Pilar Diaz | Oficial de programas de comunidades, Center for Child and Family Impact

October 21, 2021

Individualmente, estoy agradecido por la influencia que han tenido los sistemas fuertes y colaborativos en mi vida; pero profesionalmente, sabiendo que mis propias experiencias pueden ayudar a construir sistemas críticamente mejorados que son esenciales para el mañana que los niños de hoy merecen, bueno, simplemente lo llamo "pagar hacia adelante".

A mediados de la década de 1970, mi padre era contador en Prudential en Filipinas. Por capricho, él y un amigo pasaron por la embajada de los Estados Unidos y decidieron solicitar una tarjeta verde. Sus solicitudes fueron aprobadas rápidamente, ya que EE. UU. Estaba reclutando profesionales asiáticos, esfuerzos que luego se conocieron como la "fuga de cerebros". Pero no se fue hasta que recibió una carta de úselo o piérdalo de la Embajada de los Estados Unidos 10 años después. Dos años después, mi mamá, mis hermanos y yo nos reunimos con él en Aurora, Colorado.

Estábamos lejos de nuestra familia extendida, nuestra cultura y nuestro sistema de apoyo. Pero tuvimos la suerte de vivir en una comunidad donde un sistema sólido brindaba oportunidades y una red de seguridad. Mi madre pudo tomar cursos de contabilidad en el colegio comunitario local y adquirir las habilidades necesarias para un trabajo. Las escuelas se reunieron regularmente con mis padres para evaluar nuestras necesidades, incluida la determinación de nuestra asignación de grado en función de la competencia. El sistema escolar fue fundamental para que construyamos una relación de confianza con nuestra comunidad escolar.

Las agencias del gobierno local y las empresas también trabajaron juntas. Los oficiales de policía vestidos de civil lo patearon con nosotros en el campus y ofrecieron excursiones mensuales, aprobadas por los padres y gratuitas. La iglesia frente a mi escuela nos permitió pasar el rato en el gimnasio, proporcionando un espacio seguro sin hacer proselitismo. Los terrenos de la escuela no estaban cercados y servían como espacios de parque adicionales. Cuando hubo preocupaciones sobre la tasa de criminalidad en y alrededor del centro comercial local, crearon una junta asesora para adolescentes en lugar de aumentar la aplicación de la ley.

Mis hermanos y yo nos beneficiamos de una comunidad solidaria con sistemas sólidos. Quizás fue crecer en ese sistema lo que inspiró a nuestra comunidad o sistemas a cambiar carreras: mi hermano era concejal de la ciudad de Colorado y ahora lidera la participación comunitaria en su condado; mi otro hermano es abogado de educación superior y comisionado; mi hermana trabaja para una organización sin fines de lucro que involucra y equipa a los laicos y al clero para liderar conversaciones críticas sobre la raza y la identidad en las comunidades religiosas. Anteriormente me desempeñé como comisionado de parques y comprendo cuán crítica es la voz de la comunidad en la formulación de políticas, especialmente en la mejora de los sistemas que impactan a los niños pequeños aquí en Los Ángeles.

Con el tiempo, la presencia de filipino-estadounidenses en roles de cambio de sistemas ha aumentado, en todos los niveles: el enlace de la Casa Blanca en la Oficina de Administración de Personal de EE. UU., El fiscal general de California, el vicepresidente del Departamento de Agua de Los Ángeles y muchos más. En el condado de Los Ángeles, hay dos alcaldes filipinos. En todo California, hay otros funcionarios electos filipinos, personas designadas y tomadores de decisiones que dan forma a los sistemas, se postulan para los cargos, organizan sus comunidades y crean cambios.

Pero se necesita más representación para los 4.2 millones de filipinos que viven en los Estados Unidos y para el medio millón que consideran que el condado de Los Ángeles es su hogar, una concentración solo superada por Manila. La representación es importante para las enfermeras filipinas que han estado en primera línea durante la pandemia asignadas a unidades de alto riesgo; para los casi 175,000 filipinos indocumentados, incluidos los beneficiarios de DACA; para aquellos que hablan uno de los muchos dialectos además del tagalo; y para los veteranos filipinos de la Segunda Guerra Mundial que lucharon con los Estados Unidos y todavía esperan los beneficios prometidos. Desde la atención médica hasta la vivienda y la educación, los filipinos también tienen necesidades. Pero debido a que Filipinas era un territorio de los EE. UU., Los filipinos enfrentan circunstancias únicas en la experiencia filipina. 

Recuerdo tener nueve años durante la Revolución del Poder Popular en Filipinas. En una habitación iluminada por una vela en la casa de mi abuela, confiamos en una radio de transistores a batería para las actualizaciones, ya que la electricidad era esporádica durante el levantamiento. Escuchamos cómo Corazón Aquino, la esposa del senador asesinado, dirigió a miles de filipinos a terminar con éxito la dictadura. Yo era una niña cuando fue elegida presidenta y vi que los filipinos pueden hacer cualquier cosa, especialmente si se hace con la gente. Con la cantidad de filipinos involucrados en la organización, la elaboración de estrategias y la toma de decisiones, me enorgullece que los filipinos estén ayudando a impulsar el cambio de sistemas. Más importante aún, que hay más inspiración en la próxima generación.   




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