Jeff Schnaufer | Escritor y editor de First 5 LA

28 de abril de 2022 | 8 minutos de lectura

Ilustrando el poder de la voz colectiva, First 5 LA se unió a la red estatal de First 5s el 19 de abril para el evento anual del Día de la Defensa para instar a los legisladores de California a priorizar la primera infancia en el presupuesto y la formulación de políticas y mantener los logros en los sistemas de servicio familiar logrados durante el Pandemia de COVID-19. 

Durante el evento, la delegación de First 5 LA participó en más de dos docenas de reuniones virtuales programadas con legisladores estatales y su personal en representación del condado de Los Ángeles. La convocatoria anual, patrocinada por la Asociación de los Primeros 5 de California, es el principal evento de defensa del año para docenas de Primeros 5, previo al año fiscal 2022-23 del estado que comienza el 1 de julio y las fechas límite legislativas en el otoño. 

“El Día de la Defensa de este año fue una excelente oportunidad para conectarnos con casi todos los miembros de la delegación legislativa del condado de Los Ángeles y abogar por la importancia de los primeros años en la vida de un niño, el imperativo de priorizar a los niños pequeños en la formulación de políticas y los cambios específicos de políticas, basados ​​en en los esfuerzos de First 5 LA para cambiar los sistemas de servicio a los niños y las familias para que funcionen para los niños y las familias”, dijo la directora ejecutiva de First 5 LA, Kim Belshé.

“Ahora, dos años después de la pandemia, realmente estamos pensando profundamente en nuestras prioridades y en cómo COVID-19 no solo ha resaltado las disparidades existentes dentro de nuestros sistemas de servicio a niños y familias, sino que las ha exacerbado”. – Charna Widby, directora de Asuntos Gubernamentales de First 5 LA

Junto a sus socios en el Coalición de Educación y Atención Temprana y la Asociación First 5 (que representa a las 58 comisiones de los condados de First 5 en todo el estado), First 5 LA abogó por las prioridades presupuestarias y legislativas relacionadas con el apoyo familiar, la salud familiar y el aprendizaje temprano, incluidas las propuestas en el presupuesto 2022-23 del gobernador Newsom. 

Dada la naturaleza continua de la pandemia, First 5 LA y sus socios también hablaron sobre la importancia de las políticas que pueden ayudar a abordar las desigualdades preexistentes iluminadas por el coronavirus.

Charna Widby, directora de asuntos gubernamentales de la Oficina de Asuntos Gubernamentales y Políticas Públicas de First 5 LA, que encabezó la delegación de First 5 LA, dijo: “Ahora, dos años después de la pandemia, realmente estamos pensando profundamente en nuestras prioridades y en cómo COVID- 19 no solo ha resaltado las disparidades existentes dentro de nuestros sistemas de atención a niños y familias, sino que las ha exacerbado”.

“La pandemia ha demostrado que podemos hacerlo mejor y debemos hacerlo mejor. Hemos visto que los sistemas adoptan muchas flexibilidades desde que comenzó la crisis, pero muchas son temporales. Deberíamos mantenerlos para dar más opciones a las comunidades y las familias en lugar de adherirnos a un enfoque único para todos”. – Andrew Olenick, analista sénior de políticas de First 5 LA

Con este fin, First 5s abogó por políticas e inversiones que prioricen los servicios de prevención e intervención y reduzcan las barreras para acceder a los servicios esenciales de salud física y mental y los sistemas de atención para satisfacer a las familias dondequiera que estén.

Durante la pandemia, algunos sistemas se ajustaron para aumentar el acceso de las familias con niños pequeños, incluidos Medi-Cal (que brindó cobertura continua a los niños) y visitas domiciliarias (que instituyeron visitas virtuales). 

“La pandemia ha demostrado que podemos hacerlo mejor y debemos hacerlo mejor”, dijo Andrew Olenick, analista principal de políticas de la Oficina de Asuntos Gubernamentales y Políticas Públicas de First 5 LA. “Hemos visto que los sistemas adoptan muchas flexibilidades desde que comenzó la crisis, pero muchas son temporales. Deberíamos mantenerlos para dar más opciones a las comunidades y las familias en lugar de adherirnos a un enfoque único para todos”.

QUIÉNES SOMOS, QUÉ DEFENDIMOS Y LA CONEXIÓN COVID-19

La delegación de First 5 LA incluyó a Widby, Olenick, la directora ejecutiva Kim Belshé, el comisionado Romalis Taylor, la comisionada Carol Sigala, el comisionado Robert Byrd, el estratega sénior de asuntos gubernamentales Jamie Zamora, la estratega sénior de asuntos gubernamentales Anais Duran, la estratega sénior de políticas Ofelia Medina, la analista de políticas Esther Nguyen y el Especialista en Políticas Locales John Bamberg. Se unieron a la delegación representantes de California Strategies, defensora de First 5 LA en Sacramento, que incluía al socio John Benton, la socia Monique Ramos, la asociada Tiffany Mathews y la asociada Lily MacKay.

