Mercedes Cruz nunca olvidará la tarde en que empezaron a volar las balas.

Estaba sentada en un banco en el parque Ruben F. Salazar en el este de Los Ángeles un viernes mientras sus tres hijos pequeños se turnaban para subir y bajar por los dos toboganes que formaban el patio de juegos casi estéril. Los miembros de las pandillas rondaban cerca. Era su parque. Su territorio. Pero también era el único parque a poca distancia de la casa de Cruz.

“De repente alguien empezó a disparar”, recuerda Cruz. “Hubo un intercambio de balas entre bandas. Agarré a mis hijos y comencé a correr hacia mi casa ".

Ocho cuadras después, cerró la puerta de su casa y revisó a sus hijos. Nadie salió herido. Pero el daño fue hecho. Poco después, Cruz y su familia se mudaron a un vecindario con mejores escuelas y parques más seguros.

“Hubo un intercambio de balas entre bandas. Agarré a mis hijos y comencé a correr hacia mi casa ” - Mercedes Cruz

Si bien el incidente en el Parque Salazar tuvo lugar hace varios años, tuvo un impacto duradero en Cruz. Cuando más tarde se unió a la East LA Partnership of the 14 Best Start Comunidades, Inversión ancla en el desarrollo de capacidades comunitarias de First 5 LA, trajo su deseo de mejorar los parques. Cruz participó en un proyecto de Investigación de Acción Comunitaria (CBAR) de 2013 que identificó a los parques como un tema clave para los padres. Entre las preocupaciones clave estaba la seguridad. La mitad de los encuestados indicaron que sentían que los parques del este de Los Ángeles no eran seguros. Estas preocupaciones de seguridad se citaron como una de las principales razones por las que los parques estaban infrautilizados: entre el 40 y el 62 por ciento de los padres dijeron que hay un parque cerca de su casa pero que no lo usan. Uno de cada cinco padres también dijo que sus hijos van al parque menos de una vez al mes.

Además, el 70 por ciento de los encuestados dijeron que las instalaciones del parque estaban en mal estado. Ejemplos de esto fueron los baños que no funcionan y el equipo del patio de recreo roto, sucio y potencialmente inseguro.

A través de su investigación, Cruz y otros miembros de la Best Start East LA Community Partnership también aprendió lo importante que era el espacio del parque para los niños. Los estudios revelaron que la exposición limitada a la naturaleza y los espacios verdes puede tener graves ramificaciones para la salud física y psicológica, especialmente para los niños. Los niños con menos acceso a espacios verdes tienen más probabilidades de tener sobrepeso u obesidad. Además, la investigación mostró que las personas que viven entre 5 y 10 minutos a pie desde un espacio abierto o un parque tienen más probabilidades de completar la cantidad recomendada de actividad física.

“Los padres nos dicen que para muchos de los niños menores de 5 años en el este de Los Ángeles, si no juegan en un parque, no juegan al aire libre en absoluto, dada la cantidad limitada de espacios abiertos disponibles en sus hogares y vecindarios ”, dijo Jocelyn V. Ramirez, oficial del programa First 5 LA para Best Start Este de Los Ángeles.

Hoy, la investigación sigue creciendo Apoyar los beneficios de los espacios verdes accesibles para las familias y los niños, así como los aspectos sociales, emocionales, creativos y físicos. importancia del juego al desarrollo de un niño. Y aún espacio verde - y tiempo para jugar - se están volviendo menos accesibles para los niños pequeños, revela una investigación.

"El juego es la forma en que los niños pequeños aprenden sobre el mundo", dijo Dra. Kathryn Hirsh-Pasek, Director del Laboratorio de Lenguaje Infantil de la Universidad de Temple y coautor de Einstein nunca usó tarjetas: cómo aprenden realmente los niños y por qué necesitan jugar más y memorizar menos.

"El juego es la forma en que los niños pequeños aprenden sobre el mundo" , Dra. Kathryn Hirsh-Pasek

Ilustrando la importancia del juego al aire libre, Hirsh-Pasek proporcionó el ejemplo de un niño de 4 años en la playa.

