Ruel Nolledo | Escritor independiente

Marzo 31, 2022

Los miembros de la comunidad que se alinearon en el micrófono tenían mucho que decir: 

“Los cupones de alimentos no ayudan con la salud u otros gastos; muchas tiendas no saben que deben aceptar cupones de alimentos; no puedes pagar vitaminas o electrolitos con cupones de alimentos”. 

“Tengo seis hijos, por lo que es difícil ver a la trabajadora social con mis hijos cuando estoy amamantando. ¿Puedes tener un rincón en la oficina para amamantar y para los niños, como hay en los centros comerciales? 

“Nos sentimos menospreciados por el personal de la oficina de CalFresh; Conozco el proceso y no tengo miedo de decir que tengo derecho. Pero hay gente que no va a hacer eso; Están temerosos." 

“¿Recibir cupones de alimentos afectará el estatus migratorio? Mucha gente no se postulará porque tiene miedo de que afecte su estatus”. 

 Estos oradores fueron solo un puñado de los más de 400 miembros de la comunidad que participaron en una exploración exhaustiva de la experiencia de CalFresh: un proceso de dos años y medio en todo el condado marcado por una pandemia mundial, cadenas de suministro de alimentos inestables y cambios importantes en las políticas del programa en pregunta. Teniendo lugar a lo largo de 2, las sesiones se centraron en el estado CalFresh programa, que ofrece un salvavidas muy necesario para los hogares con inseguridad alimentaria. A través de CalFresh, una familia de cuatro puede ser elegible para recibir hasta $680 para usar en supermercados y mercados de agricultores participantes.  

Pero en Los Ángeles, demasiadas familias elegibles no se están inscribiendo en el programa. Datos recientes indican que LA se encuentra entre el tercio inferior de los 58 condados de California, con una tasa de participación de CalFresh del 66.3%, muy por debajo de otros condados como San Bernardino, donde están inscritas más de nueve de cada 10 familias elegibles. De los hogares que participan en el programa, el 74% son familias con niños y casi la mitad son familias trabajadoras. 

First 5 LA ha reconocido durante mucho tiempo la importancia de mejorar el acceso a los alimentos para las familias con niños pequeños. Además de encabezar un programa que duplicó los beneficios de nutrición de CalFresh y WIC para familias de bajos ingresos, la agencia también ha apoyado iniciativas de políticas destinadas a mejorar los estándares de nutrición en las ciudades del condado de Los Ángeles, invirtió en jardines comunitarios y más, . Más recientemente, en su -2020 2028 Plan estratégico, First 5 LA reafirmó su papel en la optimización de políticas, asociaciones y oportunidades de promoción para abordar los desafíos del acceso óptimo a los alimentos.  

Con esto en mente, la agencia unió fuerzas con la Departamento de Servicios Sociales Públicos del Condado de Los Ángeles (DPSS) y Consejo de Política Alimentaria de Los Ángeles (LAFPC) en una gira de escucha comunitaria enfocada en mejorar la participación de CalFresh. El objetivo era simple: hablar con miembros de la comunidad en los cinco First 5 LA Las mejores regiones de inicio para obtener una mejor comprensión de lo que estaba obstaculizando la participación en el programa. Las sesiones de escucha también brindaron al DPSS una oportunidad integrada en la que el personal podía brindar asistencia de inscripción en persona para los asistentes. 

Ese había sido el plan original al menos. La gira comenzó en el otoño de 2019, con sesiones de escucha en tres regiones de Best Start: Wilmington, West Athens y San Fernando, lo que facilitó que los residentes asistieran y hablaran con franqueza sobre sus experiencias con CalFresh. Pero la aparición de la COVID-19 en marzo de 2020 detuvo abruptamente todas las actividades.  

Durante los siguientes meses, un aire de incertidumbre se cernió sobre las sesiones de escucha restantes. Finalmente, después de numerosas discusiones, First 5 LA, DPSS y LAFPC llegaron a la misma conclusión: dadas las necesidades únicas de cada región, reunirse con las dos últimas comunidades fue crucial. Los tres socios se pusieron en acción para organizar y promocionar las dos últimas etapas de la gira de escucha, que se completaría a través de Facebook Live. Si bien el formato no era el más ideal, habría desafíos tanto para reclutar participantes como para garantizar un compromiso total, era la única forma de garantizar que los hallazgos representaran a todo el condado de Los Ángeles.  

Después de más de dos años, el esfuerzo ha valido la pena. Esta semana, LAFPC lanzó Ideas frescas para CalFresh, un informe de 40 páginas que ofrece una mejor comprensión de las experiencias de los miembros de la comunidad con CalFresh, al mismo tiempo que identifica formas de mejorar el acceso y la inscripción al programa. Además de identificar varios temas clave de las sesiones de escucha, el informe ofrece recomendaciones para fortalecer la reputación de CalFresh y disminuir el estigma y la desinformación; ampliar los servicios de apoyo cultural y lingüístico; reducir las cargas administrativas y emocionales experimentadas por las familias; y aumentar el acceso de las familias a las opciones de alimentos locales.  

