Christina Hoag | Escritor independiente


29 de junio de 2021

Si hay un lado positivo en la pandemia de COVID-19, es la resistencia y adaptabilidad de los visitadores domiciliarios que continuaron ayudando a miles de familias con la crianza de sus hijos en todo el condado de Los Ángeles a pesar de los desafíos de comunicación, enfermedades y dificultades económicas entre los clientes, también. como sus propias familias, dijeron los oradores en el Cumbre Anual Virtual de la Red de Fortalecimiento de la Familia 2021 a principios de este mes.

“Fue todo un viaje, pero lo logramos”, dijo Sharlene Gozalians, directora ejecutiva de LA Best Babies Network, que apoya los programas de visitas domiciliarias con asistencia técnica y capacitaciones en todo el condado. "Cuando todo esto termine, es posible que descubramos que somos más fuertes y más cercanos que nunca".

La resistencia y la flexibilidad surgieron como temas principales del evento, que fue el segundo que se realizó en línea debido a la pandemia. El evento anual reconoce y celebra los logros de los visitadores domiciliarios en el condado de Los Ángeles, que tiene la red de visitas domiciliarias más grande del país y sirve como modelo para dichos programas. 

First 5 LA ha sido durante mucho tiempo un proponente clave y financiador de programas de visitas domiciliarias voluntarias y gratuitas que brindan a las familias un socio confiable que viene regularmente al hogar para ofrecer información y apoyo sobre la crianza de los hijos, así como conexiones con otros programas como alimentos. ayudas, seguro médico y otros servicios públicos.

Las visitas domiciliarias se realizan a través del Bienvenido bebé programa, que dura de dos a nueve meses, y los programas más intensivos Healthy Families America y Parents As Teachers, que duran de tres a cinco años. Se ha demostrado que las visitas domiciliarias fortalecen la capacidad de los padres, mejoran el desarrollo infantil y aumentan la seguridad de los niños.

“Las visitas domiciliarias son un trabajo significativo”, dijo John Wagner, vicepresidente ejecutivo de First 5 LA, a una audiencia de alrededor de 600 personas. "Lo que estás haciendo importa". 

Deborah Allen, subdirectora del Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles (DPH), dijo que está trabajando para hacer de las visitas domiciliarias una opción universal para todas las familias con Medi-Cal en el condado de Los Ángeles. “Las visitas domiciliarias funcionan”, dijo.

La pandemia obligó a los visitantes domiciliarios a cambiar en gran medida de visitas en persona a visitas virtuales utilizando plataformas de video como Zoom. El personal informó que si bien faltaba el importante componente de observación de las visitas, así como el contacto en persona que fomenta la construcción de una relación, las visitas virtuales tenían una serie de beneficios. Más padres participaron durante las visitas en línea y los clientes podían seguir participando si estaban fuera del país. Las visitas virtuales también podrían realizarse por la noche, lo que facilitó las cosas para los clientes con niños en edad escolar, dijo Delisa Young, gerente de datos y evaluación de LA Best Babies Network.

La pandemia también resultó en una caída en la inscripción debido a las limitadas oportunidades de divulgación durante el cierre, lo que dificulta la comunicación con los nuevos padres antes o después de dar a luz. Aún así, las caídas no fueron significativas. Welcome Baby registró 15,384 inscripciones, frente a las 15,966 del año anterior. El número de referencias a agencias de servicios también disminuyó, ya que muchas agencias fueron cerradas. Sin embargo, la cantidad de referencias para servicios de salud mental, que operan a través de visitas en línea, se disparó en un 35 por ciento a 2,668. 

El orador principal Junlei Li, copresidente del programa de Educación y Desarrollo Humano de la Escuela de Posgrado en Educación de la Universidad de Harvard, enfatizó el papel clave que desempeñan los visitadores domiciliarios como "ayudantes", un término que Li usa para describir a las personas vitales para lo simple, interacciones cotidianas que forman la base de las relaciones de desarrollo. Los visitadores domiciliarios, dijo Li, comparten la característica común de encontrar formas de superar la adversidad para poder seguir brindando sus servicios, porque saben que la gente cuenta con ellos.

“Los ayudantes aportan más que su trabajo a sus comunidades”, dijo. “Los ayudantes encuentran esa ventana y siguen ayudando. Hay más de una forma de ayudar a las personas que nos rodean. No hay nada demasiado pequeño ".

Instó a los visitantes domiciliarios a pensar en sí mismos como guijarros arrojados al agua, creando ondas que tocan la vida de los demás. “¿Quién ha sido tocado por tus ondas? Ser y tener al menos una persona en tu vida es importante. Sé esa persona ”, dijo.  

Lida Lim de Long Beach, quien participó en el programa Welcome Baby, dijo que inicialmente se mostró escéptica de que las visitas domiciliarias la beneficiarían. Pero luego descubrió que podría tener un entrenador de padres, Sithary Ly, que es camboyana como ella. Ly se convirtió en un apoyo crucial durante el difícil momento en que el hijo de Lim, nacido prematuramente con diversas afecciones de salud, tuvo que permanecer en una incubadora, especialmente porque la propia familia de Lim se encuentra en Camboya. "Ella es como mi familia", dijo Lim.

Sandra Masushige, participante del programa Parents as Teachers, dijo que la visitadora domiciliaria Tamara Satterwhite ha sido fundamental para ayudarla a hacer cambios positivos en su vida. De vivir en un refugio para personas sin hogar hace dos años, Masushige ahora tiene su propio apartamento y un nuevo trabajo. Satterwhite no solo la ayudó con recursos materiales, desde pañales hasta muebles, sino que también le proporcionó los elementos intangibles de cuidado, ánimo y tiempo. "Tiene un gran corazón", dijo Masushige. “Te hace la vida más fácil y te convierte en un mejor padre. ¿Quién no querría eso?

Satterwhite dijo que construir conexiones exitosas con las familias se trataba de "encontrarlos donde están" y enviar el mensaje de que "estaremos aquí para usted". Por ejemplo, dijo que llama a las agencias de referencia para asegurarse de que puedan brindar los servicios, de modo que los clientes no se sientan decepcionados ni frustrados.

El evento también contó con una poderosa actuación de palabra hablada por Avi Silver, quien está estudiando para ser trabajadora social. Silver, quien ha tenido nueve cirugías oculares desde la infancia para preservar la vista, escribió un artículo especialmente para honrar a las visitas domiciliarias, señalando que "las familias nunca te darán por sentado". Además, el representante estadounidense Jimmy Gomez (D-Los Ángeles) hizo un breve video agradeciendo a los visitadores domiciliarios en nombre de las familias trabajadoras.

Allen, de DPH, enfatizó a los visitadores domiciliarios que hacen una gran diferencia en la vida de las personas. 

“Estas son contribuciones que cambian la vida de las familias”, dijo. "Las visitas domiciliarias son una herramienta realmente poderosa".




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