Por Kim Belshé y Robert K. Ross, MD

Cuando Jake era un niño, sus padres le gritaban todos los días. Le dijeron que todo lo que hacía estaba mal y que no valía nada. Un día, cuando Jake tenía 4 años, su padre lo arrojó contra la pared tres veces.

No fue hasta que su madre encontró a Jake hablando solo a los 12 años que vio que él, y su familia, necesitaban ayuda. Cuando Jake ingresó a la terapia, estaba escuchando voces en su cabeza y tenía un tartamudeo severo. Nunca se sintió seguro y le resultó difícil confiar en los demás.

Hoy, Jake, un residente de Los Ángeles de 58 años, tiene ansiedad generalizada y trastorno de pánico, y solo dejó de tartamudear hace 15 años cuando encontró un tratamiento efectivo. También tiene diabetes.

La vida de Jake ilustra lo que ha revelado una década de investigación: el trauma de la primera infancia sienta las bases para los desafíos de salud mental y física en la edad adulta. Aquellos que experimentan múltiples incidentes de extrema adversidad o trauma cuando niños, desde abuso físico hasta vivir con un abusador de sustancias, tienen más probabilidades de experimentar problemas de salud en la edad adulta.

Los californianos que tuvieron cuatro o más experiencias adversas en la niñez tienen cinco veces más probabilidades de sufrir depresión

El Centro para el Bienestar Juvenil informó que el 61 por ciento de los adultos de California han tenido al menos una experiencia infantil adversa, como abuso emocional. Casi el 17 por ciento ha tenido al menos cuatro experiencias adversas cuando eran niños, que pueden incluir la separación de los padres o el divorcio y la negligencia.

¿Cuál es la conexión con los problemas de salud de los adultos? Debido a que el 80 por ciento del desarrollo del cerebro ocurre a los tres años, la forma en que aprendemos, pensamos y crecemos está muy influenciada por experiencias positivas o negativas de la primera infancia. El estrés de un trauma extremo y repetido durante este período de crecimiento interfiere con el desarrollo del cerebro y altera los sistemas inmunológico y nervioso. Esto afecta la respuesta del cuerpo al dolor y el estrés, así como la capacidad del niño para manejar las emociones, confiar e interactuar con los demás. El trauma infantil cambia drásticamente la forma en que los niños se ven a sí mismos y al mundo.

Como tal, la historia de Jake no es infrecuente. Los californianos que tuvieron cuatro o más experiencias adversas en la niñez tienen cinco veces más probabilidades de sufrir depresión, dos veces más probabilidades de tener enfermedad pulmonar obstructiva crónica y casi tres veces más probabilidades de fumar.

Estas conexiones no se pueden ignorar. Con millones de personas que enfrentan enfermedades crónicas como la diabetes, el cáncer y los accidentes cerebrovasculares a un costo de más de $ 1.3 billones al año, debemos ampliar nuestra comprensión del trauma y su impacto a lo largo de la vida. Tenemos el conocimiento y las herramientas para actuar temprano y promover la prevención, comenzando con nuestros hijos más pequeños, mediante el uso de atención basada en el trauma.

La atención basada en el trauma es un enfoque que utilizan los sistemas de salud y las organizaciones de todo el país para reconocer el impacto del trauma en las personas y sus efectos a lo largo de nuestras vidas. Reconoce la resiliencia y la recuperación, y aborda las experiencias adversas de la infancia lo antes posible a través de servicios receptivos, accesibles y efectivos que curan tanto el cuerpo como la mente.

Recientemente, expertos en cuidados informados sobre el trauma compartieron sus experiencias en una reunión organizada por First 5 LA, la California Community Foundation, la California Endowment y la Ralph M. Parsons Foundation. Esta reunión reunió a líderes de los sistemas del condado, la filantropía y el sector sin fines de lucro para aprender sobre el trabajo actual en San Francisco y San Diego, y para comprometerse a desarrollar un plan de acción para una iniciativa de cambio de políticas y sistemas de atención informados sobre el trauma en Condado de Los Ángeles como parte de un grupo de trabajo intersectorial. Es el comienzo de un esfuerzo importante para hacer una diferencia para todos nuestros residentes, especialmente aquellos como Jake.

Gracias a la ayuda que recibió para abordar su propio trauma, Jake tiene una carrera exitosa y es conocido por su buen corazón. Ayuda a los demás a través de su trabajo y es un padre orgulloso. Dice que la terapia le salvó la vida y que todavía pasa por terapia hoy.

Una iniciativa de atención basada en el trauma podría ayudar a muchos Jakes en nuestras vidas. El costo económico y humano del trauma es demasiado grande, y debemos hacer de este esfuerzo para fortalecer y sanar a las familias una prioridad para el condado de Los Ángeles.

Kim Belshé es directora ejecutiva de First 5 LA. Robert K. Ross, MD, es presidente y director ejecutivo de The California Endowment.

Este editorial de opinión se publicó originalmente en Los Angeles Daily News en mayo 6, 2016




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