“La voz de la comunidad fue un componente clave de este informe. No solo hacer que hagan preguntas, sino que brinden recomendaciones y posibles soluciones. Eso para mí es realmente único porque las comunidades nos dicen cuál es la mejor manera de servirles”. , Oficial de programa de First 5 LA Communities Natasha Moise

Algunas de las recomendaciones del informe ya están en juego aquí en Los Ángeles. Por ejemplo, Nicole Williams, una administradora del DPSS que participó en el Listening Tour, señala que el DPSS ha estado trabajando tanto para simplificar el acceso a CalFresh como para brindar un entorno sin estigmatización. Los cambios en el programa incluyen dar a las familias la posibilidad de presentar la solicitud desde la seguridad de sus hogares a través del centro de llamadas de admisión de CalFresh, donde pueden completar una solicitud y una entrevista por teléfono en una sola sesión o en línea a través del propio DPSS. ¡Tus beneficios ahora! portal de aplicaciones. Los Ángeles es también uno de varios condados que están asociación con Code for America para aliviar las dificultades de inscripción a través de sitios innovadores como GetCalFresh.org. 

Para la oficial de programas de First 5 LA, Natasha Moise, quien coordinó el Listening Tour, el nuevo informe ilustra una forma innovadora y más colaborativa de mejorar programas como CalFresh, uno en el que los miembros de la comunidad no solo son vistos como destinatarios de servicios, sino como socios activos en el diseño de esos servicios. Las sesiones de escucha iniciales se diseñaron para incluir pequeños grupos donde los miembros de la comunidad trabajaron juntos para desarrollar recomendaciones que se incorporarían en el producto final.  

“La voz de la comunidad fue un componente clave de este informe”, dice Moise. “No solo hacer que hagan preguntas, sino que brinden recomendaciones y posibles soluciones. Eso para mí es realmente único porque las comunidades nos dicen cuál es la mejor manera de servirles”.  

Moise también le da crédito a LAFPC por liderar el trabajo para involucrar a los miembros de la comunidad. Trabajando en asociación con DPSS y F5LA, diseñaron un proceso deliberado pero flexible que consideró no solo las necesidades del proyecto, sino también las de sus socios en el terreno. Este proceso fue especialmente importante cuando se trabajó con los concesionarios de la red regional (RNG) de Best Start, organizaciones locales que desempeñaron un papel importante en la producción de las sesiones de escucha. así como organizaciones como SBCC que apoyan las actividades de participación de los residentes en las comunidades Best Start de First 5 LA. 

“Es fundamental dedicar tiempo extra a esas relaciones, aconseja Moise. “Los socios locales como RNGS son la columna vertebral de nuestro trabajo con la comunidad. Es importante ser respetuoso con sus propios procesos”. 

Nicole Williams de DPSS dice que jugar un papel activo en las sesiones le dio al personal de CalFresh una oportunidad muy necesaria para conocer a las familias donde vivían, obtener comentarios sobre el programa según lo experimentado por el lado del cliente y responder las preguntas de los miembros de la audiencia sobre sus circunstancias específicas. . Aún mejor, los eventos brindaron oportunidades para la inscripción en el sitio.  

“La construcción de conocimiento es una forma de ayuda mutua. Esto es especialmente cierto en el contexto de sistemas como CalFresh. Queremos facilitar un mayor conocimiento y comprensión del programa para que sea una experiencia positiva, tanto para las familias de CalFresh como para el personal que dirige el programa”. , Christine Tran, directora ejecutiva del Consejo de Política Alimentaria de Los Ángeles

“Fue muy gratificante para nosotros como departamento”, dice Williams. “También nos permitió hablar directamente sobre las acciones que habíamos tomado en nuestro programa y en nuestro departamento para optimizar el proceso para los clientes y hacerlo más amigable”. 

 Con la publicación del informe, comienza la siguiente fase del trabajo. La directora ejecutiva de LAFPC, Christine Tran, considera que el informe es una herramienta valiosa tanto para activar la defensa del cambio de políticas como para promover una mayor comprensión de CalFresh, en ambos lados del programa. 

“La construcción de conocimientos es una forma de ayuda mutua”, observa Tran. “Esto es especialmente cierto en el contexto de sistemas como CalFresh. Queremos facilitar un mayor conocimiento y comprensión del programa para que sea una experiencia positiva, tanto para las familias de CalFresh como para el personal que dirige el programa”. 

Se puede acceder al nuevo informe en www.goodfoodla.org/calfresh 




Recursos de informes anuales

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