Jeff Schnaufer | Escritor / editor de First 5 LA

Para Perla Montenegro, la vida se trata de adaptarse a los desafíos. Cuando tenía 18 años, sus padres fueron deportados, dejándola a cargo de su hermana pequeña, que tenía 9 años en ese momento.

Ella recuerda particularmente luchar para encontrar ayuda.

“Imagínese la cantidad de recursos que no había”, recordó. "Esa es la razón por la que quería hacer esto".

“Esto” se refiere a su trabajo como visitadora domiciliaria, que Montenegro ha estado haciendo en el programa Padres como Maestros de Shield for Families durante el último año y medio.

Brindar recursos y orientación a los padres de niños pequeños ha sido la pasión de Montenegro como visitante domiciliario. Y con COVID-19, nunca ha sido más desafiante. Con la ayuda de First 5 LA, la agencia comenzó a hacer televisiones a través de llamadas telefónicas y plataformas de video en línea como Zoom para mantener conexiones críticas con los padres durante un tiempo de aislamiento.

“Fue duro al principio, pero factible. Algunos padres no tenían cuentas de correo electrónico ni Zoom ni iPads. Mucho tiempo, tuve que ayudarlos a abrir cuentas de correo electrónico por teléfono ”, dijo Montenegro. “Algunos padres pusieron las visitas en espera porque tenían familiares en casa que no querían participar en las visitas”.

Sin embargo, cuando comenzaron los televisores, Montenegro pudo ver la recompensa de inmediato en los rostros de sus padres y sus hijos.

“Están felices de compartir lo que están haciendo con sus hijos”, dijo. “Los niños están felices de verme. Intentan hacerse cargo del teléfono ".

Montenegro puede relacionarse. Con COVID-19 haciéndola trabajar a distancia, creó una "oficina" improvisada en una habitación de su casa. Durante esta entrevista, de hecho, Ryan, el hijo de 9 meses de Perla, entró en la habitación para trepar y abrazar a su madre. Perla sonrió, le devolvió el abrazo y expresó su aprecio por su marido.

“Mi esposo ayuda mucho con Ryan. No podría hacer mis televisores sin él ”, dijo. “Está de licencia ahora mismo. Él dice: 'Tú eres el único que está trabajando, así que sigamos con esto' ".

Los televisores le han dado a Montenegro información adicional sobre los padres como su esposo, que generalmente no están en casa cuando ella va a visitar a las madres en sus hogares.

“Me di cuenta de que los niños actúan de manera muy diferente cuando sus padres están en casa. A los niños les gusta compartir lo que pueden hacer ”, dijo Montenegro.

Durante las televisiones, algunos padres incluso han participado en actividades de desarrollo con sus hijos.

"Es agradable", dijo. “Puedes ver lo unida que está una familia. Los padres están dispuestos a abrirse a toda la familia y eso es realmente gratificante ".

En este punto, 23 de los 25 clientes de Montenegro están participando en televisiones. Además de recibir orientación sobre el desarrollo infantil, actividades y consejos para padres, ¿qué piden los padres?

“Muchos de ellos necesitan recursos. Si no tienen comida o pañales, podemos hacer una solicitud y alguien se la entrega a su puerta. O pueden postularse para CalFresh ”, dijo Montenegro. “Pero muchos de ellos solo necesitan conectarse. Muchos de ellos no quieren que cuelgue ".

(Epílogo: la hermana menor de Perla, ahora de 24 años, se graduó recientemente de UCLA).




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