“Parece que solo está jugando, pero está tratando de averiguar cuánta arena se necesita para construir la torre, qué se necesita para que el agua permanezca en el foso, la dureza de los muros del castillo y cómo interpretar la narrativa de los reyes y reinas adentro, lo que conduce a la alfabetización. Es placentero. Es un juego disfrazado de aprendizaje. El mundo entero tiene oportunidades para aprender. Y jugar es explorar. "

Los espacios verdes locales como los parques no solo brindan esta oportunidad de exploración, sino que también brindan a los niños y a sus padres, cuidadores y abuelos conexiones sociales mientras interactúan con otros a través de la conversación y el juego, que pueden presentarse en forma de clases recreativas que se ofrecen en los parques. Fortalecer las conexiones sociales es uno de los cinco factores protectores identificado por First 5 LA como clave para mejorar los resultados de los niños.

"El Best Start East LA Community Partnership ve el uso de parques como espacios importantes donde la programación, la educación y la conexión con otros padres aumentan los lazos familiares y amortiguan el estrés de los padres. Los padres en el este de Los Ángeles realmente han demostrado que se preocupan por los parques del este de Los Ángeles y están comprometidos con ayudar a que sean más seguros y accesibles para las familias ”, dijo Ramírez.

La preocupación por los parques accesibles, seguros y llenos de actividades no se limita a East. LA Mary Lee, miembro del equipo de liderazgo de Best Start West Athens, reconoció lo importantes que podrían ser las actividades del parque para los niños pequeños, incluido su nieto de 5 años.

“Es importante que nuestros niños salgan de la casa, tengan un lugar seguro para hacer ejercicio, para divertirse, para tener alguna dirección guiada en los deportes o el baile”, dijo Lee. "Los niños pueden alejarse de la computadora y el teléfono y aprender a ser más saludables".

Entonces, cuando el Departamento de Parques y Recreación del Condado de Los Ángeles comenzó recientemente a recopilar comentarios de la comunidad sobre las necesidades de parques y recreación en todo el condado, Cruz, Lee y otros Best Start Los líderes de las asociaciones comunitarias de West Athens, East LA y Compton-East Compton aprovecharon la oportunidad para influir en la financiación del parque y adaptarla a las necesidades específicas de su comunidad.

A través de una capacitación de defensa realizada por Los Angeles Neighborhood Land Trust antes de las reuniones del condado, Best Start Los líderes de la asociación identificaron las prioridades y objetivos clave en los que les gustaría trabajar para que los parques en su área se utilicen constantemente. La capacitación les sirvió bien en los talleres de participación comunitaria organizados por funcionarios del condado como parte de la Evaluación integral de las necesidades de parques y recreación del condado de Los Ángeles. En general, estos talleres de participación comunitaria se llevaron a cabo en 178 áreas de estudio en todo el condado. Los participantes revisaron sus áreas de estudio, métricas específicas del parque, generaron una lista de posibles proyectos de parques y priorizaron esos proyectos.

"Best Start la retroalimentación fue valiosa porque ya estaban bien informados y valoraban los parques ”, dijo Norma Edith García, Directora Adjunta de la Agencia de Planificación y Desarrollo del Departamento de Parques y Recreación del Condado de Los Ángeles. "Best Start Las comunidades expresaron la necesidad de más áreas de juego para niños pequeños, mejor infraestructura, seguridad y más programación para las familias. Y habíamos dado por sentado el acceso y la movilidad de la familia. Dijeron que era muy difícil llegar a los parques cuando el acceso es limitado. Estos padres dijeron que necesitábamos tener un parque a una distancia a pie de 10 minutos o media milla. First 5 LA y Best Start fue crucial para establecer esta métrica en nuestra Evaluación de necesidades del parque ".

Este tipo de empoderamiento de los padres refleja el impacto del esfuerzo de desarrollo de capacidades de la comunidad en el área de Resultados de las Comunidades del Plan Estratégico 5-2015 de First 2020 LA. El área de Resultados de las comunidades también incluye una estrategia de “Lugares y espacios”, que reconoce que las comunidades con acceso a espacios abiertos y lugares como parques, calles seguras y transporte contribuyen a un vecindario saludable para los niños pequeños y sus familias.

