Katie Kurutz-Ulloa | Especialista en comunicaciones de First 5 LA

Marzo 30, 2022

Durante su reciente discurso sobre el Estado de la Unión, el presidente Joe Biden prometió reducir el costo del cuidado infantil para ayudar a “millones de mujeres que abandonaron la fuerza laboral durante la pandemia porque no podían pagar el cuidado infantil”. Su declaración arrojó luz sobre el éxodo masivo de mujeres del lugar de trabajo debido a la pandemia de COVID-19, lo que se ha denominado un “ella-cesión” — y la cruda realidad de que, a pesar de los grandes avances en la igualdad de género, todavía se espera que las mujeres cuiden a los niños cuando las cosas van mal.  

Lo que muchas personas, incluido el propio Biden, pueden no darse cuenta es que el sistema de cuidado infantil de EE. UU. no fue, al menos inicialmente, construido para promover a las mujeres en la fuerza laboral. Más bien, el cuidado infantil organizado surgió como una respuesta temporal o de emergencia para aquellas mujeres que tenían que trabajar por necesidad. Pero a medida que la cantidad de mujeres en la fuerza laboral creció con el tiempo, el debate social subsiguiente sobre si las mujeres deberían trabajar sirvió para obstaculizar el progreso hacia el cuidado infantil accesible durante décadas. Aunque las actitudes han cambiado en gran medida, el estado disperso y desigual del sistema de cuidado infantil actual, que refleja la tensión entre las sensibilidades modernas y la noción anticuada pero persistente de que “el lugar de la mujer está en el hogar”, permanece hasta el día de hoy. 

Para el Mes de la Historia de la Mujer, estamos recordando los orígenes del cuidado infantil en los EE. UU., desde sus inicios como un esfuerzo filantrópico liderado por cuáqueros hasta su lugar actual en la esfera gubernamental. También exploraremos cómo las prioridades contrapuestas relacionadas con la calidad, el acceso y la necesidad han frenado el avance hacia un sistema integral de cuidado infantil en los EE. UU., dejando a las madres a cargo del trabajo.   

Si bien las mujeres han encontrado formas de trabajar mientras criaban niños pequeños desde los albores de la civilización, uno de los primeros casos documentados de cuidado infantil organizado que permitió a las mujeres trabajar fue la Casa de la Industria de Filadelfia. Fundada en 1798 por mujeres filántropas cuáqueras, la guardería de la Casa estaba junto a una sala de hilado que empleaba a mujeres viudas. La práctica de las madres viudas en ese momento era romper la familia enviando a los niños a orfanatos o servidumbre por contrato., y las madres a casas de beneficencia. Sin embargo, la guardería de la Casa de la Industria permitió que madres e hijos permanecieran juntos.   

La primera institución formal de cuidado infantil fue la de la ciudad de Nueva York. Guardería para los Hijos de las Mujeres Pobres, fundada en 1854. Sirviendo como modelo para las guarderías de todo el país, esta guardería infantil se estableció para evitar que las madres de bajos ingresos dependieran de la caridad o la prostitución y sirvió como modelo para las guarderías de todo el país. Esta asociación inicial entre pobreza materna y cuidado infantil, sin embargo, fue uno de los primeros obstáculos en la construcción de un sistema intencional para apoyar a las mujeres en el lugar de trabajo.  

Cuando Estados Unidos entró en la Era progresiva de la 20dath Siglo más ojos estaban puestos en el cuidado de los niños. El inicio de los esfuerzos de reforma fue el Modelo de Guardería Diurna en el Feria Mundial de Chicago — una exhibición de cuidado infantil limpia, brillante y alegre creada por un filántropo adinerado Josefina Jewell Dodge. El ambiente profesional de la guardería contrastaba con el estereotipo lúgubre de las guarderías diurnas e inspiró un aumento del apoyo filantrópico. Sin embargo, a pesar de estas mejoras, persistió la filosofía de que el cuidado infantil solo debería estar disponible temporalmente para las madres en una situación desesperada. Entonces, cuando Dodge fundó la Federación Nacional de Guarderías Infantiles (NFDN), la primera organización nacional dedicada al tema del cuidado infantil, utilizó la plataforma para promover esta creencia.  

