Christina Hoag | Escritor independiente


29 julio de 2021

La pandemia de COVID-19 y el esfuerzo de socorro resultante pusieron a prueba las iniciativas de la red regional Best Start de First 5 LA durante el año pasado, una que pasó con gran éxito.

Los logros de la iniciativa durante la crisis de salud mundial subrayaron cómo Best Start funciona mejor: para la comunidad y por la comunidad. Ya sea recolectando pañales y fórmula para bebés, distribuyendo bolsas de productos frescos, organizando sitios de prueba y vacunación, entregando alimentos básicos a los residentes confinados en casa o apoyando los esfuerzos de extensión educativa, el trabajo realizado durante el año pasado muestra que la fuerza y ​​la resiliencia están en el corazón de cada comunidad, y que las soluciones para transformar comunidades funcionan mejor cuando son dirigidas por los propios residentes. 

Además de las actividades relacionadas con la pandemia, las cinco regiones de Best Start lograron avances importantes en su trabajo tradicional de organización comunitaria: educar a los votantes sobre las prioridades de financiación, promover la promoción, crear asociaciones y redes con entidades públicas y privadas, conectar a los residentes con los recursos y empoderar a la comunidad. miembros con recursos que mejoren las habilidades de liderazgo y desarrollen conocimientos.

Eso es lo que se pretendía hacer con Best Start. Lanzada en 2010, la iniciativa First 5 LA tiene como objetivo cultivar asociaciones comunitarias en las que los padres y los residentes puedan convertirse en poderosos catalizadores para lograr resultados positivos para los niños y las familias. Best Start trabaja para catalizar, fortalecer, elevar y escalar enfoques innovadores y empoderadores generados por las comunidades, enfoques que mejoran las condiciones de la comunidad que afectan a los niños pequeños, sus familias y sus entornos circundantes. Como tal, Best Start es un factor crítico en el trabajo de First 5 LA para lograr su Northstar para el 2028: todos los niños del condado de Los Ángeles ingresarán al kindergarten listos para tener éxito en la escuela y en la vida.

La siguiente es una actualización sobre el progreso realizado hacia este objetivo en cada una de las cinco regiones de Best Start:

Mejor región de inicio 1 - (Metro LA, Este de Los Ángeles, Sureste de Los Ángeles, Sur de El Monte / El Monte)

Becario de First 5 LA Regional: Para los Niños 

Lograr la transformación de la comunidad a través de asociaciones con residentes y organizaciones fue el tema en la Región 1 durante el año pasado. Ambas partes jugaron un papel vital durante la respuesta de emergencia a la pandemia y dieron forma a la visión a largo plazo de la Región para los sistemas y el cambio de políticas y la formulación de políticas. 

Cuando se produjo el cierre en marzo, el beneficiario de la Región 1 Para Los Niños determinó que la recopilación de datos sobre las necesidades y experiencias de la comunidad era esencial. Realizada a través de llamadas telefónicas individuales, la Encuesta Regional de Evaluación de Necesidades encontró que las necesidades más importantes eran alimentos, artículos sanitarios y para bebés y útiles escolares. Para Los Niños y First 5 LA organizaron 18 centros de distribución con 17 organizaciones y proveedores para que los residentes pudieran caminar y recoger equipo de protección personal y comida gratis. En un mes, se atendía a 1,300 familias semanalmente.

Sin embargo, pronto se supo que muchos residentes estaban confinados a sus hogares en cuarentena y no podían recoger alimentos. First 5 LA conectó Para Los Niños con LA Metro, que intervino para proporcionar conductores a través de su A través del programa de viajes compartidos para entregar paquetes semanales de comestibles, pañales y artículos sanitarios a los residentes en sus hogares. 

Los esfuerzos de respuesta y recuperación de COVID-19 de Para Los Niños han ganado reconocimiento. El verano pasado, la organización sin fines de lucro recibió subvenciones de la Fundación Robert Wood Johnson y el Fondo Momentum para apoyar las iniciativas de cambio de sistemas en curso. Y en enero, la Fundación Comunitaria de California otorgó a Para Los Niños una subvención de $ 1 millón para escalar su modelo de distribución de alimentos a 3,800 familias en todo el condado.