"Los comentarios de Best Start fueron valiosos porque ya estaban bien informados y valoraban los parques". - Norma Edith García

La Oficial de Asuntos Gubernamentales de First 5 LA, Alejandra Marroquin, miembro del grupo de trabajo de Lugares y Espacios, describió la estrategia de Lugares y Espacios: crear conciencia pública para que los residentes de la comunidad puedan guiar los cambios de planificación y desarrollos futuros para sus vecindarios; asociarse con grupos de defensa y coaliciones para promover una agenda compartida para mejorar los espacios físicos y los lugares para familias y niños desde la etapa prenatal hasta los 5 años; y elevar las voces de los miembros de la comunidad a los funcionarios públicos y los tomadores de decisiones que ayudan a cambiar las políticas a favor de las comunidades más afectadas.

"Nuestro objetivo es garantizar que las familias tengan acceso a lugares y espacios abiertos de calidad que promuevan comportamientos saludables, fomenten la interacción social positiva y sean una fuente de expresión y orgullo de la comunidad", dijo Antoinette Andrews-Bush, subdirectora de planificación de First 5 LA E implementación para Best Start Comunidades y el líder de resultados de Lugares y espacios.

Con la entrada de Best Start miembros de la asociación y miles de otros padres y participantes de la comunidad en las reuniones públicas, el condado publicó en mayo un informe sin precedentes Evaluación de las necesidades de parques y recreación en todo el condado. Jennifer Pippard, directora de inversiones comunitarias de First 5 LA, participó en el comité directivo de la evaluación.

“First 5 LA brindó una voz crítica en representación de las familias con niños pequeños”, dijo Pippard sobre su participación en el comité directivo. En cuanto a lo que Evaluación de necesidades de parques revelada sobre el condado de Los Ángeles, dijo: "Tenemos comunidades pobres en parques, o parques que necesitan desesperadamente espacios de juego apropiados para su edad, como estructuras para trepar y juegos acuáticos ”.

Entre los hallazgos clave de la Evaluación con respecto a los niños pequeños y sus familias:

  • En todo el condado, casi seis de cada diez niños de 0 a 5 años viven en áreas de alta y muy alta necesidad de parques (58 por ciento). Eso representa 378,709 niños
  • En todo el condado, hay un promedio de solo 15 patios de recreo por cada 100,000 residentes, 3 veces menos que el promedio nacional (45 por cada 100,000 residentes)
  • Ciudades y barrios dentro de varios Best Start Comunidades, incluidas Compton, Bell Gardensy San Fernando estaban entre las áreas del condado identificadas con una gran necesidad de parques. Este de Los Ángeles fue catalogado con una necesidad de parque muy alta

También en mayo, el Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles publicó Parques y salud pública en el condado de Los Ángeles: un informe de ciudades y comunidades. Varios de los hallazgos clave se refirieron a vecindarios de bajos ingresos y alta población minoritaria como los Best Start Comunidades:

  • Los afroamericanos y los latinos tenían más probabilidades que los asiáticos y los blancos de vivir en ciudades y comunidades con menos espacio para parques per cápita
  • Las ciudades y comunidades con menos espacio para parques per cápita en promedio tenían tasas más altas de mortalidad prematura por enfermedad cardiovascular y diabetes, mayor prevalencia de obesidad infantil y mayores dificultades económicas en comparación con las ciudades y comunidades con más espacio para parques per cápita

Estas evaluaciones reforzaron la necesidad de un mayor acceso a los parques, su mantenimiento y servicios recreativos, que han sido respaldados por otras investigaciones:

  • Casi 1.7 millones de niños del condado de Los Ángeles no viven a poca distancia de un parque, según el Los Angeles Neighborhood Land Trust
  • Los parques son el lugar más común para que los residentes de Los Ángeles hagan ejercicio, más del doble que los clubes de salud privados, según un nuevo informe RAND
  • La renovación tiene un impacto. Dos parques renovados en San Francisco experimentaron un aumento de 6 veces en el uso, según el informe RAND, que encuestó el uso de parques en el vecindario en todo el país.
  • Los Ángeles tuvo el gasto per cápita más bajo en parques de cualquier ciudad importante de California ($ 94 en comparación con los $ 241 de San Francisco), según el informe RAND

El 5 de julio, la Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles decidió pedir a los votantes que aumentaran sus impuestos a la propiedad para pagar los proyectos de parques. La medida de la boleta electoral de noviembre, que debe ser aprobada por 2/3 de los votantes, impondría un impuesto de 1.5 centavos por pie cuadrado de área de construcción. De acuerdo a Los Angeles Times, los propietarios pagarían alrededor de $ 22.50 al año por una casa de 1,500 pies cuadrados, recaudando $ 94.5 millones al año.

