Christina Hoag | Escritora independiente

26 de Octubre de 2023

La Escuela Primaria Norwood de El Monte, cerrada durante mucho tiempo, está lista para recibir una nueva vida como un oasis verde y fresco muy necesario en un área urbana densamente poblada.

En agosto pasado, la Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles aprobó $9.8 millones para financiar el Proyecto de Ecologización de la Escuela Primaria Norwood, que transformará el campus de seis acres en un parque moderno, completo con un área de juegos para niños, senderos para caminar, instalaciones deportivas, áreas de picnic, un Huerto, muchos árboles de sombra y un innovador sistema de gestión de aguas pluviales. Los fondos provendrán del Programa de Agua Limpia y Segura del condado.

"Esta inversión ilustra cómo se pueden ofrecer múltiples beneficios que nos permitan transformar un patio escolar no utilizado en un parque vibrante", dijo Guillermo Rodríguez, director de California de Trust for Public Land, un desarrollador de parques sin fines de lucro que fue un socio e impulsor clave en el proyecto. , junto con Active San Gabriel Valley (Active SGV), una organización comunitaria local.

Además de servir como espacio recreativo, el parque captará 8.3 millones de galones de agua de lluvia al año de las calles circundantes, dijo Rodríguez. El agua se alimentará a acuíferos subterráneos a través de un jardín de lluvia de limpieza y lechos de infiltración de grava, lo que ayudará a mitigar los efectos del cambio climático y mejorar la sostenibilidad ambiental.

El Proyecto Ecológico de la Escuela Primaria Norwood lleva años desarrollándose. Surgió de Enlace defensores, gobiernos, familias y parques (o enlace), una iniciativa de desarrollo de parques a largo plazo encabezada por First 5 LA. Link tiene como objetivo renovar parques y agregar espacios abiertos en 14 comunidades desatendidas alrededor del condado de Los Ángeles. Las comunidades Best Start de First 5 LA - así como promover el compromiso cívico y empoderar a los residentes para mejorar la calidad de vida en sus vecindarios.

First 5 LA proporcionó $600,000 para impulsar Link, lo que ha resultado en parques nuevos y mejorados en El Monte, Maywood y Cudahy. Tres organizaciones filantrópicas privadas (la Fundación Rosalinde y Arthur Gilbert, el Resources Legacy Fund y la California Wellness Foundation) proporcionaron otros 550,000 dólares. Otros socios estratégicos incluyen el Instituto de Medio Ambiente y Sostenibilidad de UCLA, la Water Foundation, Enterprise Community Partners y el Distrito de Espacios Abiertos y Parques Regionales del Condado de Los Ángeles.

Los involucrados dijeron que el proyecto Norwood subraya el poder de la asociación y la colaboración para hacer realidad los proyectos. Trust for Public Land brindó asistencia técnica, mientras que Active SGV proporcionó el diseño conceptual y los planes de ingeniería, además de recopilar opiniones de la comunidad.

“Nos llevamos bien juntos”, dijo Robin Mark, director del programa de Los Ángeles para Trust for Public Land. "Utilizamos las fortalezas de cada uno y demostramos mucho éxito".

El Distrito Escolar de la Ciudad de El Monte también participó en el nuevo plan para la escuela Norwood, que cerró hace ocho años debido a la disminución de la inscripción. El distrito ahora utilizará una parte del campus para un centro de desarrollo infantil temprano enfocado en apoyar a familias con niños desde el nacimiento hasta los 5 años, con el objetivo de mejorar el éxito académico.

"Nuestro distrito ha estado recopilando datos desde 2013 para monitorear los resultados de la primera infancia", dijo la Dra. Maribel García, superintendente del distrito, en un comunicado de prensa. "Y, como resultado, estamos identificando programas y servicios que servirán mejor a nuestros futuros estudiantes".

El Monte, una ciudad de 110,000 habitantes que ocupa menos de 10 millas cuadradas en el Valle de San Gabriel, se encuentra entre el 10 por ciento de las comunidades más desfavorecidas de California. Enfrenta desafíos históricos de bajos ingresos, mala calidad del aire, cuencas de agua contaminadas, acceso limitado a alimentos saludables y altas tasas de obesidad. También presenta una grave falta de espacios abiertos. La ciudad tiene 0.4 acres de parques por cada 1,000 habitantes, muy por debajo del objetivo del condado de tres acres por cada 1,000 habitantes.

Ese déficit de espacios abiertos fue una razón clave para la decisión de la Junta de otorgar el financiamiento, dijo la supervisora ​​Hilda Solís, quien representa a El Monte.

"Se trata de equidad y de garantizar que salvaguardemos la salud pública invirtiendo en proyectos sostenibles que mejoren nuestro medio ambiente", afirmó Solís en un comunicado.

David Díaz, director ejecutivo de Active SGV, cree que el nuevo parque transformará la vida de los residentes. De los 6,900 residentes que viven a 10 minutos a pie del campus de Norwood, una cuarta parte tiene menos de 20 años. Actualmente, no hay espacios verdes dentro de un radio de media milla de la escuela.

"Este proyecto encarna nuestra visión para el Valle de San Gabriel", dijo Díaz, "donde personas de todos los orígenes tienen la oportunidad de prosperar y las inversiones abordan desafíos apremiantes como el cambio climático y la desigualdad ambiental".

Está previsto que la construcción comience el próximo año con el objetivo de completar el proyecto en cinco años. El nuevo parque contará con dos áreas de juegos, una para niños de 5 años y menos y otra para niños de 5 a 12 años. Los patios de juegos se construirán con materiales naturales como madera y mantillo, sin plásticos ni sintéticos. Además de los equipos de juego tradicionales, los parques infantiles contarán con estructuras de juego basadas en la naturaleza, como rocas de dos pies de altura y estructuras para escalar construidas con troncos.

Como parte del proyecto, gran parte del área pavimentada se eliminará para dar paso a paisajismo que consistirá en plantas nativas y tolerantes a la sequía; También se instalarán muchos árboles que den sombra con pasillos, estructuras de sombra y mesas de picnic. Se conservarán dos canchas de softbol, ​​un snack bar y una cafetería, mientras que se agregarán múltiples canchas de baloncesto. También se prevé una programación con actividades para residentes de todas las edades, utilizando los edificios existentes como centros de servicios comunitarios para personas mayores y otros colectivos. Se construirá un “jardín de aprendizaje comestible” para la producción de alimentos y con fines educativos.

First 5 LA se enorgullece de haber desempeñado un papel en la realización del proyecto Norwood Park, dijo el Oficial Senior de Programas John Guevarra. "Esto habla del papel de First 5 LA como parte de la mesa de financiación, aprovechando la experiencia, recopilando y catalizando relaciones a nivel local", dijo. "Se trata de encender el faro y atraer a otros con nosotros".




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