Puede encontrar una lista detallada del presupuesto de First 5 LA y las prioridades legislativas destacadas durante las reuniones del Día de la defensa con los legisladores, y las razones por las que First 5 LA los apoya, en la nueva página de resumen del Día de la defensa de First 5 2022, disponible aquí. 

A continuación se muestra un resumen de estas prioridades. 

ECE Prioridades del presupuesto estatal 2022-2023 de la Coalición para apoyos de aprendizaje temprano. Para detener una brecha de riqueza cada vez mayor entre mujeres y hombres, particularmente mujeres de color, y continuar con el crecimiento económico, First 5 LA se unió a ECE Coalition para solicitar $1.3 mil millones en inversiones federales y estatales para aumentar los salarios de los proveedores de cuidado infantil; $187 millones para eximir las cuotas familiares hasta septiembre de 2024; $310 millones en inversiones en infraestructura de cuidado infantil y $250 millones en subvenciones para el desarrollo de la fuerza laboral.

La disponibilidad de cuidado infantil afecta significativamente la capacidad de las mujeres para volver al trabajo. Si bien los hombres han regresado al trabajo, más de 1.8 millones de mujeres no han regresado desde febrero de 2020. Y es peor para las mujeres de color. Al mismo tiempo, la industria del cuidado infantil aún ha perdido 131,000 puestos de trabajo desde febrero de 2020 debido a dificultades financieras y cierres de centros de cuidado infantil. Los bajos salarios son una de las principales razones por las que los proveedores, predominantemente mujeres negras y latinas, abandonan el campo del cuidado infantil y no ingresan o reingresan a la profesión. 

Las prioridades de la Coalición ECE para 2022 son disponible aquí. 

SB 976 (Leyva), que establecería un preescolar universal para proporcionar a los niños pequeños de California y sus familias un acceso equitativo a servicios de cuidado y aprendizaje temprano de calidad. La SB 976 ayudaría a mantener la elección familiar y crearía un verdadero sistema mixto al permitir que los programas comunitarios ofrezcan preescolar universal para todos los niños de 3 y 4 años. 

Garantizar que los niños pequeños y sus familias tengan amplias opciones en los servicios de aprendizaje temprano es especialmente crítico en la economía actual, dado el impacto continuo de la pandemia de COVID-19 en las comunidades de clase trabajadora, de bajos ingresos y de color.

AB 92 (Reyes), que establecería una escala móvil más equitativa para las tarifas familiares que utilicen servicios de guardería y preescolar subsidiados por el estado. AB 92 ayudaría a garantizar que las familias trabajadoras y de bajos ingresos tengan acceso a servicios y apoyos de aprendizaje temprano asequibles al limitar las tarifas para el preescolar y el cuidado infantil subsidiados por el estado a no más del 1 por ciento de los ingresos mensuales de una familia y eximiéndolos por completo para aquellos que ganan menos del 75 por ciento del ingreso medio estatal y recibir asistencia monetaria a través de CalWORKs hasta el 31 de octubre de 2023.

Muchas familias que utilizan la atención subsidiada deben pagar una tarifa familiar. La tarifa familiar se basa en el tamaño de la familia, el ingreso mensual ajustado y el tipo de cuidado necesario (tiempo completo o tiempo parcial). La mayoría de las familias con subsidios para el cuidado de niños son negras y latinas. Los padres, en particular las madres de color, abandonaron la fuerza laboral o redujeron sus horas de trabajo porque no pueden pagar las cuotas familiares durante la pandemia.

SB 951 (Durazo), que introduciría gradualmente niveles más altos de reemplazo de salarios a través del programa de Licencia Familiar Pagada de California y, para 2025, proporcionaría a muchos nuevos padres el 90 por ciento de sus salarios cuando toman ocho semanas de licencia para cuidar a su hijo. Esto mejoraría los resultados en el desarrollo infantil, la salud física y mental materna y la seguridad económica de las familias, así como la retención y la productividad de las empresas. Actualmente, el programa de Permiso Familiar Pagado del estado reemplaza solo del 60 al 70 por ciento del salario de una persona cuando toma un permiso para cuidar a un nuevo hijo. Si no hay acción estatal este año, eso caerá aún más, al 55 por ciento del salario de un individuo.

