Andrés Olenick | Oficina de Asuntos Gubernamentales y Políticas Públicas, Analista Superior de Políticas
Erika Witt | Oficina de Asuntos Gubernamentales y Políticas Públicas, Analista de Políticas

Abril 19, 2023

Si hemos aprendido algo en los últimos tres años, es que California puede garantizar que los niños pequeños reciban acceso ininterrumpido a la atención médica a través de Medi-Cal, el programa de Medicaid de nuestro estado. Sin embargo, a partir del 1 de abril, aproximadamente 1.8 millones de niños menores de 6 años de bajos ingresos que reciben atención médica a través de Medi-Cal enfrentarán un proceso de redeterminación que podría interrumpir su acceso a la atención.  

Ahora más que nunca, a medida que superamos una importante crisis de salud pública, los niños se beneficiarán al recibir visitas de control y otros apoyos para el desarrollo. Como tal, California debería continuar haciendo algo que hemos descubierto que podemos hacer bien: proporcionar a los niños pequeños una cobertura de salud continua a través de Medi-Cal. Los líderes de nuestro estado ya han dicho que tienen la intención de hacer que esto suceda; ahora solo necesitan proteger y afirmar su compromiso anterior de priorizarlo. 

Durante el proceso de redeterminación de Medi-Cal que se reinició el 1 de abril, los beneficiarios pueden perder la atención debido a simples errores de procedimiento. Y si bien este lapso puede ser temporal para algunos, las implicaciones de incluso una pequeña brecha en la cobertura de atención médica pueden tener impactos significativos, especialmente para los niños pequeños en los primeros cinco años de vida, cuando El 90 por ciento del desarrollo del cerebro tiene lugar. 

Antes de la emergencia de salud pública, aproximadamente 110,000 niños de 5 años y menores estaban cubiertos por Med-Cal, pero "abandonaban" el programa cada año, lo que significa que tenían cobertura, la perdieron y luego la recuperaron. Esta rotación ocurrió principalmente debido a errores administrativos simples, como correo perdido debido a que la familia tenía una nueva dirección o falta de una dirección permanente, largos tiempos de espera de llamadas o desafíos para proporcionar documentación o papeleo que impidieron una redeterminación exitosa para Medi-Cal.  

Garantizar la elegibilidad continua de los niños pequeños evitaría la pérdida de la atención a través de Medi-Cal. De hecho, en los últimos tres años, la disposición de elegibilidad continua temporal redujo la tasa de abandono de niños pequeños del 7.2 por ciento a solo el 1 por ciento.   

El presupuesto estatal del año pasado se comprometió a priorizar $20 millones en fondos continuos para apoyar la elegibilidad continua de Medi-Cal para niños pequeños a partir de 2025, pero dependiendo de la situación económica del estado. Pero ahora, ante los desafíos presupuestarios y los posibles déficits de ingresos, este compromiso podría renunciar. Mientras negocian un presupuesto estatal para este año, el gobernador Newsom y los líderes legislativos estatales deben afirmar su compromiso con la elegibilidad continua de Medi-Cal para los niños pequeños. 

La atención médica a través de Medi-Cal ayuda a los niños a recibir apoyos orientados a la prevención, como la identificación e intervención tempranas, que promueven un desarrollo óptimo y apoyan la salud y el bienestar de por vida. Como tal, garantizar que los niños pequeños reciban acceso ininterrumpido a la atención médica es una de las mejores inversiones que puede hacer California. Para un niño pequeño, perder el acceso a la atención, aunque sea temporalmente, puede dar lugar a la pérdida de visitas de niño sano y otros servicios vitales.  

Incluso con la cobertura de Medi-Cal, acceder a la atención preventiva ya puede ser un desafío. Por ejemplo, en el condado de Los Ángeles, sólo El 35.2 por ciento de los niños inscritos en Medi-Cal habían completado sus vacunas para su segundo cumpleaños, mientras que un mero El 17.7 por ciento de los niños tuvo una evaluación de desarrollo oportuna durante sus primeros tres años de vida. Con aproximadamente la mitad de los niños de California inscritos en Medi-Cal, el 70 por ciento de los cuales son niños de color, el final de la elegibilidad continua puede constituir un revés adicional y sustancial para garantizar el desarrollo óptimo y equitativo de los niños.  

Primeros 5 LA reconoce que el acceso a la cobertura de salud es innegablemente una cuestión de equidad. Llevamos mucho tiempo participando en esfuerzos para aumentar la estabilidad y la fluidez de los sistemas de atención médica para niños pequeños. Mantener la cobertura continua de Medi-Cal para los niños llevaría a nuestro estado hacia un enfoque centrado en el niño y la familia en su totalidad, que reconoce que un niño no puede aprender y desarrollarse por completo sin abordar y comprender el contexto en el que vive, crece y se desarrolla. . 

Ahora, mientras California se encuentra en esta coyuntura crítica, First 5 LA alienta a los legisladores a aprovechar la oportunidad para reafirmar sus compromisos presupuestarios anteriores y continuar haciendo algo que California ha hecho bien en los últimos tres años: asegurando a los niños pequeños no pierda el acceso a la cobertura de salud a través de Medi-Cal simplemente por trabas administrativas o pequeños cambios en los ingresos familiares.  

A largo plazo, California debe avanzar hacia soluciones que reconfiguren permanentemente los sistemas de salud para que apoyen continuamente a los niños y sus familias. Por ejemplo, el estado debe monitorear la implementación de extensiones de cobertura de atención médica multianuales en otros estados. Oregón, por ejemplo, está intentando implementar una cobertura continua para sus residentes más jóvenes hasta los 6 años, una medida prometedora para transformar la naturaleza de la atención médica y obtener apoyo federal adicional. 

Protejamos y avancemos en el progreso que hemos logrado, incluso proporcionando a los niños menores de 5 años elegibilidad continua para Medi-Cal. Ahora más que nunca, debemos invertir en el futuro de los niños de California, especialmente de aquellos que están más alejados de las oportunidades. 




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