Pensé que podía tenerlo todo: una carrera ambiciosa y una familia en crecimiento. Pero como una nueva madre que luchaba por administrar un trabajo que requería viajes, horas nocturnas y más de 60 horas de trabajo a la semana, rápidamente decidí que el equilibrio entre el trabajo y la vida personal era un mito. Durante más de un año luché por permanecer en la fuerza laboral, pero sin flexibilidad de horario para acomodar a un niño pequeño, opciones de teletrabajo o un espacio de lactancia en la oficina, junto con la matrícula de cuidado infantil que costaba más de la mitad de mi salario mensual, era suficiente que deje de hacerlo y renuncie temporalmente al sueño de "tenerlo todo".

Cuando volví a ingresar a la fuerza laboral unos años más tarde, y ahora con dos hijos, era importante encontrar un empleador que ofreciera políticas laborales favorables a la familia. Los beneficios de First 5 LA, como horarios de trabajo flexibles, beneficios de salud generosos, espacio dedicado a la lactancia y acceso a programas de asistencia para empleados, como cuentas de ahorro para matrículas y cuentas de gastos flexibles, pueden facilitar estas transiciones para los padres que trabajan.

Y aunque estas prácticas favorables a la familia ciertamente me han ayudado a encontrar un mayor equilibrio como madre trabajadora, ha sido a través de mi trabajo ayudando a First 5 LA a facilitar asociaciones estratégicas con el sector empresarial que tuve la oportunidad de reexaminar el mito del “trabajo "equilibrio de la vida" a través de una lente de política y práctica. Esto me ha llevado a preguntarme si el equilibrio entre el trabajo y la vida es realmente un sueño inalcanzable para muchos padres que trabajan, especialmente las madres. ¿O es que muchas empresas y la sociedad en general no son plenamente conscientes de los impactos positivos que pueden tener las políticas laborales favorables a la familia, no solo en el empleado y su familia, sino también en el empleador y la economía en general?

El pasado 5 de mayo, First LA, en asociación con la Cámara de Comercio del Área de Los Ángeles, publicó un informe titulado “Promoción de políticas y prácticas en lugares de trabajo favorables a las familias”. Muchos de los hallazgos no fueron sorprendentes, como por ejemplo cómo la falta de políticas favorables a la familia afecta de manera desproporcionada a las mujeres. Una encuesta reciente sobre la fuerza laboral encontró que el 34% de los padres que se quedan en casa dejaron un trabajo de nivel gerencial o superior para quedarse en casa con sus hijos. Desafortunadamente, el salario no es la única área que se ve afectada por la brecha laboral. De acuerdo a un estudio del 2017, las mujeres que se tomaban un tiempo para quedarse en casa con sus hijos a menudo eran percibidas como menos capaces y tenían menos probabilidades de ser contratadas o promovidas. Además, las carreras de las mujeres generalmente se estancaban o se ralentizaban después de convertirse en madres.

Pero no tener políticas laborales favorables a la familia no solo perjudica a las madres, sino que también tiene un mayor impacto en la economía. Según los hallazgos del informe, el acceso a un cuidado infantil asequible y de calidad respalda el crecimiento económico local y estatal. Pero con muy pocos espacios disponibles y cuidado infantil que cuesta el 170% de una educación universitaria de cuatro años, hay una crisis de cuidado infantil. Cuando los padres pueden encontrar una atención confiable, pueden seguir trabajando. Sin ellos, reducen las horas o se excluyen, a menudo aumentando el gasto público y reduciendo los ingresos fiscales recaudados. Se calcula que el costo económico de esta crisis del cuidado de niños para los padres, empleadores y contribuyentes que trabajan en California es de $ 9 mil millones anuales en pérdida de ingresos, productividad e ingresos.

Si bien en la superficie uno podría suponer que la implementación de políticas favorables a la familia ocurre a expensas del propietario de la empresa, las investigaciones han demostrado que es lo contrario. Cuesta alrededor de $ 4,000 contratar e incorporar a un nuevo empleado. Y la pérdida de experiencia y conocimiento cuando un empleado capacitado deja una empresa es incalculable. Las políticas en el lugar de trabajo favorables a la familia no solo mantienen a los empleados valiosos trabajando, sino que también se ha demostrado que ayudan con la productividad. El veintinueve por ciento de los padres empleados han informado de llegadas tarde, ausencias o concentración reducida en el trabajo debido a problemas relacionados con el cuidado infantil. El sesenta y tres por ciento ha tenido que salir temprano del trabajo; El 54% se distrae en el trabajo; y el 25% ha tenido problemas para participar en educación y formación relacionada con el trabajo. Proporcionar horarios de trabajo flexibles, opciones de teletrabajo, espacios de lactancia, licencia familiar y asistencia para el cuidado de niños contribuyen a una cultura en el lugar de trabajo que apoya a los padres que trabajan y, a su vez, apoya a las empresas que los emplean.

Como organización que aboga por los niños más pequeños de California, parte del plan estratégico de First 5 LA ha sido trabajar en asociación con líderes empresariales locales para implementar prácticas y promover políticas que apoyen a los padres que trabajan. En un reciente viaje de promoción en Sacramento, First 5 LA y la Cámara de Comercio del Área de Los Ángeles se reunieron con funcionarios electos para resaltar cómo las políticas laborales favorables a la familia apoyan la primera infancia al tiempo que impactan nuestra economía local. Una y otra vez, vemos que cuando invertimos en niños desde la etapa prenatal hasta los 5 años, estamos invirtiendo en el éxito económico de nuestras comunidades en general. A través del compromiso de First 5 LA de trabajar con nuestros socios en el sector empresarial para ayudar a los padres que trabajan a tener los recursos que necesitan para estar presentes y ser padres felices para sus hijos, estamos trabajando para transformar el "mito" del equilibrio entre el trabajo y la vida personal en una realidad. para todos.




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