Katie Kurutz-Ulloa | Especialista en comunicaciones de First 5 LA

Marzo 28, 2023

Emily Tate Sullivan es un reportero senior en EdSurge que cubre la educación de la primera infancia y K-12. 

Ha estado escribiendo sobre educación desde 2017, a menudo viaja por todo el país para informar sobre programas para la primera infancia y escuelas K-12, entrevistando, observando, fotografiando y buscando formas de capturar sus fuentes y temas con empatía y sensibilidad para profundizar. reportajes e investigaciones. 

En 2021, Emily ganó el primer lugar en la categoría de redacción de largometrajes de los Premios Nacionales de Reportajes Educativos de la Asociación de Escritores Educativos. En 2020, fue nombrada finalista del Premio Livingston, que reconoce reportajes y narraciones sobresalientes de periodistas menores de 35 años, por su investigación sobre el abuso infantil que los maestros presenciaron mientras brindaban tutoría a los estudiantes en línea. Su trabajo ha sido publicado en medios como WIRED, Mother Jones, Slate y PBS NewsHour. 

En EdSurge, Emily escribe sobre la fuerza laboral educativa, la salud mental, el trauma y los modelos escolares inclusivos. Creció en Tennessee y se graduó de la Universidad de Miami en Ohio con doble titulación en periodismo y estudios internacionales. Vive en Denver, Colorado. 

¿Qué te atrajo del ritmo de la primera infancia? 

En el verano de 2019, EdSurge recibió apoyo financiero para expandir su cobertura a la educación de la primera infancia, con un enfoque particular en la fuerza laboral. Fue un siguiente paso natural, ya que habíamos estado cubriendo la educación K-12 y superior durante años, y me eligieron para dirigir la cobertura de la primera infancia en nuestra sala de redacción (anteriormente, había estado cubriendo la educación K-12 a tiempo completo ).  

Sabía vergonzosamente poco sobre el sector de la educación y el cuidado de la primera infancia cuando estaba empezando. Pero con media docena de viajes de reporteros en mis primeros meses en el campo, incluidas visitas a programas de aprendizaje temprano en Connecticut, Ohio, Pensilvania y Utah, aprendí rápidamente y en contexto, absorbiendo no solo las perspectivas de los que estaban en el campo, sino también los sonidos, las vistas, los olores y las luchas que experimentan también.  

Lo que más me llamó la atención en esos primeros meses fueron los conceptos erróneos comunes del campo, incluidos algunos propios. Me sumergí con la mente abierta, lista para escuchar, pero aun así me vi obligada a confrontar algunas suposiciones que no sabía que tenía sobre cómo funciona el campo y a qué propósitos sirve. Mirando hacia atrás ahora, creo que la experiencia me ha permitido extender la gracia a otros que todavía están desaprendiendo y volviendo a aprender algunas verdades básicas sobre el cuidado y la educación de la primera infancia, y ayudar a enmarcar algunas de mis historias de una manera que llegue mejor a una audiencia que de otro modo podría desconectar.  

Aunque me asignaron a este ritmo desde el principio, es por elección que me quedé. Vi cuán pocos reporteros cubrían el campo y, como resultado, cuántas historias no se contaban. Y me cautivaron los primeros educadores que estaban haciendo este trabajo ingrato pero invaluable y, por supuesto, los niños pequeños a su cuidado. Cuando llegó la pandemia, aproximadamente medio año después de haber comenzado a cubrir la primera infancia, estaba agradecido de haber tenido la oportunidad de ponerme de pie antes de que todo el sector se pusiera patas arriba. 

Desde su perspectiva, ¿cómo ha cambiado con el tiempo la cobertura de los medios sobre el embarazo, los niños pequeños y el cuidado infantil?  

Si hubo un “antes” y un “después” de la cobertura mediática de este ritmo, el hecho definitorio fue sin duda el inicio de la pandemia.  

Los desafíos que enfrenta el sector del cuidado y la educación de la primera infancia son de larga data. Pero la pandemia empeoró las cosas. E hizo las cosas visibles.  

Antes de 2020, el cuidado de los niños se consideraba en gran medida como una responsabilidad individual, algo que las familias debían resolver por sí mismas. Sin embargo, en los tres años transcurridos desde entonces, eso ha comenzado a cambiar.  

Las dinámicas que estuvieron a la vista durante la pandemia, muchas de las cuales, desafortunadamente, permanecen hoy, incluido el impacto del cuidado infantil inaccesible e inasequible en la participación de las mujeres en la fuerza laboral, reveló algo al público que, hasta hace unos años, estaba escondido en a simple vista: el cuidado infantil es esencial para la solidez de nuestra fuerza laboral y la salud de nuestra economía, y está en crisis.  

Lo que esto parece, en la práctica, es que las historias sobre el cuidado de los niños, la educación temprana, la crianza de los hijos y la paternidad aparecen ahora en las portadas de los principales medios de comunicación. Parece que las familias comienzan a compartir, abierta y socialmente, los desafíos que enfrentan para encontrar atención y regresar al trabajo. Parece que los empleadores, desde los fabricantes hasta los minoristas, abogar por soluciones de cuidado infantil estatales y federales para que puedan ocupar los puestos vacantes y retener al personal. Parece que el Congreso está considerando seriamente, aunque, por supuesto, no aprobará en última instancia, una legislación significativa que habría apoyado a los niños, las familias y los educadores de la primera infancia por igual.  

La cobertura de los medios, incluida la mía, todavía no lo hace bien todo el tiempo. Por ejemplo, sigo pensando que muchas historias sobre el campo pasan por alto cuán injustas e insostenibles son las condiciones de la fuerza laboral de cuidado y educación temprana. Pero muchas salas de redacción han comenzado a tratar este tema con un grado de urgencia e importancia que en gran medida no existía antes de 2020. Y en lugar de que el único reportero de educación en el personal escriba un artículo ocasional sobre educación infantil, en lugar de incluir al reportero de economía o al reportero de política en una historia sobre el mercado del cuidado infantil, muchas salas de redacción parecen tener más ganas de dedicar recursos y personal para cubrir este campo crítico. Todavía no es suficiente, ni siquiera cerca, pero es un comienzo.  

¿Qué espera que cambie en la cobertura de los “temas de la mujer” y el desarrollo de la primera infancia en el futuro? 

Primero requerirá una gran cantidad de cambios a nivel de sistemas, pero espero que en un futuro no muy lejano, podamos centrar más nuestros informes en los propios niños. Quiero informar sobre el increíble aprendizaje y desarrollo que está ocurriendo en los primeros años. Quiero informar sobre cómo es la atención y la educación de calidad, y encontrar programas y lugares que realmente lo estén logrando. Lo que sucede dentro de la casa se vuelve secundario cuando la casa está en llamas. Espero que el fuego se apague pronto, ya sea a través de un mosaico de soluciones inteligentes y asociaciones o, idealmente, a través de una gran inversión pública, para poder dedicar más tiempo a quién está en la casa, qué está haciendo y por qué es importante.  

También espero que, a medida que nuestras cicatrices de la pandemia continúen sanando, no perdamos la atención y el interés del público en general. Estos no son problemas de mujeres o problemas de familias o problemas de niños. Son problemas humanos. Como reporteros, tenemos que encontrar maneras de recordárselo a la gente.  

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