Como redactora y editora de First 5 LA, valoro el gran cuidado que se le brinda a la forma en que declaramos nuestro compromiso con la educación, el desarrollo, la seguridad y la salud de nuestros hijos más pequeños en todo el condado de Los Ángeles. Cada palabra tiene un propósito que cumplir y debe sopesarse con el bien o el daño que puede hacer. Sin embargo, cuando los guionistas y productores usan sus plataformas para poner en peligro intencional o irresponsablemente la salud de los niños a corto y largo plazo, bajo la apariencia de un largometraje para entretener a los niños, una respuesta cuidadosamente redactada parece estar en orden.

¡Los niños tocan todo! Es todo lo que podemos hacer para mantenerlos libres de virus. Pero, ¿cómo se protege a un niño cuando es blanco de un virus de discriminación?

Entre las noticias casi diarias sobre las relaciones raciales en Estados Unidos y un mensaje no tan bien escondido que se reveló durante una salida al cine con mis dos nietos, me he estado preguntando: "¿Qué haces?" mucho ultimamente. Pero cuando los expertos en desarrollo infantil relacionaron recientemente el racismo con una esperanza de vida más corta para los niños de color, supe que el tiempo para las preguntas había llegado a su fin.

La respuesta residió en las palabras del psicólogo infantil y educador de padres Haim Ginott: “Los niños son como cemento húmedo; cualquier cosa que les caiga les impresiona ".

Aquí hay un extracto para detenerlo en seco. "Un niño de 4 años reconoce los estereotipos raciales básicos".

Es una declaración del Dr. Adiaha IA Spinks-Franklin, profesor asociado de Baylor College of Medicine, que me llamó la atención en una reciente New York Times artículo del Dr. Perri Klass, “El impacto del racismo en la salud infantil. " En el artículo, la Dra. Maria Trent, profesora de pediatría en la Escuela de Medicina Johns Hopkins y coautora de la declaración de política de la Academia Estadounidense de Pediatría sobre cómo el racismo afecta la salud y el desarrollo de niños y adolescentes, identifica el racismo como un enfermedades transmitidas ”que tiene importantes implicaciones para la salud de los niños y las familias que los reciben.

Fue hace unos años, pero recuerdo la primera vez que comencé a leer sobre el impacto acumulativo en la salud que el racismo puede tener con el tiempo y la evidencia de que esto se manifiesta como enfermedades crónicas en los afroamericanos. Hoy nos estamos volviendo muy conscientes de las pruebas que apuntan al efecto potencialmente mortal del racismo en las mujeres afroamericanas embarazadas y sus hijos por nacer.

La forma en que mi mente procesó las implicaciones del racismo para la salud como un detrimento específico de los adultos es algo que todavía debo desentrañar. Por supuesto, es lógico que todo lo acumulativo comience con un primer encuentro. Pero después de leer las declaraciones del Dr. Spinks-Franklin, ahora soy muy consciente de cuán temprano en la vida de un niño pueden comenzar a sentir la sensación de amenaza que viene con las construcciones sociales del racismo.

Otros puntos que compartió la Dra. Spinks-Franklin: a la edad de 3 años, un niño comienza a reconocer las variaciones humanas normales, incluido el color de la piel, aunque sin asignar valor a lo que ve. Sin embargo, a los 4 años, aconseja a los padres que sean conscientes de lo que ven sus hijos y de la importancia de modelos positivos y sólidos a través de libros y otras historias.

La nota fundamental en mi diario en expansión sobre la buena crianza de los abuelos es agregar este consejo con regularidad. Y dado el regalo reciente de una película apropiada para mi edad para mis nietos de 3 y 5 años, he aceptado la importancia de esta vigilancia con un agarre de clase mundial.

Un personaje central en esta película animada recientemente lanzada que no nombraré estaba plagada de estereotipos de "Sapphire" (mujer negra asertiva, castradora y enojada), y a medida que avanzaba la película, dejó mi mente volada hasta el final, como una de las líneas finales de la película fue un tirón directo de la película basada en la era de Jim Crow El color púrpura: "Estoy casado ahora".

No pude explicar esta complejidad a dos seres humanos jóvenes en desarrollo. Y sabía que este personaje tiene el potencial de establecer una categoría en sus mentes jóvenes que puede activarse cuando un dialecto, gesto o comportamiento en el mundo real recuerda a este personaje "villano". ¿Futuros golpes a su autoconciencia? ¿Innumerables encuentros futuros y desviaciones de las caracterizaciones que rechazan?

Es una reacción, de mi parte, que en la superficie puede parecer extrema. Y me preguntaré durante mucho tiempo si una simple película animada para niños fue su primer encuentro con las implicaciones del racismo para la salud. Sin embargo, me parece que la vigilancia contra este virus en particular ahora tendrá prioridad sobre lavarse las manos para la cena, siempre.

Para obtener recursos sobre cómo hablar con los niños sobre la raza, visite "¿Debería hablar con su hijo pequeño sobre la raza?"




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