La Región 1 también participó activamente en la participación de los residentes en los esfuerzos cívicos. Se organizaron campañas de concientización con caravanas de vehículos y acercamiento directo a los residentes para educar a la comunidad sobre la importancia de participar en el Censo 2020. 

En agosto, Para Los Niños llevó a cabo una Encuesta de Impacto Comunitario y utilizó los 330 cuestionarios completados para involucrar a los residentes y organizaciones en un proceso participativo para crear el Best Start Región 1 Impulsar la equidad y la justicia Declaración de derechos humanos de la comunidad, un plan para crear equidad para las poblaciones marginadas y de bajos ingresos en Los Ángeles. Presentado formalmente a los funcionarios públicos en abril, el documento señala diez áreas principales de mejora, que incluyen parques y recreación, transporte público, cuidado infantil de calidad y acceso a Internet de banda ancha. 

Mejor región de inicio 2 - (Broadway-Manchester, Compton-East Compton, Watts-Willowbrook, oeste de Atenas)

Beneficiario regional de First 5 LA: Community Health Councils (CHC) 

Además de responder a la emergencia pandémica, la profundización de la participación de la comunidad se convirtió en el tema clave durante el año pasado en la Región 2. 

Un aspecto de la participación de los residentes fue la iniciativa South LA Connected destinada a cerrar la brecha digital a través de Onward, una nueva plataforma comunitaria bilingüe en línea. Adelante guía a los residentes a los recursos públicos y privados en una variedad de áreas, incluida la atención médica y el empleo. 

El otro aspecto de involucrar a más residentes en su comunidad tuvo lugar bajo el El sur de Los Ángeles decide iniciativa, que tiene como objetivo poner más poder de decisión directamente en manos de los residentes. En febrero, la Región 2 lanzó su primer Iniciativa de donación comunitaria con 555 residentes votando en una lista de 21 temas que les gustaría que se abordaran en el sur de Los Ángeles. El empleo y los salarios justos se consideraron las principales prioridades, seguidos de la educación de la primera infancia, la inseguridad alimentaria, la brecha digital y la salud materna e infantil. Michelle Burton, directora de estrategia y directora del Instituto de Cambio Social de CHC, señaló que el sur de Los Ángeles históricamente tiene la participación de votantes más baja del estado. El objetivo de South LA Decides es empoderar a los residentes para que puedan ver de primera mano cómo sus comentarios pueden afectar el cambio de políticas y sistemas, aumentando así la participación cívica y la participación de votantes en las elecciones, dijo.

Después de la encuesta, se eligieron dos representantes de cada una de las cuatro áreas de la Región 2 para formar el Grupo de Trabajo Regional encargado de garantizar que los fondos de la subvención se gasten de acuerdo con las prioridades estipuladas por la comunidad.

En respuesta a la pandemia, los líderes comunitarios que trabajaban en la Región 2 distribuyeron cajas de alimentos y equipo de protección personal a las largas filas de residentes que esperaban en los vehículos. Y después de ver que los agricultores tenían que destruir los cultivos porque no tenían un lugar para almacenarlos durante el cierre de la pandemia, CHC compró productos como naranjas de los agricultores, no solo ahorrando alimentos muy necesarios, sino también trabajos agrícolas.

Mejor región de inicio 3 (Noreste del Valle de San Fernando, Panorama City y Vecinos)

Beneficiario de First 5 LA Regional: El Nido Family Source Center 

La Región 3 centró su trabajo en el empoderamiento de las personas, las comunidades y las instituciones para crear cambios en los sistemas mediante la construcción de habilidades, redes y relaciones, y compartiendo recursos. Las actividades también se centraron en utilizar el apoyo informado sobre el trauma para promover la autoeficacia, con el objetivo final de crear una comunidad más equitativa e inclusiva.

