Jeff Schnaufer | Escritor / editor de First 5 LA

Publicado el 17 de diciembre de 2020 | Lectura de 6 minutos 

Para muchos padres en largas listas de espera para inscribir a sus hijos en programas de aprendizaje temprano, el temor de que sus hijos se retrasen en su crecimiento cognitivo y socioemocional es muy real.

María Mayoral tenía el doble de motivos de preocupación.

Mayoral, madre de niños gemelos de 3 años, Nathan y Levy, había estado en la lista de espera de preescolar durante meses en el Distrito Escolar de Lancaster.

“Sentía que iban a retrasarse en su aprendizaje”, recordó Mayoral. “Estaba tratando de conseguir todos los recursos que pudiera para enseñarles en casa. En Internet, estaba imprimiendo letras, formas y colores ".

Si bien el estado ha permitido que las escuelas preescolares y otras instalaciones de aprendizaje temprano permanezcan abiertas durante la pandemia de COVID-19, miles han cerrado. Según las últimas cifras de septiembre, el 36 por ciento de los hogares de cuidado infantil familiar y el 63 por ciento de los centros de cuidado infantil han cerrado sus puertas en el condado de Los Ángeles. Como resultado, a los padres les resulta más difícil que nunca encontrar oportunidades de aprendizaje temprano para sus hijos.

Afortunadamente, la ama de casa participó en su comunidad, incluidas las reuniones en Lancaster con Best Start, La inversión principal de First 5 LA para promover el compromiso, la colaboración y el liderazgo de la comunidad para brindarles a los niños su mejor comienzo en 14 vecindarios históricamente de bajos ingresos y comunidades de color en el condado de Los Ángeles.

Mayoral se enteró de Preschool Without Walls (PWW), que ofrece dos horas semanales de clases gratuitas de educación temprana para niños desde el nacimiento hasta los 5 años en seis ubicaciones en Palmdale y Lancaster. Financiado en parte por Best Start Lancaster y Palmdale, las seis clases de PWW de Antelope Valley se llevan a cabo fuera de un entorno escolar tradicional: en parques, centros de bienestar comunitarios y, en el caso de Mayoral, en el vecino Terra Nova Mobile Home Park en Lancaster.

Rápidamente inscribió a sus gemelos.

“Era la primera vez que iban a la escuela”, recordó Mayoral. “A mis chicos les encanta. Tienen actividades divertidas. Bailan y cantan el alfabeto. Han aprendido sus letras, colores, formas y números. Sus habilidades motoras han mejorado. Levantan la mano cuando quieren hablar. Han aprendido a compartir. Y se emocionan cuando tienen tarea que hacer en casa ".

A diferencia de la mayoría de la educación temprana, PWW requiere que los padres participen en las clases con sus hijos. Otro aspecto único: en Antelope Valley, las clases son impartidas por padres voluntarios.

“Para mí, está más que bien que los maestros sean padres. Los maestros son muy buenos con los niños ”, dijo Mayoral. “Y estoy muy feliz de que los padres puedan estar con sus hijos. Me ayuda a ser un mejor padre porque veo cómo están aprendiendo y cómo están creciendo ".

Los padres y maestros voluntarios en Antelope Valley reciben capacitación basada en STEM y otras habilidades educativas de Cambio comunitario basado en fortalezas (SBCC), un beneficiario y socio de First 5 LA que originó las clases de PWW en South Bay en 2001.

“Las capacitaciones incluyen información sobre lo que los niños necesitan para ingresar exitosamente al jardín de infantes”, dijo Erika Schwerdt de SBCC, quien se desempeña como Organizadora Comunitaria de la Red Local para Best Start Región 5 de Lancaster y Palmdale. “El plan de estudios que aprendieron los padres se basó en un estilo de aprender jugando. Les permite a los padres entender lo que está sucediendo en el cerebro de un niño cuando canta una canción o hace una determinada manualidad ".