Por su parte, Lee dijo que la experiencia ha sido reveladora.

“Fue una buena idea ayudar un poco a mejorar los parques, es muy satisfactorio”. - Mercedes Cruz

"Best Start ciertamente me ha enseñado que cuando ves algo que falta en tu comunidad, hay una manera apropiada de educarte y dejar que el gobierno y las autoridades lo sepan ”, dijo Lee.

¿Y Cruz? Ha regresado al Parque Salazar como integrante de la Best Start Asociación Comunitaria del Este de Los Ángeles, trabajar activamente con otros para hacer que este y otros parques sean más seguros y accesibles para las familias. En Salazar, Cruz ha trabajado en esfuerzos de embellecimiento y ayudó a diseñar el nuevo parque infantil (ver más abajo) que se inauguró en 2015. El parque también cuenta con nueva iluminación y un camino con plantas.

“Fue una buena idea ayudar un poco a mejorar los parques”, dijo Cruz. "Es muy satisfactorio".

* * *

Mientras tanto, First 5 LA está celebrando la conclusión de sus inversiones pioneras para crear parques aptos para niños pequeños y espacios de jardinería verde para familias con niños pequeños en comunidades de todo el condado de Los Ángeles.

Este sábado, First 5 LA celebrará la gran inauguración del jardín comunitario en Belvedere Park en el este de Los Ángeles, el último de los ocho jardines comunitarios construidos en comunidades desatendidas a través de una subvención de cinco años y $ 5 millones.

La Colaborativo Jardín Infantil La iniciativa, también conocida como Little Green Fingers, brinda a las comunidades la oportunidad de cultivar y consumir frutas y verduras en un esfuerzo por apoyar la prevención de la obesidad, aumentar la seguridad alimentaria, proporcionar actividad física y apoyar la cohesión comunitaria. Los jardines fueron diseñados para proporcionar un mínimo de 6,000 libras de frutas y verduras frescas cada año.

Administrados por el Cuerpo de Conservación de Los Ángeles, los sitios de jardín se eligieron en función del número de niños de 0 a 5 años que vivían en las áreas circundantes, y muchos eran lotes vacíos o secciones de parques subutilizados anteriormente sin servicios existentes. Cuatro de los ocho jardines se encuentran dentro Best Start

Este verano, los dos últimos proyectos en el hito de First 5 LA Tot parques y senderos la inversión abrirá: Washington Avenue Tot Park en East Compton el 23 de julio y Holmes Avenue Tot Park y Community Garden en Willowbrook el próximo mes.

El supervisor del condado de Los Ángeles, Mark Ridley-Thomas, cuyo distrito supervisa los dos nuevos parques, los llamó "mejoras críticas" en sus respectivas comunidades.

“Son espacios seguros, atractivos e interactivos que brindan una oportunidad significativa de participación social, recreativa y educativa entre los miembros más jóvenes de nuestras comunidades y ayudarán a contribuir a la vitalidad general del vecindario”, dijo Ridley-Thomas. "Agradecemos a First 5 LA, Los Angeles Neighborhood Land Trust y a todas las partes interesadas de la comunidad que ayudaron a apoyar esta valiosa inversión".

“Son espacios seguros, atractivos e interactivos que brindan una oportunidad significativa para el compromiso social, recreativo y educativo entre los miembros más jóvenes de nuestras comunidades y ayudarán a contribuir a la vitalidad general del vecindario” - Mark Ridley-Thomas

La inversión de tres años y $ 5 millones de First 10 LA en Tot Parks and Trails habrá creado 32 proyectos en todo el condado, que incluyen áreas de juego, senderos, jardines para niños, plataformas de chapoteo adecuados para la edad y mayor accesibilidad para estadounidenses con discapacidades. Más de 280,000 niños menores de 5 años ahora tienen acceso a espacios de juego.

Karen Robertson-Fall, la oficial del programa First 5 LA que supervisa el proyecto, se basó en su experiencia previa como maestra de jardín de infantes en Glendale.