Para disuadir aún más a las madres de trabajar, los líderes de la Era Progresista como Jane Addams y julia lathrop abogó por “pensiones de madre” que permitirían a las madres quedarse en casa con sus hijos. Para 1930, casi todos los estados tenían algún tipo de pensión para madres. Sin embargo, estas pensiones nunca fueron adecuadas. Entonces, a pesar de su intención y creencias culturales persistentes, las madres continuaron ingresando a la fuerza laboral. Lathrop pasó a encabezar la primera Oficina de la Infancia de EE. UU. y usó el poderoso escaño para abogar por las pensiones de las madres, a pesar de saber que el cuidado infantil era inadecuado para el creciente número de madres trabajadoras.  

Calamidades globales como la Primera Guerra Mundial, la Gran Depresión y especialmente la Segunda Guerra Mundial exigieron que más mujeres que nunca ingresaran a la fuerza laboral. A lo largo de estas diversas crisis, surgieron diferentes facciones dentro del sector filantrópico, la academia y el sector gubernamental, todas con opiniones sobre cómo cuidar a los niños mientras una fuerza laboral femenina satisfacía las necesidades de la sociedad. Y si bien hay casos bien documentados de esfuerzos gubernamentales para apoyar el cuidado de niños durante este tiempo, las continuas maniobras entre las facciones divididas, junto con la norma social predominante de que el trabajo principal de una madre está en el hogar, impidieron que tales esfuerzos escalaran adecuadamente. Como resultado, muchos cerraron después de que pasó la crisis actual.  

Uno de esos ejemplos de facciones que influyeron en el apoyo federal fue el New Deal. Escuelas Infantiles de Emergencia (ENS) programa de los años 1930. Los educadores de la primera infancia convencieron a la Administración de Progreso de Obras de Roosevelt de elegir jardines de infancia de mayor calidad para atender a los niños necesidades de cuidado en lugar de guarderías, que eran instituciones privadas establecidas para familias más ricas, y existían menos. La escasez de guarderías de emergencia disponibles, incluso con fondos del gobierno apoyándolas, obligó a las madres a buscar atención. Sin embargo, el marco ENS dejó atrás un modelo de calidad que seguiría siendo influyente.   

Otro elemento que actuó en contra de la adopción del cuidado infantil apoyado por el gobierno en este momento fue el surgimiento de teorías de base psicológica que patologizaban la idea de las madres trabajadoras y advertían que los niños que recibían cuidado fuera del hogar serían corrompidos y en riesgo de convertirse en delincuentes. Tales teorías resultaron útiles para los políticos conservadores que, cuando se enfrentaron a una legislación que continuaría con el cuidado infantil después de la Segunda Guerra Mundial, utilizaron este lenguaje patologizante para vetar los proyectos de ley.   

Después de la Segunda Guerra Mundial, pasó casi una década sin apoyo federal para el cuidado de niños. En 1954, el gobierno, finalmente usó el sistema tributario para satisfacer las necesidades de cuidado infantil de las familias proporcionando un crédito fiscal para las familias de ingresos medios. Sin embargo, el crédito fiscal era inadecuado para los trabajadores pobres, lo que impulsó a los reformadores a establecer el Comité Interurbano para las Guarderías Infantiles (ICC, por sus siglas en inglés), que enfatizó la necesidad de "salvaguardar el bienestar de los niños".,” al hacer que la atención sea más accesible.  