PWW aborda las áreas críticas del desarrollo infantil a través de un plan de estudios que se centra en la alfabetización temprana, las matemáticas, los colores, las canciones, los temas basados ​​en STEM y las actividades abiertas alineadas con los temas de la semana o el mes. Las actividades en el aula pueden incluir leer un libro en voz alta; aprender letras, formas, números y colores; bailar y cantar; y participar en una actividad artesanal o artística (posiblemente vinculada a una letra, como dibujar un elefante para la letra "E").

El programa Antelope Valley PWW comenzó en 2017 como un proyecto piloto en Jackie Robinson Park. Si bien se inspiró en el programa South Bay PWW, los dos no están relacionados. Sin embargo, ambos programas comparten el objetivo de preparar a los niños para que estén listos para la escuela y el entendimiento de que los padres deben aprender junto con sus hijos en el preescolar porque un padre es el primer maestro de un niño.

“Fue diferente en la forma en que empoderamos a los padres para que asumieran el papel de maestros”, dijo Schwerdt. “Long Beach PWW utiliza personal docente contratado y asistentes pagados. Nuestro modelo PWW brinda la oportunidad a los padres de demostrar sus habilidades y ser responsables de lo que los niños están aprendiendo ”.

“Puede compararlo con una idea preescolar emergente”, dijo la directora de PWW, Dalilia Cornejo Jones, de SBCC.  “El nombre original de PWW era Preschool on Wheels porque solía ser un programa móvil en una camioneta. Más tarde nos asociamos con parques locales, bibliotecas y centros comunitarios donde establecimos ubicaciones establecidas ".

"Lo llamamos Preescolar sin paredes porque podemos instalarlo en cualquier lugar", dijo Best Start Marcia Sanchez, miembro de la sociedad de Palmdale, quien lidera el esfuerzo PWW de SBCC en Antelope Valley.

Esta flexibilidad fue útil durante la pandemia, cuando Terra Nova PWW, que se reunió afuera en el parque de casas móviles, permaneció abierta para clases en persona con precauciones de seguridad. Esto incluyó controles de temperatura, el uso de mascarillas, el uso de desinfectante de manos y materiales para el aula preempaquetados, así como sentar las unidades familiares en sus propias mesas a seis pies de distancia. En octubre, el clima más frío puso la clase presencial de Terra Nova en pausa hasta enero.

Mientras tanto, los otros cinco sitios de PWW en Antelope Valley, así como los 12 sitios de PWW en el programa de South Bay, pasaron a clases virtuales durante la pandemia sin perder el ritmo. O unas vacaciones.

Con cuernos de reno, gorros y orejas de elfo, los niños de la clase Sopa de Letras PWW de Irma Salazar en Palmdale se unieron a principios de diciembre en Zoom. Algunos se conectan a través del teléfono inteligente de los padres, otros con computadoras portátiles. Con Salazar hablando tanto en inglés como en español, los niños vieron un video virtual del libro, “Árbol de Navidad”, practicaron sus formas, recitaron palabras que comenzaban con la letra “L” y aprendieron colores a través de manualidades navideñas.

"¡Decoremos el árbol de Navidad!" Best Start Salazar, miembro de la sociedad, dijo mientras cada niño sacaba un pequeño árbol de papel verde. "¿Qué colores hay en el árbol de Navidad?"

Con sus padres mirando, los niños gritaron los colores mientras decoraban los árboles diminutos con cintas en miniatura, adornos y estrellas: "¡Amarillo!" "¡Verde!" "¡Rojo!"

Antes del Día de Acción de Gracias, la maestra de Long Beach PWW Jessica Cornejo combinó tradiciones culturales para una fiesta festiva virtual y educativa compartida a través de Zoom.

“Antes de COVID hubiéramos tenido una comida en el parque. Entonces, en cambio, hicimos que los padres trajeran algo a la clase que era tradicional en su país ”, dijo Cornejo, cuyas clases duran una hora. “Pupusas, pozole, chicharrón. Compartimos quiénes somos culturalmente, cuáles eran los ingredientes y por qué era nuestra comida favorita ".

