Jeff Schnaufer | Escritor / editor de First 5 LA

Yadira Lue solía sentirse desesperada cuando miraba al otro lado de la calle en el Parque Zamora desde la ventana de su casa en El Monte. El parque mal iluminado, manchado de graffiti y lleno de equipo en descomposición no era un lugar para llevar a su hijo de 4 años a jugar, lo que los obligó a caminar 2 millas hasta el parque seguro más cercano.

Ahora, cuando mira al parque Zamora, se siente esperanzada.

$ 3.7 millones de esperanza, para ser exactos.

Bajo su programa Urban Greening Grant, el Agencia de Recursos Naturales de California concedió esa cantidad a la Fideicomiso para tierras públicas a fines del año pasado para el Proyecto de Renovación del Parque Zamora, emprendimiento apoyado por la ciudad de El Monte con el respaldo de Lue y sus compañeros en el Best Start Asociación Comunitaria Sur El Monte / El Monte.

Según Departamento de Parques y Recreación de la Ciudad de El Monte Directora Alexandra Marroquin, los $ 3.7 millones apoyarán la adición de 1.4 acres de plantas nativas, plantar 112 árboles y proporcionar jardinería y diseño para nuevas áreas de actividad como senderos para caminar, mesas de picnic y zonas de fitness.

La ciudad y el Trust for Public Land también trabajarán juntos para aprovechar $ 2.3 millones adicionales para financiar el equipo del patio de recreo, una segunda cancha de baloncesto y una plataforma de chapoteo, dijo Marroquin. Esta financiación se adquirirá a través de varias fuentes, posiblemente incluida una subvención comunitaria en bloque.

Una vez tímido para hablar en público, Lue encabezó un esfuerzo para investigar gráficos, estadísticas y fotos del parque, junto con una "lista de deseos" para las mejoras del parque que se presentó en una reunión del consejo de la ciudad la primavera pasada.

Tan eficaz fue la presentación que la ciudad, que ya estaba haciendo su propia investigación sobre las mejoras del parque, pidió a la asociación que escribiera una carta en apoyo de la solicitud de subvención. Durante una celebración el 20 de enero de la nueva subvención en el parque, tanto los funcionarios de la ciudad como del Trust for Public Land elogiaron la Best Start miembros por su participación, no solo en nombre de sus propios hijos, sino de los 12,000 residentes que viven a poca distancia del parque.

“Este proyecto va a ser único”, dijo Diane Silva, gerente de proyectos de Trust for Public Land. “Estoy tan impresionado por Best Start y por los miembros de la comunidad que han traído este proyecto a la ciudad ”.

“Los parques son una parte importante de nuestra comunidad. No tenemos suficiente. Así que queremos mejorar los que tenemos ”, dijo el alcalde de El Monte, Andre Quintero. “Estos parques se utilizan por motivos muy diferentes. Si tiene 5 años, puede verlo de manera diferente a si tiene 80 años ".

“El financiamiento para el proyecto de Revitalización del Parque Zamora demuestra que cuando un grupo comprometido de padres y líderes residentes se unen para defender sus inquietudes, sus ideas pueden generar un cambio comunitario”, dijo Debbie Sheen, Oficial del Programa de Comunidades de First 5 LA. “Es un honor para First 5 LA trabajar junto Best Start South El Monte / El Monte para ayudar a estos líderes a impulsar su agenda comunitaria ”.

"Estoy muy impresionado por Best Start y por los miembros de la comunidad que han traído este proyecto a la ciudad". - Diane silva, Gerente de Proyecto Trust for Public Land

Silva dijo que las aportaciones de la comunidad serán bienvenidas en los talleres de diseño de conceptos en la primavera y el verano: "Queremos instalar áreas de juego que surjan de la mente de los niños de este vecindario".

Lue calificó esta oportunidad de participar en el diseño como “buenas noticias” para la comunidad. Mientras tanto, ella y otros Best Start los miembros estuvieron contentos de tomarse un momento en la celebración para reflexionar sobre su participación en esta victoria.

"Una voz nunca es demasiado pequeña", dijo Best Start Cessy Romo, miembro de South El Monte / El Monte. “Se necesitó un miembro, Yadira Lue, para hacer rodar la pelota. La visión de una madre era tomar este parque y hacerlo mejor para todos. Estoy muy orgulloso de haber sido parte del proceso con tantos Best Start miembros que estuvieron involucrados ".

¿Y para esa madre una vez tímida? ¿Cuál fue su conclusión clave de esta victoria cooperativa?

"Con la unidad, hay poder", dijo Lue. "Con suerte, todas las comunidades se unirán así y lucharán por los recursos que nuestras comunidades necesitan".

Se espera que se inicie la construcción del nuevo parque en enero de 2019. Cuando se le preguntó qué es lo que más espera después de la renovación del parque en los meses posteriores, la madre de cuatro hijos dijo simplemente:

"Ir al parque todos los días con mis hijos".




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