Christina Hoag | Escritora independiente

29 de junio de 2023

"Dos idiomas. El doble de oportunidades”. Ese es el mensaje de la nueva campaña de First 5 LA para fomentar el aprendizaje de dos idiomas y disipar los mitos de que crecer en un entorno multilingüe impedirá el desarrollo de los niños pequeños.

“Necesitamos tener mensajes continuos sobre los beneficios de ser bilingüe y bicultural”, dijo Gina Rodríguez, Oficial de Programas de First 5 LA. “Es importante reforzar que es realmente un bien cultural”.

Financiado como parte de Iniciativa para estudiantes de dos idiomas de First 5 LA, la campaña utiliza múltiples canales, comenzando con carteles, vallas publicitarias, bancos de autobuses y más en todo el condado de Los Ángeles. La campaña también incluye anuncios de radio y anuncios en periódicos que se extenderán hasta finales de agosto. Folletos de colores brillantes en Español e Chino también se están distribuyendo a través de más de 100 proveedores de cuidado infantil para dar a las familias de sus clientes, así como a través de las sucursales de los sistemas de bibliotecas del condado y la ciudad y los servicios de visitas domiciliarias financiados por First 5 LA.

Lanzada en 2021, la Iniciativa está siendo implementada por Inicio de calidad LA (QSLA), una colaboración sin fines de lucro dedicada a mejorar la calidad del cuidado infantil para niños menores de 5 años en el condado de Los Ángeles. Además de First 5 LA, la colaboración está dirigida por otras cinco agencias de educación de la primera infancia: la Oficina de Educación del Condado de Los Ángeles, la Alianza de Cuidado Infantil de Los Ángeles (CCALA), la Oficina del Condado de Los Ángeles para el Avance del Cuidado y la Educación Temprana, el Comité de Planificación de Cuidado Infantil del Condado de Los Ángeles y Asociaciones en Educación, Articulación y Coordinación en Educación Superior (PEACH). Los socios adicionales en la campaña incluyen Early Edge California y UNITE-LA.

Fomentar el aprendizaje de dos idiomas es uno de los objetivos clave de QSLA. En los últimos dos años, la colaboración ha desarrollado un sólido banco de recursos destinados a crear una mayor conciencia entre los padres y los educadores de la primera infancia sobre los beneficios del bilingüismo. Los recursos incluyen talleres y cursos de capacitación que se ofrecen tanto en persona como en línea, eventos en vivo "Read Together" donde un autor multilingüe lee un libro ilustrado en dos idiomas y materiales como libros ilustrados bilingües. Los recursos están disponibles en español y mandarín, los idiomas más comunes que se hablan además del inglés en el condado de Los Ángeles. Los eventos Read Together también se han llevado a cabo en tagalo y armenio.

“Los padres han estado muy agradecidos”, dijo Ilyssa Foxx de CCALA, quien se desempeña como directora de QSLA. “No saben dónde encontrar libros en su lengua materna. La necesidad es enorme”.

California es el estado con mayor diversidad lingüística de la nación, mientras que Los Ángeles es el condado más multilingüe del estado. Más del 60 por ciento de los niños menores de 5 años viven en hogares donde el inglés no es el idioma principal.

Los padres a menudo son susceptibles a conceptos erróneos sobre el bilingüismo, como la idea errónea de que escuchar dos idiomas confunde a los niños pequeños o el mito de que hablar en su lengua materna impedirá que los niños aprendan inglés lo suficientemente bien como para tener éxito.

“Tenemos que disipar muchos mitos”, dijo Foxx. “Los padres reciben muchos mensajes contradictorios”.

De hecho, la investigación ha demostrado que un segundo idioma es una ventaja durante toda la vida. Las personas bilingües tienen un menor riesgo de desarrollar demencia, exhiben una mayor flexibilidad cognitiva, disfrutan de mayores oportunidades laborales y muestran un mayor sentido de identidad y conciencia de la diversidad cultural.

Los proveedores de cuidado infantil dijeron que los padres han recibido los folletos con entusiasmo. Yanfen Zhang, que brinda atención en su casa de Monterey Park a 11 niños, en su mayoría de habla china, con edades comprendidas entre los 14 meses y los 4 años, dijo que el folleto ha disipado los temores de muchos padres que estaban preocupados de que aprender el idioma de su hogar pudiera causar los niños experimenten retrasos en el habla o se retrasen académicamente en la escuela.

“El folleto era muy claro”, dijo. “Sienten que tienen una mejor comprensión de cómo puede funcionar el aprendizaje de dos idiomas y tienen más confianza en que sus hijos hablen su idioma materno”.

Zhang dijo que los folletos marcaron la primera vez en sus 26 años de cuidado infantil que ha visto recursos sobre la adquisición de dos idiomas para la comunidad china.

La clave para desarrollar el uso de dos idiomas es apoyar a los niños pequeños tanto en inglés como en su idioma materno antes de ingresar a la escuela. El folleto contiene varias formas en que los padres pueden ayudar a sus hijos, como enseñarles canciones, mirar videos y jugar juegos en su lengua materna, llevarlos a eventos culturales y elogiar sus esfuerzos por conversar en su lengua materna. También señala las ventajas de los niños bilingües, incluida la de tener un círculo más amplio de amigos en la escuela.

“Valida lo que los padres ya están haciendo y les brinda más orientación”, dijo Foxx. “El mensaje que hemos recibido es que quieren más”.

Shirong Zeng, que cuida a nueve niños con edades comprendidas entre los 18 meses y los 4 años en su casa de La Puente, dijo que, si bien los padres entienden que sus hijos deben hablar inglés para tener éxito, también quieren que sus familias conserven sus raíces culturales.

“A los padres les preocupa que si sus hijos se crían con dos idiomas, tampoco hablarán muy bien, por lo que hacen hincapié en aprender inglés. El folleto los ha hecho más receptivos a aprender dos idiomas y más emocionados de que sus hijos puedan crecer hablando dos idiomas y estando cerca de su cultura”, dijo.

Ambos proveedores de cuidado infantil dijeron que también tienen niños trilingües, que aprenden dos idiomas de padres de diferentes orígenes étnicos y también aprenden inglés. Zeng dijo que espera ver más recursos detallados para dar a los padres sobre los beneficios de los niños bilingües en el futuro.

Los recursos fueron diseñados para ser perennes y están disponibles para su descarga desde el Sitio web de Quality Start LA.

California ha recorrido un largo camino desde los días en que el bilingüismo estaba mal visto. En 1998, se aprobó la Proposición 227 con la intención de eliminar la educación bilingüe y exigir que las escuelas públicas enseñen a todos los estudiantes solo en inglés. Como parte del movimiento de solo inglés, la ley fue derogada posteriormente por los votantes en 2016.

“El péndulo ha oscilado completamente hacia el otro lado”, dijo Rodríguez de First 5 LA. “Vamos a seguir trabajando con socios para difundir este mensaje”.




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