Los virus del invierno pueden estar detrás del pico respiratorio de los niños con trastornos del sueño

Una buena noche de sueño es importante para el desarrollo de nuestros hijos. Pero con el nuevo año escolar en marcha, muchos niños corren un mayor riesgo de sufrir trastornos respiratorios durante el sueño que pueden afectar su desarrollo mental y físico y afectar su rendimiento académico.

Un anterior estudio del 2011 demostró que la frecuencia de los trastornos respiratorios del sueño aumenta en invierno y primavera. Hasta ahora, los investigadores aplicaban muchas teorías para explicar los trastornos que afectan la respiración de los niños durante el sueño, centrándose en las causas o síntomas aparentemente relacionados como el asma, las alergias y las infecciones respiratorias virales, como la gripe.

Pero en un estudio reciente en el Centro Pediátrico del Sueño del Centro Médico Sourasky de Tel Aviv, publicado en la revista Sleep Medicine, la Dra. Riva Tauman y sus colegas investigadores de la Facultad de Medicina Sackler de la Universidad de Tel Aviv han demostrado que el asma y las alergias no contribuyen a los trastornos respiratorios del sueño pediátricos. En cambio, sostienen, los virus solos pueden ser responsables de la variación estacional en los problemas de trastornos del sueño que experimentan los niños.

El Dr. Daniel Lesser, neumólogo pediátrico del Rady Children's Hospital de UC San Diego, enfatiza que, "aunque el estudio no fue diseñado específicamente para responder a la pregunta de si los virus afectan los resultados del estudio del sueño, es una especulación razonable".

Los investigadores enfatizan que el estudio tiene amplias implicaciones para el tratamiento de los trastornos respiratorios del sueño en los niños, lo que refuerza la idea de que la época del año es relevante cuando se trata a los niños con trastornos respiratorios del sueño en casos límite.

Lesser, cuya carrera se ha centrado en la medicina pediátrica del sueño en el sur de California, cree que el estudio de Tel Aviv valida la necesidad de realizar más investigaciones. "Plantea preguntas importantes sobre por qué vemos cierta variabilidad estacional (en los trastornos respiratorios del sueño)".

“Sabíamos por la investigación y la práctica clínica que los trastornos respiratorios del sueño en los niños empeoran durante los meses más fríos”, dice el Dr. Tauman. "Lo que no esperábamos es que la tendencia no tenga nada que ver con el asma o las alergias".

La “respiración alterada por el sueño” es un término general para un grupo de trastornos. Uno de los trastornos comunes es la apnea obstructiva del sueño, en la que las vías respiratorias superiores se bloquean, generalmente por agrandamiento de las amígdalas o adenoides, lo que provoca ronquidos y, en casos más graves, pausas respiratorias que conducen a un sueño fragmentado y de mala calidad, y disminución de oxígeno y niveles elevados de dióxido de carbono en el torrente sanguíneo.

A largo plazo, los trastornos respiratorios del sueño en los niños pueden causar retraso en el crecimiento, enfermedades cardíacas y problemas neurocognitivos asociados con un rendimiento escolar disminuido, un desarrollo del lenguaje deficiente y problemas de conducta.

En su estudio, la Dra. Tauman y sus colegas de la Facultad de Medicina Sackler, Michal Greenfeld y Yakov Sivan, analizaron estadísticamente los casos de más de 2,000 niños y adolescentes que fueron remitidos al centro del sueño para ser evaluados por sospecha de trastornos respiratorios del sueño entre 2008 y 2010. Confirmando los resultados anteriores de un estudio de 2011 de niños de 5 a 9 años, los investigadores encontraron que la respiración pediátrica con trastornos del sueño es peor en el invierno (de noviembre a marzo, según la definición de Israel) que en el verano. La variabilidad estacional es más evidente en los niños menores de 5 años, encontraron.

Los investigadores también encontraron que las sibilancias y el asma no contribuyen a la tendencia.

Con base en sus hallazgos, los investigadores especulan que las infecciones respiratorias virales, que son más prevalentes en los niños más pequeños y durante los meses más fríos, son el principal contribuyente a la variabilidad estacional observada en los trastornos respiratorios del sueño pediátricos.

Si todas las pruebas de la clínica del sueño se hubieran realizado en invierno, los investigadores estiman que un 7 por ciento más de niños habrían sido diagnosticados con trastornos respiratorios del sueño. Se habría diagnosticado un siete por ciento menos si todas las pruebas se hubieran realizado en el verano, estiman.

“Nuestro estudio sugiere que si un niño llega al laboratorio del sueño en el invierno con un caso leve, puedo considerar no tratarlo. Puedo asumir que estará mejor en el verano ”, dijo Tauman. "Pero si solo tiene síntomas leves en el verano, puedo asumir que son más severos en el invierno".

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