Christina Hoag | Escritora independiente

Marzo 30, 2022

Cuando se trata de arte callejero, Wilmington tiene una pieza única que es literalmente arte en la calle: un paso de peatones decorativo con símbolos del vecindario del sur de Los Ángeles que no solo hace que la concurrida intersección de las calles Figueroa y L sea mucho más colorida, sino mucho más más seguro

La historia detrás del cruce peatonal es una saga de tres años que subraya cómo la defensa liderada por la comunidad, impulsada por la capacitación y la orientación de First 5 LA y sus socios, puede superar la burocracia y las lentas ruedas de la burocracia gubernamental.

“Hubiera sido tan fácil que esto nunca sucediera”, dijo Christina Hall, oficial de programa del Proyecto sin fines de lucro, el beneficiario de la red regional de First 5 LA que trabaja en la Región 4 de Best Start, que incluye Wilmington y Long Beach. “Estaba fuera del radar de prioridad de LA DOT (Departamento de Transporte). Es un testimonio del compromiso y el empoderamiento de la comunidad”.

El proyecto comenzó en 2018 cuando Los Angeles Walks, una organización sin fines de lucro que aboga por calles más seguras y transitables, alertó a los líderes comunitarios de Best Start sobre una oportunidad de subvención de la ciudad para calles más seguras. Best Start es una inversión exclusiva de First 5 LA que tiene como objetivo cultivar asociaciones comunitarias donde los padres y los residentes pueden convertirse en poderosos catalizadores para lograr resultados positivos para las familias en cinco regiones desatendidas del condado de Los Ángeles.

 Una prioridad en Wilmington fue la intersección congestionada de las calles Figueroa y L, que históricamente ha visto muchos accidentes de tráfico y muertes. Figueroa es una calle de seis carriles que corre paralela a la autopista Harbor (110) y, a menudo, sirve como una ruta alternativa para el tráfico de camiones hacia y desde las terminales petroleras cercanas, así como al Puerto de Los Ángeles, uno de los puertos marítimos más activos del país. L Street es la entrada principal de cuatro carriles a LA Harbor College, que también alberga el popular Harbor Swap Meet los fines de semana.

Guiados por LA Walks y el concesionario de la red comunitaria de Best Start Region 4, Providence Health Services, los líderes comunitarios o “promotoras” de Best Start –– el término en español para trabajador de salud comunitario ––  Gaby Dora Segovia y Nancy Cid Gómez comenzaron a recopilar materiales para la solicitud, incluidas cartas de apoyo del concejal local Joe Buscaino, Harbor College y otros miembros y representantes de la comunidad. También tuvieron que resolver partes administrativas, como quién sería responsable de manejar los fondos y cómo obtener $1 millón en cobertura de seguro de responsabilidad civil para los trabajadores del DOT. Al mismo tiempo, tuvieron que aprender habilidades informáticas, como usar el correo electrónico, Internet y Zoom, para coordinar los esfuerzos relacionados con la solicitud de la subvención. 

“No fue fácil”, dijo Gómez. “Había muchos requisitos”.

Durante este tiempo, Segovia y Gómez también realizaron un concurso que animaba a los artistas locales a presentar un diseño para el cruce de peatones de cuatro vías. El artista local Luis Soto ganó la competencia con un diseño que destacaba elementos emblemáticos de Wilmington, incluidas las representaciones de un timón, un bote y Banning House, una casa histórica y museo local. 

Después de un extenso trabajo, Gómez y Segovia presentaron la solicitud de subvención ante LA DOT. Pero entonces, no pasó nada. El proyecto parecía haberse detenido.

“Es un ejemplo típico del fracaso de la ciudad en satisfacer las necesidades de la comunidad”, dijo John Yi, director ejecutivo de LA Walks. “Realmente arrastraron los pies. Se trataba de presionar a la ciudad para que cumpliera con su parte del trato”.

El proyecto también se vio retrasado por los cambios de personal y luego por la pandemia. “Fue agotador y estresante”, dijo Segovia. 

Mientras tanto, tanto Segovia como Gómez fueron designados por el concejal Buscaino para el Comité Asesor de Peatones de Los Ángeles, lo que les ayudó a ampliar su base de contactos y conocimientos. Y no se dieron por vencidos.

“La clave fue mantener la comunicación con la ciudad”, dijo Maribel Amaya, supervisora ​​de la iniciativa de salud comunitaria de Providence Health Services. “Y continuamos capacitando a las personas… para que se defiendan a sí mismas”.

Sus esfuerzos finalmente dieron sus frutos el 15 de enero, cuando se pintó el paso de peatones. “Es algo hermoso”, dijo Gómez. “Nos gustaría ver esto en cada esquina”.

El nuevo paso de peatones llega en un momento crítico. Según un reciente Los Angeles Times artículo, la cantidad de peatones de Los Ángeles gravemente heridos por automovilistas aumentó en un 35 % en 2021, mientras que las muertes de peatones aumentaron en un 6 %. Los investigadores han notado que esta tendencia es especialmente alarmante dado que los inmigrantes, las personas de bajos ingresos y las personas de color continúan representando una cantidad desproporcionada de muertes de peatones.

Si bien Gómez y Segovia se enorgullecen de su logro, dijeron que la experiencia ha producido resultados mucho más personales. 

“Best Start Wilmington nos dio las herramientas para crecer”, dijo Segovia. “Ganamos mucho en tres años”.

Gómez dijo que era tan tímida cuando se trataba de hablar en público que se encontró temblando en una conferencia de prensa. Pero se obligó a hacerlo porque tenía que hacerlo. Ahora ya no tiembla. 

“La educación nos ha dado confianza”, dijo. “Nos ha hecho creer en nosotros mismos”. 

La intersección de las calles Figueroa y L ahora atrae a fotógrafos en lugar de accidentes automovilísticos, y Gómez y Segovia están poniendo su mirada en su próximo proyecto: un mural para embellecer un puente peatonal y un taller comunitario para compartir lo que aprendieron. Dijo Segovia: “Esta experiencia nos ha dado mucha motivación y las herramientas para seguir trabajando por el cambio de la comunidad”.




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