Se convirtió en un momento de aprendizaje.

“Tres de cada 15 de mis hijos trajeron pozole”, dijo Cornejo riendo. “Hablamos de estadísticas. Practicamos nuestra preparación matemática ".

Cuando se le preguntó por qué se convirtió en maestra de PWW, Salazar, ex asistente de maestra de Head Start, dijo: “Me encanta enseñar y creo que los niños no deberían tener que esperar a tener 4 o 5 años para comenzar a aprender. No tienen muchas oportunidades o vacantes para preescolar o Early Head Start en Antelope Valley. Y, a veces, los padres no califican porque los ingresos son un poco altos ".

Salazar agregó que es importante para Best Start que los padres y abuelos se involucren con PWW “porque estamos ayudando a crear ciudadanos reflexivos que harán cosas inteligentes por su comunidad. Y Best Start es un programa para el mejoramiento de la comunidad. También es bueno para el distrito escolar porque los niños irán al distrito listos para aprender ”.

Entonces, ¿qué tan efectivo es PWW?

“He hablado con padres que dicen que cuando sus hijos ingresan al jardín de infancia están tan avanzados, no tienen ansiedad por separación, pueden manejar las herramientas provistas y son más naturales en los juegos que los niños que no han estado en preescolar sin Walls ”, dijo Sánchez de sus participantes de Antelope Valley. "Y los padres que participan en PWW se involucran más en la escuela una vez que sus hijos van al jardín de infantes".

SBCC ha realizado grupos de enfoque de PWW con los padres, obteniendo datos cualitativos y cuantitativos. Los resultados del desarrollo emocional incluyen una mejor vinculación con los padres, una mayor confianza, una mayor capacidad para expresar y manejar las emociones y una mayor empatía. Los resultados del desarrollo cognitivo incluyen el reconocimiento de letras, formas, colores y números; resolución de problemas; desarrollo del lenguaje en inglés y español; desarrollar un hábito de lectura y conectar letras y sonidos.

“Recientemente llevamos a cabo nuestro primer grupo de enfoque de ex alumnos, que brindó muchos comentarios sobre cómo los niños tenían más confianza y estaban más preparados al comenzar el jardín de infantes después de asistir a PWW”, dijo Cornejo Jones. "Las familias también regresan con sus hijos más pequeños una vez que los mayores pasan al jardín de infancia".

Incluso los niños que se han graduado de PWW parecen no tener suficiente.

“He tenido niños que ahora están en kindergarten y primer grado y saltan a una conferencia de zoom con nosotros”, dijo Jessica Cornejo. "Todavía quieren participar en Preescolar sin paredes".

La popularidad de PWW se puede ver en su crecimiento. Con la ayuda de una subvención de $ 25,000 de First 5 LA en julio, Cornejo Jones dijo que SBCC abrió un nuevo aula virtual de PWW en Long Beach con 19 participantes de Best Start. La participación en línea también ha brotado durante la pandemia.    

“Nos hemos adaptado a las plataformas Facebook Live, Instagram y Zoom. Estamos en las redes sociales tres veces al día ”, dijo Sabrina Silva, directora de prevención y cuidados posteriores de SBCC. "Tenemos hasta 500 visualizaciones por clase de personas de toda California".

El programa Antelope Valley se expandirá de seis a ocho sitios en 2021, dijo Schwerdt, incluido el primer PWW para estudiantes con necesidades especiales en Antelope Valley.

Zonia Sánchez, miembro de la asociación Best Start Palmdale, ayudó a encabezar la creación de esta nueva clase de PWW.

“Tengo una hija con necesidades especiales. Al criarla, las peores experiencias que tuvo fue a esta edad ”, dijo Sánchez, quien se está entrenando para enseñar la clase. “No poder tener una educación preescolar afectó el crecimiento de mi hija y si hubiera alguien ahí afuera que pudiera haber ayudado, hubiera marcado la diferencia. Quiero ayudar a otros padres que tienen niños con necesidades especiales, para que puedan prosperar ".




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