Como resultado de la insistencia de la ICC, el gobierno federal organizó la Conferencia Nacional sobre las Guarderías Infantiles en noviembre de 1960. Aunque la conferencia resultó exitosa en la promoción de la normalización de las madres en la fuerza laboral, hizo poco para reunir la voluntad política suficiente para formar una política coherente de atención a la infancia. Durante este tiempo, el Congreso en lugar, reforzó la correlación centenaria entre el cuidado infantil y las mujeres trabajadoras de bajos ingresos al hacer que el cuidado infantil con apoyo federal esté disponible solo para aquellos que, sin apoyo, pasarían a depender del bienestar público o de la Ayuda para familias con hijos dependientes. En respuesta a este apoyo inadecuado, una coalición de feministas, activistas de derechos civiles y defensores de la primera infancia diseñó la Ley de Desarrollo Integral del Niño de 1971, que habría establecido un sistema nacional de guarderías; sin embargo, el proyecto de ley finalmente fue vetado por el presidente Richard Nixon. El veto reflejó una confluencia de fuerzas, incluido un deseo velado de evitar que los afroamericanos tuvieran acceso a un cuidado infantil adecuado.   

A lo largo del 1980's, Las políticas conservadoras del presidente Ronald Reagan redujeron drásticamente el apoyo federal para el cuidado infantil de los estadounidenses de bajos ingresos y, en cambio, aumentaron considerablemente los incentivos fiscales para los estadounidenses de clase media y alta, incluido el Crédito tributario por hijos y subsidios para empresas que brindan atención. Estos incentivos fiscales sirvieron para impulsar el mosaico improvisado de opciones de cuidado infantil que había surgido de la necesidad de las mujeres de encontrar el cuidado adecuado, incluido el desarrollo de cadenas de centros de cuidado infantil, la proliferación de guarderías familiares y niñeras en el hogar. En esencia, los incentivos fiscales permitieron que el mercado decidiera qué atención estaría disponible para las familias, dividiendo en última instancia la atención disponible según las clases.   

Desde estas políticas de la era Reagan, las familias estadounidenses han confiado en este mosaico improvisado de cuidado, arraigado en décadas de vacilación en torno al derecho de las mujeres al trabajo, así como la afiliación persistente de cuidado infantil financiado por el gobierno federal con mujeres en situación de pobreza. En los últimos años, la pandemia paralizó efectivamente los sistemas de cuidado infantil en todo el país, lo que llevó a las madres de todos los niveles de ingresos a dejar la fuerza laboral para poder cuidar a sus hijos. Esto ha obligado a los estadounidenses a reevaluar el papel que juega el cuidado de los niños, no solo en la vida de las mujeres, sino en la sociedad en general.  

Los políticos estadounidenses nuevamente enfrentan la oportunidad de apoyar e implementar un sistema que permita la participación plena de las mujeres en la fuerza laboral. Pero, ¿prevalecerá el derecho de las mujeres al trabajo? A partir de este escrito, tanto republicanos como demócratas esta de acuerdo que el cuidado infantil en los EE. UU. necesita un apoyo sólido, sin embargo, la forma en que lo hacemos continúa obstaculizando el progreso y podría cambiar en cualquier momento  

Las fuentes de este artículo incluyen:  

 

  • Intereses de los niños/Derechos de las madres: la configuración de la política de cuidado infantil de Estados Unidos por Sonya Michel, Ph.D., Universidad de Maryland 
  • La historia del cuidado infantil en el Proyecto de Historia del Bienestar Social de EE. UU. en la Universidad de Virginia Commonwealth por Sonya Michel, Ph.D., Universidad de Maryland 



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FECHA DE PUBLICACIÓN: 18 DE AGOSTO DE 2022 FECHA DE VENCIMIENTO: 12 DE SEPTIEMBRE DE 2022, a las 5:00 p. m., HORA DEL PACÍFICO (PT) ACTUALIZACIÓN(ES): 1 de septiembre de 2022: se publicaron las siguientes diapositivas informativas del seminario web Grabación del seminario web Apéndice n.° 1 de RFQ y Apéndice B revisado: Lista de Verificación de Propuestas...

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