Davion Mauldin, coordinador de paternidad de la AAIMM del DPH, son cruciales para promover un sentimiento de entusiasmo entre los participantes por participar en la vida de sus parejas y de sus hijos.

“Es realmente fantástico”, explica Mauldin, que también es padre. “Porque una vez que los muchachos llegan allí y se involucran en esto, inmediatamente comienzan a escuchar que tienen el mismo tipo de historias. Diferentes situaciones, diferentes circunstancias. Pero algo de lo que está pasando... Tienes el mismo tipo de sentimientos. Tienes el mismo tipo de preocupaciones. Usted ha tenido el mismo tipo de momentos: cuando escuchó por primera vez los latidos del corazón o vio la ecografía por primera vez. Ese tipo de cosas." 

Mauldin también enfatiza que estos esfuerzos no serían posibles sin un elemento esencial. 

“Los equipos de acción comunitaria son la fuerza impulsora”, dice, señalando cómo SLASB y otros CAT se han convertido en socios indispensables dentro de AAIMM. "Todo lo que está sucediendo, se está haciendo de antemano detrás de escena; se están asegurando de que realmente estemos en la comunidad y haciendo que las cosas sucedan".

El trabajo va más allá de los eventos públicos, añade. Los miembros del CAT mantienen a los miembros de la comunidad conectados y apoyados, especialmente en tiempos de crisis. 

“Cuando hay una muerte materna o infantil, son ellos quienes corren la voz”, observa Mauldin. “Asegurarnos de que todos sean conscientes de esa pérdida y tratar de poner su fuerza motriz en la acción para ayudar a esas familias y hacerles llegar recursos”.

Dos de esas familias están en la celebración del Día del Padre del XNUMX de junio. A un lado está Freddie Cromer, rodeado por sus cinco hijos. Hace apenas seis meses, Freddie y su esposa Bridgette, una asistente de enfermería certificada, esperaban felices su quinto hijo. Pero en marzo, Bridgette Murió horas después de dar a luz a su hija., Divinidad. Freddie y sus hijos todavía están lidiando con la pérdida. 

“Es como si todos los días no fueran iguales”, explica Freddie entrecortadamente, con la voz cruda por la emoción. “Es difícil todo el día. Pero también lo disfruto, ya sabes, estar con mis hijos. Y tienen que estar aquí, así que tengo que cuidar de ellos. Me están dando fuerzas”. 

También estarán en el evento Nigha Robertson y su pequeña hija Aniya. A principios de este año, la madre de Aniya, April Valentine, murió durante una cesárea de emergencia. Ahora Robertson, un recién llegado de California, está criando a Aniya solo. 

"Es difícil", dice Robertson con cansancio. “Trabajar 12 horas y luego salir del trabajo y cuidar a un bebé sola… Están mi mamá y ellos. Pero ya sabes, cuando estás a mil o algo así de kilómetros de distancia, no pueden hacer mucho”.

SLASB se compromete a garantizar que ninguna familia negra pase sola por estas experiencias. Una parte fundamental del trabajo del equipo consiste en ayudar a las familias a navegar por los diferentes sistemas que las rodean. Ya sean servicios legales, apoyo de Doula posparto, agencias de salud mental, fondos de emergencia o suministros muy necesarios como pañales y otros artículos para bebés, SLASB puede ayudar a las familias a establecer esas conexiones. Y para aquellos que han experimentado la pérdida de una madre, los miembros de SLASB están ahí para brindarles una presencia constante y tranquilizadora, comunicándose regularmente con los padres en los meses posteriores a la pérdida de su pareja.

Porque los papás pueden desempeñar y desempeñan un papel vital en la vida de los niños, señala Jones. Ella cita una conversación con un padre que asistió a una reunión del CAT, donde aprendió sobre el trauma que experimentan muchas mujeres embarazadas de raza negra.

“Regresó a su trabajo y lloró”, relata Jones. "Luego encontró a la madre de sus hijos y se disculpó".

Jones agrega que el hombre descubrió el año pasado que su hija estaba embarazada pero no tenía el seguro médico que necesitaba. Al escuchar esto, el equipo de SLASB ayudó al hombre a conseguir una derivación a la Legal Aid Foundation, donde recibió apoyo para poder ayudar a su hija. 

"Pudo abogar para que el hospital cubriera los gastos", dice Jones. “Me dijo: 'Si no hubiera tenido esa información, nunca habría sabido que existía este problema'”. 
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Acerca de AAIMM 

La Iniciativa de Prevención de la Mortalidad Infantil y Materna Afroamericana del Condado de Los Ángeles (AAIMM) se dedica a abordar las tasas inaceptablemente altas de muertes maternas e infantiles de personas negras en todo el condado y a garantizar nacimientos saludables y felices para las familias negras del condado de Los Ángeles. AAIMM es una coalición del Departamento de Salud Pública en asociación con First 5 LA y el Departamento de Servicios de Salud del Condado de Los Ángeles, el Departamento de Salud Mental, organizaciones comunitarias, proveedores de atención de salud y atención de salud mental, financiadores y miembros de la comunidad. 

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