AB 2402 (Blanca Rubio, Wood), que requeriría que los niños menores de 5 años reciban elegibilidad continua para Medi-Cal. En general, este proyecto de ley garantizaría que ningún niño menor de 5 años atendido por Medi-Cal pierda el acceso a la cobertura de atención médica a través de ese programa debido a cambios temporales en los ingresos familiares. La cobertura continua de Medi-Cal es esencial para evitar interrupciones en la atención. Esto es especialmente crucial durante los primeros cinco años de vida cuando las visitas médicas ocurren con frecuencia y el cerebro se desarrolla más rápidamente que en cualquier otro momento de la vida.

Durante la emergencia de salud pública de COVID-19, los niños menores de 5 años recibieron temporalmente cobertura continua a través de Medi-Cal y permanecieron en el programa independientemente de los cambios en los ingresos familiares durante el transcurso de un año. Sin embargo, sin una acción legislativa, los niños podrían comenzar a perder la cobertura de Medi-Cal una vez que termine la emergencia. AB 2402 representa una oportunidad para que California continúe haciendo algo que ha hecho bien durante la pandemia de COVID-19: garantizar que los niños pequeños tengan acceso continuo a una cobertura de atención médica vital.

Financiamiento en el presupuesto de enero del gobernador de $50 millones para expandir los programas de visitas domiciliarias de California y salud infantil negra y para garantizar la flexibilidad en los modelos de visitas domiciliarias del estado. Los visitadores domiciliarios han servido como un vínculo fundamental de apoyo para las familias durante la pandemia de COVID-19, especialmente aquellas que enfrentan una variedad de desafíos que se han visto exacerbados por esta crisis. Las familias deben poder elegir dónde y cómo reciben las visitas domiciliarias, ya sea en el hogar, en un entorno comunitario o clínica, o a través de telesalud, ya que esto es fundamental para encontrar a las familias donde están y donde se sienten seguras. Fortalecer el programa Black Infant Health y garantizar que las familias puedan continuar participando virtualmente, como lo han hecho durante la crisis de COVID, apoyará la salud materna de los negros y ayudará a reducir la tasa inaceptablemente alta de mortalidad materna entre las madres negras en California.

Financiamiento de $250 millones que se dedicarán a servicios de salud mental para bebés y niños pequeños desde el nacimiento hasta los 5 años. Esto respaldaría las mejores prácticas y estrategias basadas en evidencia, informadas por evidencia y definidas por la comunidad para mejorar la salud socioemocional de los niños pequeños. También proporcionaría desarrollo adicional de la fuerza laboral y la contratación y capacitación de consultores de salud mental calificados en la primera infancia.

FUNCIONARIOS ELECTOS ANIMANDO A LOS PRIMEROS 5

En sus reuniones virtuales, la delegación de First 5 LA informó un compromiso positivo con los legisladores y su personal. Muchos han trabajado antes con First 5s en legislación e inversiones estatales para mejorar las vidas de los niños pequeños y sus familias.  

“La razón por la que creo que se comprometieron es que nos hemos reunido con ellos en el pasado”, dijo el comisionado de First 5 LA, Romalis Taylor, quien se reunió esta vez con las oficinas del asambleísta Freddy Rodríguez (D-Pomona), asambleísta Reginald Byron Jones-Sawyer, Sr. (D-Los Ángeles) y líder republicano del Senado estatal scott wilk (R-Santa Clarita). “Esto me mostró cuán importante es continuar involucrando a estos legisladores. Eso me dice que estamos teniendo un impacto”.

Belshé elogió el trabajo en equipo detrás de los esfuerzos del Día de la Defensa de First 5 LA y señaló: “Nuestra Oficina de Asuntos Gubernamentales en Políticas Públicas hizo un trabajo extraordinario, involucrando y apoyando la inclusión de los comisionados de First 5 LA en estas sesiones informativas, coordinando docenas de reuniones con miembros y personal. , y colaborando con las comisiones de los Primeros 5 en todo el estado”.

Reflejando este mensaje de trabajo en equipo, el Senador Estatal Connie M. Leyva (D-Chino) pronunció un discurso virtual conmovedor durante el evento del Día de la Defensa que reflejó cómo los legisladores estatales valoran el trabajo de First 5s.

“Tengan en cuenta que hay muchos otros funcionarios electos como yo que los están animando”, dijo a los Primeros 5. "Mantener el buen trabajo. Cuando trabajamos juntos, ganamos juntos”.

Nota del editor: El evento del Día de la defensa virtual se lleva a cabo durante dos semanas y finalizará oficialmente con el evento de narración bilingüe virtual del Día de los Libros el viernes, 29 de abril de 2022, a las 10 am El evento de una hora, realizado el Facebook En Vivo, contará Jennifer Siebel Newsom, First Partner of California, y otros californianos notables para una celebración de la cultura y la conexión a través de la historia en honor a El Día de los Niños y El Día de los Libros. Haz clic en el enlace de Facebook Live para registrarte. 




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