A nivel personal, Alliance United Collaborative de la Región 3 celebró reuniones mensuales para que los representantes de la comunidad compartieran recursos, establezcan relaciones, discutan oportunidades, desarrollen resiliencia y generen cambios. Estas reuniones llevaron al desarrollo de una propuesta para el Departamento de Salud Mental del Condado de Los Ángeles para la campaña "We Rise" para promover la conciencia sobre la salud mental.

A pedido de los líderes comunitarios en el noreste del Valle, los Centros de Fuente Familiar de El Nido llevaron a cabo capacitaciones contra el racismo para que los líderes pudieran educar a la comunidad sobre las causas fundamentales de la opresión sistémica. También se realizaron capacitaciones para desarrollar habilidades de liderazgo.

Best Start continuó su Programas de visitas a domicilio y Welcome Baby, que tienen como objetivo apoyar y fortalecer a las familias que se inician en el embarazo. El alcance para involucrar a más familias negras de la región se llevó a cabo a través de una asociación con la Alianza Afroamericana para Niños y Jóvenes, que a su vez se asoció con organizaciones comunitarias, iglesias y Boys & Girls Clubs locales. 

A nivel institucional, se puso en marcha la iniciativa de presupuesto participativo mediante la cual los residentes votaron sobre los temas que consideraban más importantes y que más les gustaría recibir subvenciones para mejorar. 

El Nido trabajó en estrecha colaboración con el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles para crear conciencia sobre los desafíos del aprendizaje a distancia para muchos estudiantes. A promotoras Se estableció un proyecto piloto para trabajar en los centros de educación de la primera infancia para conectar a los padres con los programas sociales y de salud. El objetivo es que LAUSD financie el programa después de que se complete el piloto.

Eduardo Nájera, participante de Best Start, detalló cómo los talleres sobre liderazgo y crianza de los hijos lo han ayudado a fortalecer su relación con su propia familia y comunidad. Dijo que un taller para padres que se centra en la crianza y la educación de los hijos fue particularmente transformador. “Después de algunas clases, los socios y los niños siempre dicen: '¡Qué está pasando en estos talleres, porque has cambiado por completo!'”, Dijo. "Los padres se interesan más por sus hijos".

Durante la crisis de COVID, El Nido supervisó la distribución de $ 2.5 millones en fondos de ayuda para familias necesitadas. 

Mejor región de inicio 4 , (Centro de Long Beach, Wilmington)

Beneficiario regional de First 5 LA: la asociación sin fines de lucro 

La falta de viviendas asequibles y el impacto de la pandemia en los proveedores de educación infantil fueron los principales problemas planteados por los residentes de la Región 4.

La continua necesidad de viviendas de calidad y de bajo costo fue planteada durante un extenso proceso de establecimiento de prioridades comunitarias que tuvo lugar en 2018-19. Estas preocupaciones con respecto a la vivienda informaron posteriormente al primer proceso de presupuestación participativa de la región en 2020, donde los residentes votaron sobre la mejor manera de gastar $ 1.2 millones en fondos de subvenciones.

En Central Long Beach, Maribel Mireles, organizadora de la comunidad Best Start dijo que la vivienda asequible se convirtió en una prioridad importante cuando ella y muchos de sus vecinos comenzaron a recibir avisos de grandes aumentos de alquiler, y más tarde, avisos de desalojo - debido a que las corporaciones compran edificios en su comunidad. En respuesta, ella ayudó organizar protestas y unirse a un sindicato de inquilinos que defendió con éxito una ordenanza del consejo de la ciudad que prohíbe los desalojos por incapacidad para pagar un aumento del alquiler, así como otra ordenanza contra el acoso de inquilinos. Las actividades también incluyeron talleres para educar a los residentes sobre la defensa de los inquilinos, así como los derechos de los inmigrantes y la resistencia al trauma.

Durante la pandemia, Best Start trabajó con la ciudad de Long Beach para garantizar que las necesidades de los bebés y los niños pequeños se incluyeran en los esfuerzos de recuperación económica. Nonprofit Partnership (TNP), el beneficiario de Best Start Región 4, fue una de las pocas organizaciones seleccionadas para administrar los fondos federales de la Ley CARES en Long Beach. TNP distribuidos $ 285,000 a 150 proveedores de cuidado infantil y abogó por $ 2.1 millones en fondos federales adicionales para proveedores de cuidado infantil en la Ley del Plan de Rescate Estadounidense.

