Padres más jóvenes en riesgo de depresión

La paternidad puede ser un evento de vida gratificante y feliz. Pero una nueva investigación indica que este nuevo rol que cambia la vida puede dejar a los papás jóvenes deprimidos, una condición que puede conducir a desafíos para los padres que pueden afectar el desarrollo del niño.

El estudio, publicado en abril en la revista Pediatría, centrado en los hombres adultos más jóvenes y su salud mental durante la difícil transición a la paternidad, y el grado en que ciertos factores sociales influyeron en la puntuación.

Los investigadores, que provenían de la Universidad Northwestern, la Universidad de California-Irvine y el Boston College, profundizaron en el Estudio Longitudinal Nacional de Salud Adolescente para analizar 23 años de datos de casi 11,000 hombres jóvenes que, durante sus primeros cinco años de paternidad, experimentaron problemas mentales. Problemas de salud comúnmente asociados con la depresión, como tristeza, dificultad para concentrarse e incapacidad para disfrutar de la vida. El estudio también comparó el estado de salud mental de los padres residentes (aquellos que vivían con sus hijos) versus los padres no residentes.

Tres descubrimientos importantes que encontraron los investigadores:

  • Los padres que vivían con sus hijos experimentaron más síntomas depresivos que sus contrapartes no residentes y considerablemente más síntomas depresivos que los no padres.
  • Los síntomas depresivos de los padres residentes aumentaron al entrar en la paternidad y, a menudo, duraron durante los primeros cinco años de paternidad, aumentando en promedio un 68 por ciento.
  • Los padres latinos y afroamericanos experimentaron puntuaciones de depresión más altas en comparación con los padres blancos.

Entre el cinco y el 10 por ciento de los padres incluidos en la investigación experimentaron síntomas depresivos paternos durante los primeros cinco años. Esto es aproximadamente la mitad de la tasa de depresión del 10 al 15 por ciento que experimentan las nuevas madres después del parto.

Sin embargo, la prevalencia recientemente identificada de la depresión paterna plantea varias preocupaciones, como el momento de la depresión paterna, que coincide con los años de apego primario del niño en desarrollo (0-5 años). Investigaciones anteriores han demostrado que los papás deprimidos interactúan menos con sus hijos, incluso hasta el punto de la negligencia, lo que puede resultar en problemas de comportamiento en el desarrollo del lenguaje. Además, los padres deprimidos utilizan con mayor frecuencia el castigo corporal.

“Los nuevos papás experimentan numerosos factores estresantes que incluyen mayores presiones financieras, falta de sueño, conocimiento limitado sobre el desarrollo infantil y las necesidades de sus hijos, menor independencia y menor intimidad con sus parejas femeninas”, dijo Alan-Michael Graves, director del programa de Los Ángeles Project Fatherhood, un programa de Children's Institute, Inc. que apoya y mejora el papel de los padres en la vida de sus hijos.

“Los nuevos papás tampoco suelen recibir el nivel de apoyo disponible para las madres y pueden tener más dificultades para identificar y articular sus sentimientos y necesidades”, agregó Graves. “A través de nuestros grupos de apoyo exclusivos para padres, en los que los nuevos papás pueden compartir las alegrías y los desafíos de la crianza de los hijos dentro de un entorno de grupo de compañeros de apoyo, hemos visto que la gran mayoría de los padres encuentran la experiencia de cuidar y cuidar a sus hijos profundamente gratificante y menos estresante."

Las señales de advertencia que los nuevos padres deben buscar y que podrían indicar riesgo de depresión incluyen tristeza, aislamiento social, mayores desafíos de comunicación, dificultad para concentrarse, sentimientos negativos sobre el papel de la paternidad, apatía e incapacidad para disfrutar de la vida.

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