“Si bien estos son patios de recreo, son esencialmente sitios de preparación para el jardín de infantes”, explicó Robertson-Fall. “Como maestra, enseñé los cinco sentidos. Estos parques tienen características con diferentes colores, aromas en el jardín, instrumentos musicales como campanillas, sensaciones táctiles en el equipo del patio de recreo o aceras donde los niños pueden ver números, letras y formas. Y mucho más. Son educativos ".

Algunos parques presentan temas, como el parque infantil con temática de granero en Fernangeles Park en Sun Valley, por ejemplo, e incluyen balancines, puentes, toboganes, ruedas giratorias, vigas de equilibrio, escaleras, túneles de escalada y más para promover la actividad física. no solo para los niños pequeños, sino para los padres que pueden caminar por algunos de los senderos del parque con cochecitos para sus hijos más pequeños.

Además, el proyecto fue un modelo de asociación público-privada. First 5 LA colaboró ​​con siete organizaciones para diseñar, crear y mantener esta inversión: Amigos de los Rios, Los Angeles Conservation Corps, Los Angeles Neighborhood Initiative, Los Angeles Neighborhood Land Trust, Los Angeles Parks Foundation, North East Trees y Shane's Inspiración. El Departamento de Parques y Recreación de la ciudad de Los Ángeles y las oficinas del consejo de la ciudad, así como el condado de Los Ángeles y varios otros municipios, también han brindado apoyo.

“Realmente quiero aplaudir la importante inversión de First 5 LA para llevar estos importantes recursos a vecindarios donde antes no existían”, dijo Alina Bokde, Directora Ejecutiva de el Fideicomiso de Tierras del Barrio de Los Ángeles. “Esta inversión se enfocó en áreas de alta necesidad. Llevar equipos recreativos a los niños pequeños es realmente importante en el curso general del desarrollo de los parques, ya que no siempre existen los recursos o las estructuras de juego que abordan diferentes niveles para diferentes edades ”.

“Nuestro objetivo en First 5 LA es asegurar que los niños del condado de Los Ángeles entren al jardín de infantes listos para tener éxito en la escuela y en la vida, y sabemos que al trabajar en asociación con otros podemos proporcionar parques y otros espacios para que los niños jueguen que contribuirán al bienestar de todos los niños ”, dijo Pippard. .

"Para mí, lo realmente especial de esta inversión es que estos parques son sostenibles", dijo Robertson-Fall. “La ciudad y el condado son responsables de la sostenibilidad. Durante cinco años, beneficiaremos a más de 1 millón de niños. Para mí, esta es una inversión que tiene un poder de sustento real ".

Pero quizás el mayor testimonio de esta inversión proviene de los propios niños. Gracias a los aportes de Shane's Inspiration, muchos de los parques fueron diseñados para aumentar el acceso y la diversión de los niños con discapacidades, como Novalee, de 5 años.

Novalee tiene Lisencefalia, Microcefalia, convulsiones crónicas y retrasos globales. Una de sus actividades favoritas era sentarse en el regazo de su madre Misty en los columpios del parque local en La Crescenta. Pero Novalee creció demasiado para eso, lo que llevó a su madre a pedirle a la cámara de comercio local que colocara un columpio para silla de ruedas junto al columpio típico. Pero nunca supo de ellos.

“Fue triste”, recuerda Misty. "Nuestro parque local está a solo una cuadra de nuestra casa, pero no nos sirve".

Luego Misty descubrió el nuevo parque infantil Tot Park en Hubert Humphrey Park en Pacoima, que fue diseñado por La inspiración de Shane.

"Fue triste, nuestro parque local está a solo una cuadra de nuestra casa, pero no nos sirve". - Brumoso

“Los toboganes son lo suficientemente anchos para que ella se siente con un adulto y se deslice hacia abajo con apoyo. No solo hay columpios en los que se puede sentar sola con barras de apoyo, sino también un bote mecedor para que su silla de ruedas conduzca directamente ”, dijo Misty.

El balancín incluso anima a Novalee a mantener la cabeza erguida y usar sus músculos centrales para trabajar en equilibrio.

Lo mejor de todo, dijo Misty, es que Novalee puede interactuar con los niños típicos y disfrutar del parque como todos los niños deberían hacerlo.

"Ella no se queda al margen mirando a los demás", dijo Misty. "Ella puede ser simplemente una niña".




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