En Best Start Wilmington, los líderes comunitarios aprovecharon los fondos de ayuda para la distribución de alimentos y suministros de emergencia. Un programa de productos frescos del mercado de agricultores llegó a 1,500 familias que recibieron bolsas de frutas y verduras frescas, leche, huevos y miel; Un total de 912 padres se beneficiaron de la distribución de EPP, pañales, fórmula infantil, kits de aprendizaje y suministros sanitarios. Best Start también instaló sitios de prueba y vacunación de COVID-19 sin cita previa y en automóvil, y llevó a cabo actividades de divulgación educativa sobre el virus. 

En otro trabajo para mejorar las políticas públicas y efectuar cambios en los sistemas, Best Start estableció alianzas con más de 40 organizaciones en la comunidad. Las actividades de participación cívica y cambio de sistemas también incluyeron el apoyo a los miembros que fueron nombrados para el Consejo Vecinal, la Junta Editorial de la Comunidad de Long Beach Post y la Junta Asesora de Peatones de Los Ángeles. 

Mejor región de inicio 5 - (Lancaster, Palmdale)

Beneficiario regional de First 5 LA: Children's Bureau 

La prevención del abuso infantil es un enfoque continuo del trabajo en Antelope Valley, el área más aislada del condado. En años recientes, tres niños han fallecido por abusos y malos tratos a pesar de haber estado en contacto con el sistema de bienestar infantil. 

Para abordar este problema, Best Start Region 5 se unió a Antelope Valley Resource Infusion, que comprende fundaciones privadas, entidades públicas y organizaciones comunitarias sin fines de lucro, para desarrollar soluciones que aumenten la seguridad y el bienestar de los niños y las familias. La asociación ha estado sondeando a los residentes por sus aportes e identificó cuatro áreas principales de preocupación: apoyo insuficiente para los padres dentro del sistema de bienestar infantil; una escasez de proveedores médicos y de salud mental y especialistas en trauma; la falta de actividades recreativas asequibles para los niños después de la escuela; y racismo y falta de diversidad racial en el liderazgo local. A medida que se desarrolle el plan de acción de la comunidad para abordar estos problemas, se hará especial hincapié en el fortalecimiento de las familias negras, que constituyen un número desproporcionado de casos locales de bienestar infantil.

La promoción política formó otra gran parte del trabajo de la Región 5 sobre estos temas. Los padres de Best Start reunieron firmas en apoyo de dos proyectos de ley estatales: AB 31, que proporcionaría supervisión independiente sobre el sistema de bienestar infantil mediante la creación de la Oficina del Defensor del Pueblo para la Protección de la Infancia, y AB 1450, también conocida como Ley de Gabriel, que requeriría que las fuerzas del orden envíen informes de negligencia y abuso graves al Departamento de Justicia del estado. Desafortunadamente, ambos proyectos de ley no fueron aprobados.

El compromiso cívico también fue una prioridad para la Región. En 2020, los padres de Best Start lideraron una caravana de vehículos a través de sus vecindarios, instando a participar en el censo. “Somos importantes y podemos hacer una gran diferencia en las vidas de nuestros niños si nos lo proponemos”, dijo Wendy Trujillo, voluntaria de Best Start.

En cuanto al alivio de COVID, Trujillo compartió cómo los residentes del parque de casas móviles Terra Nova, en su mayoría trabajadores del campo y de la construcción, se unieron para cuidar a los niños mientras sus padres trabajaban. Puso mesas en su patio trasero y reclutó a otros residentes para que dieran lecciones y actividades a los niños. 

Otra parte del alivio de COVID fue la administración de $ 150,000 en fondos de ayuda. Unas 3,000 familias se beneficiaron del programa Bucket of Hope, un balde azul lleno de necesidades básicas, como papel higiénico, que surgió como la mayor necesidad de los residentes.

Traducir